環球航空800號班機空難

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環球航空800號班機空難

停放在機庫內重組中的班機殘骸
摘要
日期 1996年7月17日東部時間20時31分(0031 UTC,7月18日)
事故類型 飛行中爆炸
地點 美國紐約長島上空
死亡 230(全部)
受傷(非致命) 0
涉事航機
機型 波音747-131
承運人 環球航空
註冊編號 N93119
起飛地  美國甘迺迪國際機場
首个经停地  法国巴黎-夏尔·戴高乐机场
目的地  義大利羅馬-菲烏米奇諾機場
乘客人數 212
機組人員人數 18
生還人數 0

環球航空800號班機(TWA800)是一班從美國紐約甘迺迪國際機場起飛,中途停留在法國巴黎戴高樂機場,目的地為意大利羅馬-菲烏米奇諾機場環球航空班機。1996年7月17日,班機搭載著212名乘客及18名機組人員前往法國巴黎,在起飛後約12分鐘在紐約長島對出的大西洋上空爆炸解體,墜入海中,機上全部人員罹難。[1]

第二日清晨,美國國家運輸安全委員會(NTSB)到達事故現場。[2]此時有報道稱可能是恐怖襲擊導致飛機墜毀。[3][4][5]於是聯邦調查局(FBI)加入調查。[6]16個月後FBI宣布,沒有證據表明這是一宗恐怖襲擊。並停止關於恐怖襲擊這個方向的調查。[7]

此次空難的調查歷時4年,最終的調查報告在2000年8月23日公佈。該報告總結客機墜毀的原因有可能是由於油箱內的燃油氣霧被電線短路所產生的火花所點燃而導致爆炸[8];爆炸的衝擊力破壞油箱附近的機身結構,最終導致飛機解體。之後當局對飛機制定了一系列新規定,防止同類事件再次發生。[9]

事故經過[编辑]

1982年時的N93119
失事前的N93119,1982年攝於倫敦希斯路機場
1972年N93119的前部機身
N93119機身前部,可見該機的上層甲板一側原本裝有10個窗戶,其中7個被封死的窗口在空難中被爆炸引發的衝擊波打開,並且出現在殘骸中
以下時間均為美國東部時間
班機飛行路線圖。圖中彩色區域為殘骸分佈區域。[10]

肇事飛機機型是搭载普惠JT9D-7AH之波音747-131,原計劃交付給美國東方航空並編為N7404Q,但由於東方航空取消747訂單,環球航空於1971年7月購買這架波音747,機身註冊編號N93119。這架飛機曾於1975年轉手伊朗空軍,一年後返回環球航空機隊。直至空難發生之前,飛機共計飛行了16,869個航班,總飛行時數為93,303小時。當天飛機執行從希臘雅典紐約甘乃迪國際機場的TWA881班機,約16時38分到達。稍候飛機加油並更換機組人員:機長Ralph G. Kevorkian,機長/检定驾驶员Steven E. Snyder和飛航工程師/检定驾驶员Richard G. Campbell(三人均在環球航空服務超過30年);同行的還有飛航工程師Oliver Krick,他正在進行為期6個月的訓練。[11][12]之後執行TWA800班機。

800號班機原計劃於19時起飛前往巴黎,但由於一名乘客被誤認為行李已經登機,而人卻未登機;於是起飛時間被迫延遲了整整1個小時,後來才核實該乘客已經登機。最後班機於20時02分才離開機場第五航站樓27號門。20時19分,飛機滑行到22R跑道。[13]

經過一段爬升後,不久後飛機已經到達巡航高度。20時30分,機組人員進行了最後一次無線電通話,機組人員得到波士頓航空交通控制中心(Boston Air Route Traffic Control Center,ARTCC)的允許,爬升至15,000英尺(4,600米)。[14]20時31分12秒,班機的應答機最後一次返回信息到雷達上。[15]

38秒後,在同一空域飛行的东风航空507號班機(波音737客机)上的驾驶员目睹了事发的整个过程;飞机爆炸后,800號班機同时从航管中心的雷达屏幕上消失。东风航空的驾驶员向航管中心匯報了这一情况(東風航空班機駕駛員與塔台的錄音),他是第一個報告飛機墜毀的人;同时,航管中心试图用无线电與班機联络,但没有任何回應。

800號航班在得到允許爬升後不久,位於機翼部份油箱突然发生爆炸,接着飛機的機頭部分(包括驾驶舱以及部分客舱)從高空脫離,导致飞机失去控制,剩下飛機的中央和機尾部分由于惯性,且引擎仍在运转,剩余部分仍在半空,約30秒後,飛機失去動力,開始下墜,突然左翼部份再次發生爆炸,最後飛機變成碎片,墬毀於大西洋

儘管海岸防衛隊、警察和多艘私人船隻等迅速趕往現場進行搜救;然而不幸地,機上無人生還。[16]這次空難成為美國當時第二嚴重的空難。[17]

乘客和機組人員國籍[编辑]

