準角龍

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準角龍屬
化石時期: 上白堊紀72–70Ma
華麗準角龍的想像圖
華麗準角龍的想像圖
保护状况
化石
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 蜥形綱 Sauropsida
總目: 恐龍總目 Dinosauria
目: 鳥臀目 Ornithischia
頭飾龍類 Marginocephalia
下目: 角龍下目 Ceratopsia
科: 角龍科 Ceratopsidae
亞科: 角龍亞科 Ceratopsinae
屬: 準角龍屬 Anchiceratops
Brown, 1914
模式種
華麗準角龍
Anchiceratops ornatus

Brown, 1914
異名
  • 長喙準角龍 A. longirostris Sternberg, 1929

準角龍屬拉丁屬名Anchiceratops)又譯安琪角龍,是角龍亞科下的一個,生活於上白堊紀北美洲西部。牠是四足的草食性恐龍,臉部有三隻角、鸚鵡般的喙狀嘴,頭後有長的頭盾。在眼睛上方的兩隻額角較鼻角為長。準角龍約有6公尺長[1]。準角龍的頭盾非常獨特。頭盾是呈長方形,邊緣有大型的三角形頸盾緣骨突(Epoccipital),以及比五角龍牛角龍較小型的洞孔[1]。另一個特徵是在身體中線的兩邊有一對骨節,接近頭盾的末端。

牠的名字是由古希臘文的「αγχι」(意即「接近」)、「κερατ」(意即「角」)及「ωψ」(意即「面」)組合而成,是因牠被認為是一種角龍科的過渡性物種。

物種[编辑]

準角龍的頭骨,位於坎培拉國立恐龍博物館
準角龍的模式標本
加拿大自然博物館的骨架模型

在1914年,美國古生物學家巴納姆·布郎(Barnum Brown)建立準角龍屬,他認為準角龍是一種過渡性物種,與獨角龍三角龍有關,是牠們之間的中間型生物[2]

目前只有一個有效,稱為華麗準角龍A. ornatus),種名意指其邊緣多角的頭盾。另一個種被稱為長喙準角龍(A. longirostris),是在1929年建立[3],但這個種已被普遍認為是華麗準角龍的次異名

發現歷史[编辑]

在1912年,在加拿大艾伯塔省紅鹿河附近發現準角龍的第一個化石,由巴納姆·布郎(Barnum Brown)率領的挖掘團隊所發現[1]正模標本頭顱骨的後半部,也包括長頭盾[1];此外,還發現幾塊其他的部份顱骨,目前都存放於紐約美國自然歷史博物館。在1924年,一個完整的頭顱骨被發現,並於5年後被命名為長喙準角龍[1]。另一個標本於1925年被發現,雖然沒有了頭顱骨,但卻是最為完整的骨骼,包括有完整的脊柱直至尾巴末端的脊椎。這個標本存放於渥太華加拿大自然博物館。之後還發現其他化石,包括了在艾伯塔省的一兩個骨床,但當中很少化石是屬於準角龍的[4]

大部份準角龍化石都是在艾伯塔省的馬蹄峽谷組被發現,被認為是屬於上白堊紀麥斯特里希特階早期,距今約7400萬-7000萬年前[5]。在美國懷俄明州阿榮德地層也發現類似準角龍的頭盾碎片,年代也屬於馬斯垂克階早期[6]。但是在恐龍公園組亦有發現有準角龍特徵的頭盾碎片,地質年代被估計是屬於較早的坎帕階末期(約7800萬-7400萬年前)。這代表有比華麗準角龍更早的化石紀錄,或是另一個相關的物種[7]

古生物學[编辑]

相較於相同地區的其他角龍科恐龍,準角龍的數量相當少見,而馬蹄峽谷組恐龍公園組的化石都是在近海的沉積層發現。這顯示準角龍可能是生活在沒有其他角龍科的河口地區。在白堊紀末期,有花植物開始普遍,但數量仍較少,所以角龍類可能以當時最普遍的松科蘇鐵科蕨類植物為主要食物。

兩性異形[编辑]

準角龍頭顱骨,皇家安大略博物館

一個較小型的頭顱骨原先被建立為第二個種,長喙準角龍(A. longirostris),這是根據其大小、比例較長的口鼻部、以及較短且向前彎(而非向上)的角。但是有古生物學家發現這個頭顱骨可以視為華麗準角龍的變異個體,所以牠可能是屬於同一

有研究認為準角龍是兩性異形動物,而長喙準角龍其實是一頭雌性。其他準角龍的頭顱骨都是較大及短,口鼻部較粗,鼻角較長、向上彎曲,這可能就是雄性特徵。兩性異形在其他中亦可見,如較為顯著的有三角龍牛角龍五角龍;較不明顯的有開角龍。原始角龍下目原角龍亦有著兩性異形的特徵[8]。最近的準角龍標本統計研究,顯示各頭顱骨的不同形態,無法歸納出兩個類別,因此頭顱骨、頭盾、角的不同形狀,有可能代表個體差異、或是不同成長階段的改變[9]

參考資料[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 "Anchiceratops." In: Dodson, Peter & Britt, Brooks & Carpenter, Kenneth & Forster, Catherine A. & Gillette, David D. & Norell, Mark A. & Olshevsky, George & Parrish, J. Michael & Weishampel, David B. The Age of Dinosaurs. Publications International, LTD. p. 124. ISBN 0-7853-0443-6.
  2. ^ Brown, B. 1914. Anchiceratops, a new genus of horned dinosaurs from the Edmonton Cretaceous of Alberta. With a discussion of the origin of the ceratopsian crest and the brain casts of Anchiceratops and Trachodon. Bulletin of the American Museum of Natural History. 33: 539-548.
  3. ^ Sternberg, C.M. 1929. A new species of horned dinosaur from the Upper Cretaceous of Alberta. National Museum of Canada Bulletin. 54: 34-37.
  4. ^ Dodson, P. 1996. The Horned Dinosaurs. Princeton: Princeton University Press. 346pp.
  5. ^ Arbour, V. M.; Burns, M. E.; and Sissons, R. L. A redescription of the ankylosaurid dinosaur Dyoplosaurus acutosquameus Parks, 1924 (Ornithischia: Ankylosauria) and a revision of the genus. Journal of Vertebrate Paleontology. 2009, 29 (4): 1117–1135. doi:10.1671/039.029.0405. 
  6. ^ Weishampel, D.B., Barrett, P.M., Coria, R.A., Le Loueff, J., Xu X., Zhao X., Sahni, A., Gomani, E.M.P., & Noto, C.N. 2004. Dinosaur distribution. In: Weishampel, D.B., Dodson, P., & Osmólska, H. (Eds.). The Dinosauria (2nd Edition). Berkeley: University of California Press. Pp. 517-606.
  7. ^ Langston, W.J. 1959. Anchiceratops from the Oldman Formation of Alberta. National Museum of Canada Natural History Papers. 3: 1-11.
  8. ^ Lehman, T.M. 1990. The ceratopsian subfamily Chasmosaurinae: sexual dimorphism and systematics. In: Carpenter, K. & Currie, P.J. (Eds.). Dinosaur Systematics: Approaches and Perspectives. Cambridge: Cambridge University Press. Pp. 211-219.
  9. ^ Mallon, J. (2012). "Variation in the skull of Anchiceratops, a horned dinosaur from the Horseshoe Canyon Formation." Royal Tyrrell Museum Speaker Series 2012. [1]
  • Dodson, P. 1996. The Horned Dinosaurs. Princeton: Princeton University Press. 346pp.