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核裂变

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235U 原子核的一种裂变过程,235U 原子核吸收一個中子,變成236U 原子核,然後236U 原子核裂变成二個快速運動的較小原子核,並釋放三個中子,同時也會產生伽马射线(圖中未繪出)

核裂变英语nuclear fission),在港台称作核分裂,是指由較重的(原子序数較大的)原子,主要是指,分裂成较輕的(原子序数较小的)原子的一種核反應放射性衰變形式。核裂变是由莉澤·邁特納奥托·哈恩奥托·罗伯特·弗里施等科學家在1938年發現。原子彈以及核电站的能量来源都是核裂变。早期原子彈應用鈽-239為原料製成。而鈾-235裂變在核電廠最常見。

重核原子經中子撞擊後,分裂成為兩個較輕的原子,同時釋放出數個中子,並且以伽马射线的方式釋放光子。釋放出的中子再去撞擊其它的重核原子,從而形成鏈式反應而自發分裂。原子核分裂時除放出中子還會放出熱,核電廠用以發電的能量即來源於此。因此核裂变產物的結合能需大於反應物的的結合能。

核裂变會將化學元素變成另一種化學元素,因此核裂变也是核遷變的一種。所形成的二個原子質量會有些差異,以常見的可裂变物质同位素而言,形成二個原子的質量比約為3:2[1][2]。大部份的核裂变會形成二個原子,偶爾會有形成三個原子的核裂变,稱為三分裂變英语ternary fission,大約每一千次會出現二至四次,其中形成的最小產物大小介於質子原子核之間。

現代的核裂变多半是刻意產生,由中子撞擊引發的人造核反應,偶爾會有自發性的,因放射性衰變產生的核裂变,後者不需要中子的引發,特別會出現在一些質量數非常高的同位素,其產物的組成有相當的機率性甚至混沌性,和质子发射α衰變集群衰变英语cluster decay等單純由量子穿隧產生的裂变不同,後面這些裂变每次都會產生相同的產物。原子彈以及核电站的能量来源都是核裂变。核燃料是指一物質當中子撞擊引發核裂变時也會釋放中子,因此可以產生鏈式反應,使核裂变持續進行。在核电站中,其能量產生速率控制在一個較小的速率,而在原子彈中能量以非常快速不受控制的方式釋放。

由於每次核分裂釋放出的中子數量大於一個,因此若對鏈式反應不加以控制,同時發生的核分裂數目將在極短時間內以幾何級数形式增長。若聚集在一起的重核原子足夠多,將會瞬間釋放大量的能量。原子彈便應用了核分裂的這種特性。製成原子彈所使用的重核含量,需要在90%以上。

核能發電應用中所使用的核燃料,鈾-235的含量通常很低,大約在3%到5%,因此不會產生核爆。但核電廠仍需要對反應爐中的中子數量加以控制,以防止功率過高造成爐心熔毀的事故。通常會在反應爐的慢化劑中添加,並使用控制棒吸收燃料棒中的中子以控制核分裂速度。從鎘以後的所有元素都能分裂。

核分裂時,大部分的分裂中子均是一分裂就立即釋出,稱為瞬發中子,少部分則在之後(一至數十秒)才釋出,稱為延遲中子。

簡介[编辑]

機制[编辑]

誘導核裂變事件,其中的慢中子被鈾235的原子核吸收,裂變成兩個快速移動,原子量較小的元素(核裂變產物)及更多的中子。大部份的能量變成核裂變產物及中子的動能

核裂变可以在沒有中子撞擊的情形下出現,這種核裂变稱為自發裂變,是放射性衰變的一種,只出現在幾種較重的同位素中。不過大部份的核裂变都是一種有中子撞擊的核反應,反應物裂变為二個較小的原子核。核反應是依中子撞擊的機制所產生,不會依照自發裂變中相對較固定的指數衰減及半衰期特性所控制。

