棘螈

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棘螈
化石時期: 365Ma
泥盆紀
Acanthostega BW.jpg
保护状况
化石
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
總綱: 四足總綱 Tetrapoda
科: 棘螈科 Acanthostegidae
屬: 棘螈屬 Acanthostega
種: 棘螈 A. gunnari
二名法
Acanthostega gunnari
Jarvik, 1952

棘螈學名Acanthostega),又名棘魚石螈,是一種已滅絕四足總綱動物,是最初有明顯四肢的脊椎動物。牠出現於約3億6000萬年前的上泥盆紀,是肉鰭魚類與第一種能在陸地上行走的四足動物的中間體。[1]

描述[编辑]

棘螈的復原圖。
棘螈的化石。

棘螈每隻腳上有八趾,趾間有蹼,沒有腕,並不適合行走陸地。棘螈的肩膀及前肢很像魚類的。前腳在肘位不能向前彎曲,不能形成承力的姿態,故似乎較適合在水中劃動或握著水中植物。牠有肺部,但肋骨太短,不能支撐胸腔離開水面。牠亦有,是在內側及像魚類般覆蓋著,而不像兩棲類般外露的。[1]

故此古生物學家推測棘螈可能是生活在淺水沼澤中,而四肢演化來其他非行走的用途。詹妮弗·克拉克(Jennifer A. Clack)解釋棘螈是演化自從未離開海洋的魚類,四足總綱後來衍生了對陸地生活非常有用的特徵,而非以往推測的在陸地上拖行身體再演化出四肢。在棘螈生存的時期,落葉植物開始滋生及每年落下葉子到水中,吸引了細小的獵物到來。克拉克指在棘螈的下頜中,小數較大的牙齒在外列,細小的牙齒則在內列;在魚類的頜中,大量細小的牙齒在外列,兩顆尖牙及一些細小的牙齒則在內列。她認為這種改變可能是因早期的四足總綱從水中攝食改為在水上或陸地攝食有關。[1]

根據棘螈頭顱骨的骨縫形態進行的研究發現,棘螈可能是直接在或近水邊咬住獵物。在與魚類的頭顱骨比較下,發現棘螈像陸上動物般直接咬住獵物。這個研究結果顯示棘螈是適應了陸地攝食的,進一步支持了陸地攝食是由水中動物開始的假說。[2]

發現[编辑]

棘螈的頭骨化石。

棘螈的化石完好的保存,最初是於1933年由Gunnar Säve-Söderbergh及賈維克(Erik Jarvik)首先發現一些頭顱骨碎片,但最著名的都要數於1987年由詹妮弗·克拉克格陵蘭東部發現的標本。

相關物種[编辑]

棘螈是泥盆紀晚期大量形成的物種之一。牠始於純水中的肉鰭魚類,並由有較強呼吸能力、頸部肌肉支援頭部運動及以鰭來支撐身體的物種繼承。[1]這些特徵都在早期的提塔利克魚魚石螈中可以見到。[1]

參考[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 Jennifer A. Clack. Getting a Leg Up on Land. Scientific American. Nov. 21, 2005. 
  2. ^ Molly J. Markey and Charles R. Marshall. Terrestrial-style feeding in a very early aquatic tetrapod is supported by evidence from experimental analysis of suture morphology. PNAS. 2007-04-16 [2007-07-18]. 

外部連結[编辑]