每小時天頂流星數

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每小時天頂流星數Zenithal Hourly Rate,簡稱ZHR)是用在流星雨觀測上的一種觀念,它代表的是在最佳狀態下(如果輻射點位於天頂,天空中也沒有光汙染[1]。)一位觀測者可以看見的流星最多數量。因為ZHR定義的是一種理想狀態,因此實際能看見的必然低於此一數值。流星雨的ZHR最低只有1或2顆,到最大的可以超過100。但超過100的只有英仙座流星雨象限儀座流星雨雙子座流星雨

流星雨的ZHR每年都相差無幾,但有些卻有很大的變化,主要是依據產生流星雨的彗星遺流在軌道上的塵埃與地球接近的距離。例如,獅子座流星雨在大部分的年份裡ZHR小於10,但每33年會變得非常壯觀,因為彗星回歸時會很接近地球的軌道。每當地球接近母彗星55P/坦普爾·塔特爾彗星時,流星便會大量的出現。在1966年,獅子座流星雨達到極大期的20分鐘內,ZHR的估計值高達150,000,在1999年和2001年的ZHR的值也高達數千。

備註:ZHR指當輻射點位在天頂、可見視星等達6.5等,在晴朗無雲無光害的狀況下,每小時可見到的流星數量。前述是理想狀況,所以通常所見流星數量會比預測的ZHR少。