海草

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海草
大洋洲波喜盪草(Posidonia oceanica)組成的海草叢
大洋洲波喜盪草(Posidonia oceanica)組成的海草叢
科學分類
界: 植物界 Plantae
門: 被子植物門 Magnoliophyta
綱: 單子葉植物綱 Liliopsida
目: 澤瀉目 Alismatales

海草指分屬四個植物波喜盪草科大葉藻科水鱉科以及絲粉藻科),生長在海洋和完全鹽水環境的一類開花植物

生態學[编辑]

一大片草地,伴有一些海葵

這些特殊的海中開花植物之所以被稱為是「海草」,是由於它們的葉片又長又細,絕大部分是綠色的,而且植株群時常生長在廣大的「草地」上,看起來就像是一大片的草原:在其它的辭彙中,多數的水草種類從表面上看來類似陸生的禾本科草類。

由於這類植物必須行光合作用,它們的生長受限於浸沒的透光帶,且絕大多數存在於淺攤與隱匿海岸,固定生長在沙灘或是泥沙底部。當它們完成全部的水下生命週期時才會接受授粉。全世界的這類植物約有60種(儘管在分類學上仍是有爭議的),目前已知南中國海約有20種,香港約有3種,台灣(含澎湖金門馬祖東沙)約有10種已紀錄到,實際種類可能會有所增加。

海草組成大規模的海床或是草地,可以是由單屬種(僅由一種構成)或多屬種(多於一種共存)任一組成。在溫帶,通常僅有1種或少數幾種具有優勢(像是在北大西洋大葉藻),然而在熱帶的海床通常有更多的不同種類,菲律賓有超過13種紀錄。

紋腹叉鼻魨通常可發現於海草區。
海草與章魚

海草床具有高度多樣性,而且是富有生產力的生態系統,並能提供躲藏處給來自所有分類門的數以百計的物種組合,比如年幼和成熟的、附著並自由營生的海藻微細植物軟體動物剛毛蟲以及線蟲等。起初被認為是少數種類以海草為食(部分由於它們的營養含量不足),然而學術評論與實際使用的改進分類法顯示,在食物鏈中海草草食性是高度重要的一環鏈結,全世界有上百個物種皆以攝取海草為食,包括儒艮海牛、海龜、天鵝海膽以及螃蟹

海草有時候也被稱為「生態系統環境建設者」,因為它們某種程度上營造出特有的棲息地:長葉能使水流減速而增進沉澱,並且海草的地下莖可安定海床。它們對物種組合真正的重要性大概就是提供躲藏處了(透過它們在水體中三度空間的結構),而且初級生產有格外高度的比率仰賴它們。因此,海草供給沿岸帶一些「生態系統貨物」與「生態系統服務」,例如漁場防浪湧、產生氧氣以及保護海岸來抵抗侵蝕作用。

用途[编辑]

海草有被人為採集製成用於沙土的肥料,這在葡萄牙的Ria de Aveiro是重要的活動,植株的收集成品被稱為「moliço」。20世紀早期,海草曾為法國所用,並在海峽群島小規模的做成床墊(草褥)的形狀充填物,且在第一次世界大戰期間,由於法國部隊的緣故而有很高的供需。近年海草則是用於傢俱,以及如同藤莖一樣應用在紡織。

對海草的擾亂與威脅[编辑]

自然的擾亂諸如放牧風暴、鋸冰以及乾旱是海草生態系統動態中本身就有的一部分。海草顯示出格外高的表型可塑性層級,迅速適應環境改變的條件。然而,全球的海草數量卻正在下降,前次十年期間消逝了3萬平方公里。對此次下降的緣由便是人為的擾亂,最明顯的是優氧化、棲息地遭受機械毀壞以及過漁。過度輸入的營養物()對海草而言是直接的毒性,但是最重要的,這會刺激附著與自由漂浮的巨大和微小的海藻生長。這種結果造成減少陽光到達海草的葉片上,減少光合作用初級生產。腐壞的海草葉與海藻激起藻華增殖,導致正向反饋。這種情形可能引發徹底的從海草過渡到海藻的相互消長。累積的證據也支持過度捕撈頂端的掠食者(廣泛的掠食魚類)可能間接增加海藻生長,藉由實行減低放牧控制中級草食者,諸如甲殼類腹足類通過「營養瀑布」。以最多使用的方式進行保護與回復海草地,包括減低營養層級與污染,用海洋保護區達成保育,以及運用移植來復原族群。

海草的演化


海草的屬[编辑]

參考文獻[编辑]

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