浏览器大战

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网页浏览器之爭(Browser Wars)是指不同的网络浏览器之间為爭取使用者優先採用,造成彼此市场份额的竞争。通常可分為两段時期的竞争過程:

  1. 第一時期是20世紀時微軟公司Internet Explorer凌駕了網景公司Netscape Navigator,前者取得主導地位,這場大戰甚至引發了美國訴微軟案官司。
  2. 第二時期為2003年后Internet Explorer份额逐漸受到其他浏览器蚕食,包括Mozilla FirefoxGoogle ChromeSafariOpera

近年随着HTML5CSS3等新标准的制定和智能手机平板电脑的普及,网络浏览器的竞争也在新的领域展开。

背景[编辑]

全球資訊網是一個以網際網路為基礎的超文字系統,由提姆·柏納李於80年代末和90年代初所發明。他編寫了第一款瀏覽器WorldWideWeb,後來改名Nexus,執行於NeXTSTEP作業系統平台。

1992年底,以Libwww為基礎的瀏覽器已經出現,包括:Line Mode Browser、ViolaWWW、Erwise、MidasWWW和MacWWW。

Mosaic的戰爭[编辑]

1990年代初期,軟體中已有不少图形界面全球資訊網瀏覽器問世,例如:Erwise、Lynx、tkWWW,而第一個普及的,是由國家超級電腦應用中心(NCSA)開發的Mosaic瀏覽器,開發者將版權授權予多間公司,讓它們創造自己的瀏覽器產品,例子有:AirMosaic、Spyglass Mosaic。

Mosaic瀏覽器的開發人員之一馬克·安德生成立了Mosaic通訊公司,並開發了一款瀏覽器名為Mosaic Netscape。但為了解決與NCSA間的法律問題,於是該公司改名為Netscape通訊公司,Mosaic Netscape程式碼也重新改寫提高實用性及穩定性,並命名為網景領航員(Netscape Navigator)瀏覽器。

1994年,其他廠商的瀏覽器陸續推出,包括IBM Web Explorer、Navipress、SlipKnot、MacWeb以及Browse[1]

1995年,網景面臨來自其他OmniWeb、WebRouser、UdiWWW、和微軟Internet Explorer 1.0瀏覽器競爭,但網景仍繼續主導著瀏覽器市場。

第一輪大戰[编辑]

1995年8月,網際網路已受到流行文化大眾媒體的關注,而當時的市場及網頁瀏覽標準均由網景主導。微軟向Spyglass公司買下Spyglass Mosaic的授權,建立了Internet Explorer 1,並透過「Windows 95 Plus!」搭售。

三個月後,Internet Explorer 2免費開放下載。在往後幾年,微軟和網景以飛快的速度陸續各自推出新版本的Internet Explorer和Netscape Navigator。因為當時瀏覽器必須具備更多新功能,否則會被認為是落後的,因此當時著重產品功能特色多於修正錯誤,導致產品也多是不穩定的、造成網頁標準分歧、時常當機和安全漏洞等問題,為使用者帶來困擾。

1996年微軟推出Internet Explorer 3版,成為第一款支援程式語言及CSS的商用瀏覽器,使市場佔有率開始緊追Netscape。

1997年10月,Internet Explorer 4版正式推出,並在舊金山舉行產品發表會,而引人注目的地方便是豎立了一個10呎長的巨型"e"標誌。部份Netscape的員工在發佈會翌日前往會場,把巨型標誌推翻,並放上其吉祥物Mozilla恐龍,恐龍手上紙牌寫著「Netscape 72, Microsoft 18」,代表當時的瀏覽器市場佔有率[2]

但隨著IE4.0的推出,對這場瀏覽器大戰產生了重大改變,它在符合W3C製定的網頁標準方面,做得比Netscape Navigator 4.0要好,同時也能載入動態網頁,其文字或圖像的位置可以改變。此外,安裝了IE4.0被認為是系統的升級,能增加不少功能,包括可以播放MP3音樂。

在IE和Netscape大戰期間,網頁設計者通常會把「用Netscape可获得最好效果」或「用IE可获得最好效果」的標誌放在首頁,並連到下載相關產品的網址上。這樣的網頁會讓開放標準造成分歧,忽略雙方各瀏覽器的使用者,因此有人發起了「可用任何瀏覽器瀏覽」(Viewable With Any Browser)运动, 要求令網頁無論使用IE或Netscape均能正常瀏覽。

Internet Explorer的統領[编辑]

微軟在這場瀏覽器大戰擁有兩大優勢:第一是資源,Netscape瀏覽器雖曾一度達90%以上市佔率,但公司的規模相對較小,且收入僅來自瀏覽器及相關產品,財務上較脆弱。且Netscape公司的總收入從未超過微軟的手頭現金所產生的利息收入。