現今已經知道許多種類的核反應,核裂變和其他核反應最大的不同點是核裂變是由中子撞擊所產生,而產生的多個自由中子會撞擊其他核子,會啟動更多的核裂變,因此成為核連鎖反應链反应的一種),有時可以控制一些條件來調整核連鎖反應的影響程度。

可以產生核連鎖反應的化學元素同位素稱為核燃料,也稱為可裂变物质。其中最重要的是235U(鈾元素的同位素,原子量235),是及|239Pu(鈽元素的同位素,原子量239),這些核燃料分裂後大部份會形成原子量在95及135左右的元素(核裂變產物)。大部份核燃料的自發裂變非常緩慢,透過α/β衰變鏈,時間從的數千紀到數地質年代。在核反应堆或是核武中,大部的核裂變是由中子的撞擊產生,而核裂變也會產生中子,引發更多的核裂變。

鏈式反應[编辑]

鏈式反應的圖。1.鈾-235原子吸收中子,裂變成兩個較小的新原子,釋放三個中子及結合能。 2.其中一個中子被鈾-238吸收,不會繼續鏈式反應,另一個中子沒有碰撞到其他的原子,最後一個中子碰撞到另一個鈾-235的原子核,釋放二個中子,繼續鏈式反應。3.這二個中子都碰撞到鈾-235的原子核,分別釋放1至3個中子,因此繼續鏈式反應

許多重元素,像是,會有由放射性衰變產生的自發裂變,以及由中子引發的核反應。任何吸收中子可以發生核裂變的原子核稱為「可裂变物质」(fissionable),但可以吸收緩慢移動的熱中子發生核裂變的原子核才能稱為易裂变物质(fissile)。一些特別的可裂变物质及其同位素(像233U, 235U及239Pu)可以維持鏈式反應,而且可以提取足夠數量以供使用,這類的物質稱為核燃料

所有可裂变物质及易裂变物质都會有部份原子出現自發裂变,釋出一些自由中子。自由中子的半衰期約15分鐘,之後會衰變為質子β粒子,不過在半衰期之前中子就已撞擊到其他原子(新衰變的中子速度約為光速的7%,即使慢速的中子速度也是聲速的8倍。)。有些中子會撞擊原子,引發進一步的核裂变。若附近有夠多的核燃料,或者中子維持的夠久,發射出來的中子數量比離開核燃料的中子要多,此即為持續核連鎖反應。

可以維持持續核連鎖反應的組件稱為臨界組件,若組件都是由核燃料組成,則稱為臨界質量。臨界一詞代表控制燃料中自由中子微分方程尖點,若質量小於臨界質量,中子的數量是由放射性衰變決定,若質量大於臨界質量,中子的數量則是由連鎖反應決定。臨界質量的實際質量會受幾何形狀及週圍材料的影響。

不是所有可裂变物质都可以產生核連鎖反應,像238U是鈾元素中豐度最高的同位素,這是可裂变物质,不過不是易裂变物质。若有能量超過1 MeV的中子撞擊238U,會產生核裂变,不過其產生的中子能量大多數都無法再引發其他的裂变,因此這種同位素不會產生核連鎖反應。若用慢中子撞擊238U,238U會吸收中子(形成239U),並且β衰變,形成239Np,之後會再相同的程序衰變為239Pu。這也是中子增殖反应堆製造239Pu的方法。

核反應堆[编辑]

德國菲利普斯堡核電廠中的冷却塔

臨界核反應堆是最常見的核反應堆。在臨界核反應堆中,核燃料產生的中子會引發更多的核反應,因此維持可控制程度的能量。有些核反應堆無法自行持續產生核反應,稱為次臨界核反應堆英语subcritical fission reactors。需利用核衰變粒子加速器來引發核裂變。

臨界核反應堆興建的原因有以下的三種,目的可能是因為需要核裂變中產生的能量或是中子,因此在工程上有不同的考量:

