毒堇

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毒堇(堇,普通拼音jìn)是一種歐洲很常見的有毒香草。相傳古希腊著名哲學家苏格拉底處決時就是喝了這種植物的汁液而死。毒堇原长于欧亚,现在美国也有分佈。在农场建筑周围的原生态地带,特别是美国东西海岸附近区域,毒堇相當常见。

服用后起初的症状是全身乏力、心跳加速减弱、肌肉萎缩并伴有剧痛,最终致死。尽管中毒開始思维清晰,但视觉往往会慢慢丧失,然后双肺麻痹而死。

人们经常将毒堇与水毒堇混淆,但不同的是,水毒堇是另外一种植物,它只会导致肌肉抽搐,而毒堇則會致死。

柏拉图用笔描写过苏格拉底中毒的情况。他喝了一杯毒堇汁后四处走动,接着腿就像灌了铅一样动不了。一会儿之后,他躺了下来就让毒素在体内擴散,很快苏格拉底就全身麻痹了,手足不停抽筋,最后毒素到达心脏而死亡。

雖然柏拉圖的描寫並沒有說明這種植物的來歷,而根據毒性和中毒症狀來分析,這種植物可能是下列三種的其中一種:

  • 毒参Conium maculatum,俗稱“Poison hemlock”,含有有毒的鹼性毒芹碱(Coniine),古代用於执行死刑
  • 毒芹Cicuta virosa,俗稱“Water hemlock”
  • 藏红花色水芹(毒水芹)Oenanthe crocata,俗稱“Hemlock water dropwort”,主要生长於撒丁岛,含有神经毒素腓尼基时代用於人祭,使老年人和犯人喝下这种植物制成的毒药,可使死者死亡时显露出冷笑(“死亡微笑”)面容。