而擁有龐大資源的微軟把IE變成免費,開發資金從Windows的龐大收益中撥出,當產品開發至與Netscape同等品質時,使用者便可能不再使用需要付費的Netscape,而跳槽IE。

而另一個優勢是,Windows壟斷了作業系統市場,佔據了90%的作業系統市場比例,縱使早期IE的評價比Netscape差,但微軟把IE與Windows捆綁銷售,仍可以增加IE市佔率。

除此之外,微軟也曾使用以下手段傷害Netscape:

  • Netscape的商業模式是透過銷售伺服器軟體來發佈瀏覽器,微軟得知這點,便把自家的IIS伺服器透過Windows伺服器版本搭售,內含仿製Netscape產品的代理、電郵、新聞組伺服器、以及其他軟體,並以特優價格發售,以切斷Netscape的財源。起初效果不大,由於Netscape的收入多來自使用Sun伺服器的客戶,因此微軟需要使Windows NT更普及,作為内部网網際網路的伺服器。
  • 微軟在授權條款中,要求主機廠商在桌面上展示IE的圖示,並不得加入Netscape,否則將以漲價方式作出懲罰。
  • 微軟讓中小型ISP推出附有ISP品牌的IE,使不少ISP鼓勵用戶改用IE,放棄Netscape。
  • 微軟在與AOL的授權條款中,要求AOL以IE作為主介面,而非Netscape。
  • 微軟在收購得來的FrontPage網頁設計軟體中,加入了非標準的專屬標籤,令作出的網頁只適合使用IE瀏覽器。
  • 微軟率先在IE支援CSS,網頁設計者認為製作支援IE的網頁比支援Netscape的容易。
  • 由於Internet Explorer包含“Internet”一詞,對於一些初識網際網路的人,很容易先入為主地以為Internet Explorer就是網際網路,網際網路就只有全球資訊網,並會以為Internet Explorer就是唯一選擇,而忽略了其他瀏覽器的存在。

以上手段的目的是要斷絕Netscape的財路,加上Netscape自身錯誤的商業決策,使得Netscape於1998年年底,被IE擊敗。其後AOL以42億美元收購Netscape業務。

未來幾年,網頁開放標準的關注度下降,開發商不得不使用微軟過時和複雜的技術,例如:VBScriptActiveXDHTML格式等,以確保網頁能正確在Internet Explorer瀏覽器上顯示。現行的Internet Explorer 6CSSPNG圖像格式、XHTML網頁等標準也未能完全支援。

第一輪瀏覽器大戰結束,Internet Explorer佔據了瀏覽器市場,佔有率最高峰達到2002年的96%,比Netscape的高峰還要高。但這也促進了其他瀏覽器的快速創新。

第二輪大戰[编辑]

IE以外的網頁瀏覽器的市場佔有率[3]
Debian使用Mozilla Firefox 2.0

網景宣佈開放Netscape Communicator瀏覽器的原始碼,並委託給新成立的非營利機構Mozilla基金會,發展持續了好幾年,迅速在開源社群中得以普及,同時又出現多款衍生產品,包括從Mozilla Suite分支出來的輕量多平台瀏覽器,名為Firefox,它於2004年推出1.0版。

2003年,微軟宣佈IE 6.0 SP1版本將是最後一款供獨立下載的IE瀏覽器,而產品未來的功能加強方面將取決於Windows Vista,它包括Windows Presentation FoundationXAML(一種專屬XML語言)等工具,以供開發者去建立擴充網路應用程式,這個可粗略地與Mozilla XUL跨平台概念作比較。

就上述的一點,Mozilla基金會Opera軟體公司於2004年4月開始,共同合作開發新的開放標準[4],能在與現有技術逆向相容的同時,也可以增加更多新功能。這項工作由WHATWG工作小組負責,該小組專門快速制定新標準及定義,並會提交予W3C審批。

2004年6月,一個名為Download.ject的惡意程式大幅度襲擊IE瀏覽器,這使人們更注意到IE本身的安全性問題,IE使用者只瀏覽一個網頁,便有機會受到後門、鍵盤側錄等惡意程式入侵,而美國電腦安全事故協調中心及多間電腦保安產品公司也建議用家改用更安全的Firefox,以避開此等攻擊。

2004年8月,微軟推出Windows XP SP2。至翌年2月,微軟宣佈原隨Windows Vista推出的IE7將提供Windows XP SP2及在2005年中推出的Windows之版本。鑑於微軟產品安全性成為人們的熱門話題,微軟提及新版瀏覽器的安全性將比IE 6 SP2大大增強。由於微軟未就網頁標準方面表態,因此引起網頁開發者及標準支持者的關注。有人認為,微軟為Windows XP使用者提供新版本IE的升級更新檔,是迎擊Firefox普及化的一步。