在原理上,所有的核反應堆都可以達到上述的三種目的,但在實務上,這三個的工程目的會互相衝突,大部份的核反應堆只會考慮其中一個目的(以往有些試圖達到所有目的的核反應堆,例如Hanford N-reactor,後來已沒有使用)。核能發電是將核裂變產物動能轉換為熱能,再加熱工作流體驅動熱機,來產生機械能或是電能。工作流體一般是水,配合蒸汽渦輪發動機,不過有些設計也會用氦氣為工作流體。研究用核反應堆製造中子,可以用在許多領域,而核裂變產生的熱會視為不可用的廢熱。中子增殖反應爐是特別的研究用核反應堆,要處理的就是燃料本身,是238U和235U的混合物。

若要進一步的了解臨界核反應堆的物理及操作方式,請參考核反應堆物理英语nuclear reactor physics,若要進一步的了解在社會、政治及環境的層面的觀點,請參考核子動力

原子彈[编辑]

1945年長崎原子彈爆炸時,在震源出現的蘑菇雲,往上高達18公里(11英里)。這次轟炸造成至少六萬人的死亡[3]

原子彈核武器的一種,是利用核裂变的能量來進行破壞的武器。原子彈是特殊設計的核反應堆,要在原子彈因本身釋放能量而爆炸之前,儘快將大量的能量釋放出來。早期研究核裂变的一個目的就是為了發展原子彈。美國的曼哈頓計劃集合了早期研究核裂变鏈反應的許多科研成果,進行了三位一體核試,並在1945年8月在日本廣島長崎投放了小男孩胖子二顆原子彈[4]

就算是第一次的原子彈,其爆炸威力也比等重的化學炸藥英语Chemical explosive多了數千倍。例如,小男孩原子彈的重量約4噸,其中60公斤是核燃料,約3.4公尺長,其爆炸威力相當於15000噸的TNT[5],摧毀廣島市大部份的建築。現代的核武器(包括氫彈等)比第一代等重的純核裂变武器破壞力又多了數百倍(參見核武器当量),因此現代的核导弹弹头只有小男孩核燃料重量的1/8(例如W88英语W88),TNT當量為475,000 噸,可摧毀比城市大十倍的區域。

原子彈和受控的核反應堆其核裂变鏈反應的物理基礎是相同的,但在工程設計上有很大的不同,原子彈的目的是一次釋放其所有的能量,而核反應堆會希望持續的釋放能量。若是核反應堆過熱,產生堆芯熔毀蒸汽爆炸英语steam explosion,因為核反應堆濃縮鈾的濃度比原子彈低很多,因此不可能像原子彈爆炸一樣造成大型的破壞[6]。現行技術要從原子彈中提取有用的能量仍非常困難,不過有一個火箭推進系統Orion英语Project Orion (nuclear propulsion),計劃在太空船後面加上大量的保護及屏蔽,然後在太空船的後面引爆原子彈。

核武器在軍事戰略上的重要性也造成核裂变的技術有高度的政治敏感度。在工程觀點來看,現行的原子彈還算簡單。但核燃料難以取得是大部份國家無法製造原子彈的原因,只有少數的現代工業國家才有核燃料,而且有特別的計劃來製造核燃料(參照濃縮鈾核燃料循环)。

参看[编辑]

參考資料[编辑]

  1. ^ Arora, M. G.; Singh, M. Nuclear Chemistry. Anmol Publications. 1994: 202 [2011-04-02]. ISBN 81-261-1763-X. 
  2. ^ Saha, Gopal. Fundamentals of Nuclear Pharmacy Sixth. Springer Science+Business Media. 2010: 11 [2011-04-02]. ISBN 1-4419-5859-2. 
  3. ^ Frequently Asked Questions #1. Radiation Effects Research Foundation. [September 18, 2007]. 
  4. ^ 曼哈顿计划(下)(探索·发现2006-20). 央視國際. [2015-03-25]. 
  5. ^ Malik, John S. The yields of the Hiroshima and Nagasaki nuclear explosions. Los Alamos National Laboratory report number LA-8819. p1. 1985 [Nov 6, 2013]. 
  6. ^ 車諾比核災、福島核災與原子彈爆炸相同嗎?. 經濟部論壇. 經濟部. [2015-03-25].