次巨星

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次巨星恆星光譜分類中的一種,比一般的主序星(矮星)明亮,但又沒有達到真正的巨星亮度,她們被認為是核心的融合將要終止或已經終止的恆星。質量大約是一個太陽質量的恆星,因核心收縮的緣故,會造成核心溫度的升高,當溫度高到足以讓包覆在核心外圍的氫殼層進行核反應時,將使這顆恆星脹大到成為一顆真正的巨星。而在開始次巨星的階段時(像是南河三A),恆星的直徑和亮度都有所增加,但是恆星的溫度會下降或是顏色會產生明顯的變化,然後次巨星會變得更為接近真實的巨星,比在主序帶上有著相似質量的恆星更大與更明亮。在次巨星的階段,整體的光度變化不大,要在球狀星團赫羅圖中才能突顯出這個特徵。[1] 在恆星的約克光譜分類中,她們的光度是IV。