國籍 乘客 機組人員 總計
 阿尔及利亚 9 0 9
 比利时 4 0 4
 丹麦 6 0 6
 法国 42 0 42
 德國 2 0 2
 爱尔兰 4 0 4
 以色列 1 0 1
 義大利 8 1 9
 挪威 2 0 2
 西班牙 1 0 1
 瑞典 1 0 1
 英國 7 0 7
 美國 125 17 142
總計 212 18 230

事故初步調查[编辑]

NTSB於事發當日20時50分得知空難消息,並於第二日清晨到達現場。與此同時,越來越多證人的供詞使人們相信,這起空難是由炸彈爆炸或飛彈誤擊所導致的。[18][19][20]

殘骸打撈及重組[编辑]

殘骸打撈由聯邦和州政府負責,[22]打撈中使用了遙控潛水器侧向扫描声纳和激光掃描設備。

約95%的飛機殘骸得以打撈上岸,並送至紐約Calverton Executive Airpark的一個機庫內重組,並由專家對殘骸進行分析。

事故深入調查[编辑]

事故調查開始之初,媒體上流行著多種假說,以下三種假說較多人相信。但此後被逐一破解。

飛彈說[编辑]

目擊者所看到的白色煙柱模擬圖,實際上是飛機爆炸後繼續向上飛行所造成的(NTSB模擬片段)

由於事件發生之後相當多的目擊者表示看到有一條白色的煙柱連到飛機爆炸的位置,因此「飛彈說」一時之間讓調查工作進行緩慢,FBI與美國中央情報局(CIA)都介入調查。由於消息指稱美國海軍正在失事地點正在進行海軍演習,因此被列為"重要嫌疑犯"。但後來發現那只是燃燒的飛機,而不是導彈。

炸彈說[编辑]

事件發生之初,許多人聯想到洛克比空難,認為它不是被飛彈擊落便是被恐怖份子炸掉,然而歷經一年多的調查,FBI找不出任何與炸彈有關連的證物。

機件故障說[编辑]

機件故障一開始便被列入可能的事故原因之中。原因無他,該機過於老舊,只是一開始無法確認到底是什麼東西故障會引發如此激烈的爆炸?油量指示系統?可是電壓電流都不足以引發火花。燃油泵?可是不至於會產生火花。結構性腐蝕導致整機爆炸?好像不應該會這樣。雖然可以確定的是爆炸應該牽涉油箱,可卻是千頭萬緒。

除了以上三個主要的假說之外,還有彗星撞擊說、雷擊說等等,不過都無法證實,因此這些假說最後都自調查方向中被刪除。

747-油箱系統的設計簡介[编辑]

波音747系列飛機配有四具發動機,每具發動機推力5萬餘磅,因此在設計上每具發動機有其專屬的油箱,油箱編號由機頭朝前方向自左至右分別為一號、二號、中油箱、三號及四號主油箱,747-400系列與100~300系列不同之處在於取消了一號及四號備用油箱,並增加了水平尾配重油箱,不過主油箱配油運作的基本概念不變。

油量的運作方式[编辑]

由於飛機的升力來自於飛機的主翼,因此為避免主翼於大荷重起飛時受力過大而產生超負荷的型變,導致金屬疲勞及升力減低。因此,航機加油時,盡可能的將油量往翼尖放,燃油重量平攤在雙翼之中增加機翼的重量,待機翼油箱裝滿時,多餘的油料才會裝在中油箱裡,舉例來說:假設一、四號油箱滿油量各是2萬磅,二、三號油箱滿油量各是5萬磅、備用油箱滿油量各是7000磅,中油箱滿油量是10萬磅,反之亦然,油料也自中油箱優先使用:

燃油引燃條件[编辑]

在什麼條件之下,這些混合油氣會被引燃呢?NTSB於事發後1年(1997年7月)以一架借自美國長青航空(Evergreen Airlines)的747-100進行實驗,顯示當模擬TWA800狀況條件下,油箱中的油氣為可燃狀態。根據NTSB的喬‧寇力(Joe Kolly)博士以50加侖的Jet-A殘油,用空調包(PACK)的正常運作熱度於起飛前在機坪加熱中油箱三小時後發現,中油箱內的油氣溫度可以達到114℉(45.5℃-可燃),而若是飛機位於13800呎高度時,Jet-A油氣的閃點為96℉(35.5℃)。而根據一份FAA更精確的報告指出(DOCID:fr03ap97_dat-123),燃油氣體的可燃溫度隨著油品種類、油箱內氣壓以及油箱內溶氧濃度(自液態油品中因震動及壓力變化而釋放至油氣中的氧氣)而有所不同。以使用最普遍的Jet A為例,於海平面高度時,當環境溫度低於100℉時,油氣處於過貧(too lean)狀態,而若是高於175℉則為過富(too rich),另外,根據加州理工學院(California Institute of Technology)以四分之一(25%)縮尺模型油箱模擬的實驗結果而言,該油箱內油氣可以用0.5至500微焦耳(millijoules)引燃-(相較冬天人們穿著毛衣時,指尖接觸到門把時所放出的靜電能約為1-10微焦耳),而且幾乎屢試不爽。種種研究都證明油箱內的油氣在相當多的情況之下都是可燃的。燃燒後呢?會爆炸嗎?