至2005年最後一季,IE的市場佔有率跌至85%左右,主要是受到蠕蟲病毒間諜軟體等透過IE產品漏洞在網路傳播,迫使IE使用者改用Firefox。其另一個因素是,Linux產品開始獲得市場採納,它們均預裝了Firefox瀏覽器。其他導致IE使用率下降的原因有,Firefox的介面設計與IE相似、支援分頁瀏覽等,不少改用Firefox的用家,均會把IE作為後備瀏覽器。瀏覽不支援非微軟瀏覽器或僅供IE進入的網頁,可透過一個名為IE Tab的扩展,供Firefox迅速調用IE的Trident引擎瀏覽。

2006~2007年[编辑]

2006年8月FirefoxOpera等浏览器的市场占有率持续成長,但速度放缓。据最新的调查显示,Firefox在北美,欧洲等地区的占有率已经接近或者超过20%。这使微软感受到的竞争压力倍增,促使微软加快IE7的开发步伐。

於月底,微软推出IE7的第一个候选版本,可以说IE7功能特性已大致成型(IE7提供了分頁式浏览,RSS阅读,加強的外掛控制,CSS等网页标准的加強支援,以及有偿提供类似于Firefox擴充套件模式的附加外掛以增加IE7的附加功能,在安全性等方面亦有较大改进),可以分为IE7 for Windows XP SP2和IE7 in Windows Vista两个版本,在Vista新架构下的IE7将更加安全,预计IE7的正式版将与微软新一代桌面系统Vista一并推出。

另一方面,Firefox在占有率上升后受到极大的关注,不断发现安全漏洞,系统资源开销颇大也使得某些用户对Firefox产生了一些质疑,但其先进的设计理念及丰富的附加功能依然吸引了大批的用户。以浏览速度快捷著称的浏览器Opera在免费推出后,也赢得了部份用户的青睐,在个人电脑上的市场占有率有些微提升,而其在移動领域上也占有很大的市场比例。

2006年10月底,Internet Explorer 7.0 for XP SP2及Mozilla Firefox 2.0相继发布。IE7短短幾天内下载量即突破三百万,由此可见广大Windows的使用者对IE7的关注程度。然而,IE7正式版发布几小时后即发现安全漏洞,相对市场上众多浏览器,并不新颖的功能,部分剥离Windows系统后造成其资源占用倍增,需要掏腰包才能享受的擴充套件服务,且不支援较低版本如Windows 2000系统,都让人失望。当然,IE亦有其无可比拟的优势,与作業系统捆绑,众多功能丰富的壳浏览器以及垄断造就的IE网页标准,这是其它浏览器无法企及的。

再看Firefox 2.0,对web标准及新技术的支援,相对安全的浏览体验(虽然漏洞不断,但至今为止尚无因攻击Firefox而造成用户损失的新闻),让其在技术上领先IE浏览器,但其相对“複雜”的操作及对“不完善支援IE網頁非標準語言”使大部分普通使用者望之卻步,其市场占有率一直維持在16%~18%之间。另外,Mac OS X上的Safari浏览器异军突起,有报导指出,其市场占有率飙升至6%以上,这与MAC OS X的普及和開發Windows版本不无关系。

2008~2012年[编辑]

根據 StatCounter 於2012年六月的網頁使用率.

2009年7月,受到歐盟反壟斷的壓力下,Windows 7歐洲版將不綑綁IE,讓使用者能夠自選瀏覽器,在系統安裝完成後的第一次開機,會有一個選擇介面(ballot screen)詢問要安裝IE8還是其他瀏覽器,瀏覽器選擇畫面將依照隨機順序排列。微軟願意讓使用者自行選擇瀏覽器,無疑對使用者是個好發展。[5]

2010年1月6日,Firefox在歐洲市場市佔率超越IE,首次突破微軟獨大的局面。

2012年发布的 Windows 8 捆绑 Internet Explorer 10[6][7]

2012年5月21日,Chrome在全球范围内超越IE位居第一[8]

中國大陆市場[编辑]

目前,360安全浏览器搜狗高速浏览器QQ浏览器傲游浏览器为Internet Explorer在中國大陆的主要竞争对手[9],并且不少中国大陆的浏览器开始使用两个以上的排版引擎。然而中国大陆的浏览器多为IE核心的外壳浏览器,所以称为IE竞争对手,并不准确。

如今随着春运抢票插件的流行以及360极速浏览器(基于Chromium内核)的推出,Internet Explorer在中国的市场份额正在急遽下降。[10]

參見[编辑]

參考文獻[编辑]

外部链接[编辑]