無線橋接

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一個無線橋接(Wireless bridge),指的是用來連接兩個或多個物理上或邏輯上(不同網路傳輸協議)分開的網路區段(例如不同區域網路或是同一個區域網路下的不同部分)的硬體組件。「橋」並不一定要是一個硬體設備,像一些作業系統如WindowsGNU/LinuxMac OS XFreeBSD等都提供了用來橋接不同網路傳輸協議的軟體,這在無線到有線的網路傳輸協議下很常見。在某種意義上,電腦使用作業系統橋接軟體的作用就如同橋接器。

很多無線路由器無線存取點提供了「橋接」及「中繼」兩種模式,兩種模式產生的作用類似,不同點在於橋接模式連接兩種不同網路傳輸協議,而中繼模式則轉送相同網路傳輸協議。

遵從802.11a、b、g、n標準的無線路由器、無線存取點及橋接器等都可作為無線橋接器。這些無線標準在多數國家都能使用免執照的無線頻帶。

無線橋接設備需成對作用(點對點),兩者分別在「橋」的兩邊。然而,一個中央設備可以同時有多個「橋」(點對多點)。

橋接可以經由無線分散系統來達成,該系統會在兩點或多點之間建立一個第二層無線橋接器。橋接的無線設備需要設定相同的服務設定識別碼(SSID)以及相同的無線通道,而這些設備可以輪流形成「存取點-客戶端」的關係來完成橋接。

國際標準化組織OSI模型中,封包穿越網路層的設備稱為路由器,而封包穿越資料鏈結層的僅被認為是橋接器。

橋接一直以來是指資料不穿越網路堆疊(如TCP/IP)的傳播。「無線橋接器」是一個口語化的名詞。對於連接兩個區域網路,比較精確的敘述應該是:「(無線的)區域網路到區域網路的橋接」。這樣的區別很重要,因為設備可能無法支援經由一個遠端無線網路存取點來橋接兩個區域網路,一個能支援真正橋接的無線存取點可能滿值得嚮往的:封包不需經由網路傳輸協議堆疊、防火牆或其他網路抽象而穿越無線介質到有線網路。兩個被橋接的網路可以視為同一個IP子網路