基本上747中油箱結構所能承受的壓力極限為25psi,然而當油氣爆炸時會產生39-42psi的壓力,結構因而瓦解。目前證據顯示,TWA800事件中,第一塊掉落出來的東西是來自於中油箱內,假想的情形是:油氣爆炸,炸斷了主翼樑(spanwise beam),斷裂的主翼樑往前衝,撞擊到前翼樑(front spar)留下了許多不可磨滅的「吻痕」,爆炸的氣體及碎片持續向前衝,在前段機身下側穿出了個大洞,機身結構因破損而承受不住機頭的重量而崩解,當機頭段脫離機身下墜時,機身失去機首重量的平衡而持續上飄直到失速。

事故之後[编辑]

在空難發生前,環球航空業績並不好。由於事發前美國的亞特蘭大市正籌備即將舉行的1996年奧運會環球航空希望藉此盛事大展拳腳,擺脫多年經營不振,可是這次空難卻給予環球航空致命一擊。公司經此事故後,終於在2001年被美國航空併購消失。

經此事故後,美國聯邦航空局要求大飛機需要在中央油缸加入惰化系統(向油箱充入氮气)。

參考資料[编辑]

  1. ^ 1996年7月17日 美國環球航空800號班機空中爆炸,機上228人遇難. 新浪網. 2010年10月21日 [2013-08-20查閱] (中文(中国大陆)‎). 
  2. ^ National Transportation Safety Board. Aircraft Accident Report: In-flight Breakup Over the Atlantic Ocean Trans World Airlines Flight 800 (PDF). NTSB/AAR-00/03 Appendixes. 2000: p.313 [11 January 2010]. 
  3. ^ CNN. What happened to Flight 800?. July 19, 1996 [14 January 2010]. 
  4. ^ Knowlton, Brian. Investigators Focus Closely on Terrorism As Cause of Explosion: Chemicals Found on Jet Victims, U.S. Reports. The New York Times. July 24, 1996 [14 January 2010]. 
  5. ^ Fedarko, et. al. Terror on Flight 800: Who wishes us ill?. Time Magazine. July 29, 1996 [14 January 2010]. 
  6. ^ CNN. Aviation and criminal experts probe TWA crash. July 19, 1996 [14 January 2010]. 
  7. ^ CNN. FBI: No criminal evidence behind TWA 800 crash. November 18, 1997 [14 January 2010]. 
  8. ^ National Transportation Safety Board. Aircraft Accident Report: In-flight Breakup Over the Atlantic Ocean Trans World Airlines Flight 800 (PDF). NTSB/AAR-00/03. 2000: p.xvi [9 January 2010]. 
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  10. ^ National Transportation Safety Board. Aircraft Accident Report: In-flight Breakup Over the Atlantic Ocean Trans World Airlines Flight 800 (PDF). NTSB/AAR-00/03. 2000: fig.21, p.64 [9 January 2010]. 
  11. ^ National Transportation Safety Board. Aircraft Accident Report: In-flight Breakup Over the Atlantic Ocean Trans World Airlines Flight 800 (PDF). NTSB/AAR-00/03. 2000: pp.4–5 [9 January 2010]. 
  12. ^ Passenger and crew list, TWA Flight 800, 新聞稿. Trans World Airlines. Trans World Airlines. July 19, 1996 [9 January 2010]. 
  13. ^ National Transportation Safety Board. Aircraft Accident Report: In-flight Breakup Over the Atlantic Ocean Trans World Airlines Flight 800 (PDF). NTSB/AAR-00/03. 2000: p.2 [9 January 2010]. 
  14. ^ National Transportation Safety Board. Group Chairman's Factual Report of Investigation/Cockpit Voice Recorder (PDF). Docket No. SA-516, Exhibit No. 12-A. 2000: p.4 [10 January 2010]. 
  15. ^ National Transportation Safety Board. Aircraft Accident Report: In-flight Breakup Over the Atlantic Ocean Trans World Airlines Flight 800 (PDF). NTSB/AAR-00/03. 2000: p.3 [9 January 2010]. 
  16. ^ National Transportation Safety Board. Aircraft Accident Report: In-flight Breakup Over the Atlantic Ocean Trans World Airlines Flight 800 (PDF). NTSB/AAR-00/03. 2000: p.86 [9 January 2010]. 
  17. ^ Aviation Safety Network. ASN Aircraft accident Boeing 747-131 N93119 East Moriches, NY. Aviation Safety Network (Web). [15 January 2010]. 
  18. ^ CNN. TWA 747 explodes off Long Island. July 17, 1996 [11 January 2010]. 
  19. ^ Malkin, Lawrence; Brian Knowlton. No Survivors Among 228 In N.Y. Jetliner Explosion. The New York Times. July 19, 1996 [11 January 2010]. 
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  22. ^ National Transportation Safety Board. Aircraft Accident Report: In-flight Breakup Over the Atlantic Ocean Trans World Airlines Flight 800 (PDF). NTSB AAR-00/03 Appendixes: pp.363–365. [11 January 2010]. 

外部連結[编辑]