章献皇后

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章献明肃皇后(968年-1033年),名不詳(一說名刘娥),益州华阳(今四川省成都市华阳镇)人,是宋真宗赵恒的皇后宋朝第一位摄政皇太后,功绩赫赫,常与吕太后武则天并称,史书称其“有吕武之才,无吕武之恶”。

早年[编辑]

刘娥生于宋太祖开宝元年(968年),自言祖籍太原,祖父是(后)晋(后)汉的右骁卫大将军刘延庆,父亲刘通是宋太祖时的虎捷都指挥使、领嘉州(今四川乐山)刺史,因此刘家举家迁至成都华阳。但是从现有的证据来看,这些极有可能是刘娥编造的。因刘娥出身寒微,早嫁給蜀地的一个银匠龚美。劉娥跟隨丈夫龔美一起來到京城開封謀生。龔美手藝出眾,又為人和善,善於結交朋友;而劉娥則學會一手击鼗(就是拨浪鼓)的謀生技藝,善說鼓兒詞。後來龔美與在襄王府當差的張耆交好。襄王正是後来的宋真宗赵恒,此时他的名字还叫赵元侃,尚未被册定为太子,年仅十六岁。赵恒当时尚未婚配,听说蜀女才貌双全,便让随从去暗暗物色一名。刘娥随夫抛头露面击鼗挣钱,自有美名在外,为赵恒的随从们所知。龚美得知是王府选姬,不愿放弃,改称是刘氏的表哥,让刘娥入王府。刘娥天生丽质,聪明伶俐,与赵恒年貌相当,很快如胶似漆。然而赵恒的乳母秦国夫人认为刘娥出身寒微,劝赵恒不要亲近刘娥;不果,只好报与宋太宗赵光义。太宗大怒,圣旨一道下来,命逐刘娥出京,并为十七岁的赵恒赐婚。此时赵恒被封为韩王,新娘为忠武军节度使潘美的八女儿,十六岁的潘氏受封为莒国夫人。据《宋史》上说,十五岁的刘娥与赵恒初会,进襄王府。但是赵恒与刘娥同为968年出生,于十七岁才被封为韩王;端拱元年(988年)才被封为襄王,时年已二十。

赵恒虽迫于皇命把刘娥送出王府,卻把刘娥偷偷藏在王宫指挥使张耆家里,不愿离开刘娥,不时与刘娥私会。这样偷偷摸摸,刘娥过了十五年。

妃嫔时期[编辑]

至道三年三月癸巳日,五十九岁的宋太宗病逝,遗诏传位于已立为太子两年的赵恒。赵恒继承大统,再也不用与刘娥偷偷来往了。当年赵恒奉命娶的王妃潘氏,婚后六年便死了,死时年仅二十二岁,无子。潘氏去世两年后,太宗又赐婚于郭氏,郭氏是宣徽南院使郭守文的次女。年十七的郭氏初封鲁国夫人,不久又晋封秦国夫人。

赵恒于三月即位,五月册立郭氏为皇后,六月追封潘氏为莊怀皇后(后来宋仁宗改为章怀皇后)。虽然后宫三千佳丽,赵恒却并未忘情于刘娥,很快把刘娥接入宫里。景德元年(1004年)正月,封刘娥为四品美人,正式成为后宫妃嫔的一位。当时,郭皇后之下,只有刘美人最为尊,连王府姬妾杨氏都只被封为五品才人。这时候的刘娥,终于可以正大光明地和真宗在一起了。刘娥當時虽然已经36岁,可是她聪慧温柔,一直获得真宗的专宠。

此时的刘娥已非昔日击鼗的小妹,她长年幽居,博览群书,研习琴棋书画,早已才华出众。刘娥见举目无亲,便向真宗提出,愿让表哥龔美(實是劉娥早年丈夫)改姓刘,做自己的兄长,继承刘家香火。其实,龚美早已跟随真宗,一直忠心耿耿,只对真宗效忠。龔美改刘姓後任官,既不阿附于权臣,对部属也关心备至;出任在外时,他的随从兵卒都按省籍定时轮换,从不培植自己的私人势力。

然而,景德初年,郭皇后的儿子赵祐夭折,年仅九岁;半月后,另一名两月大的皇子也夭折了。真宗的五名皇子居然一个也没能活过十岁,此时真宗年近四旬,為防万一,养宗室之子于皇宫内。郭皇后前后生了三个儿子,只有赵祐能活到九岁,不料赵祐也不幸夭折,郭皇后伤心过度,身子垮了下来。

景德四年(1007年)四月十六日,郭皇后病逝。真宗心里虽然很想立刘氏为后;但是她既无子嗣、又出身低微,群臣们都不赞同,反而要求册立十四岁的才人沈氏为皇后。沈才人虽然是大中祥符元年(1008年)才入宫的,然而她出身高贵,是宰相沈伦的孙女。真宗不悦,索性让后位空缺,不谈立后之事。

然而刘娥虽然长年受宠,却无法怀孕。她身边的侍女李氏,突然一日梦到仙人下降为子,真宗和刘娥大喜,想出“借腹生子”的方法来。大中祥符三年(1010年)四月十四日,李氏生下一子赵受益(即后来的宋仁宗赵祯)。但是一出生就被抱到劉娥那裡,也因此皇子虽然是李氏所生,却只認刘娥为母。真宗早在孩子出生三月前,便已宣布刘美人怀孕,册封为修仪,与刘娥交好的杨才人则晋封婕妤。皇子虽然是刘氏的儿子,刘娥却没有亲自抚养,而是交给杨婕妤抚养。杨婕妤亦是成都人,比刘娥小十六岁,两人情同姐妹。真宗爱的既是刘娥,对杨婕妤也有好感,因此刘娥每每晋封,也少不了杨婕妤一份。當时刘娥已四十多岁,精力自然不如二十多岁的杨婕妤充沛,便让杨氏代行哺育之职。

赵受益的生母李氏封为崇阳县君。不久,李氏又生下一女,晋封才人,正式进入妃嫔行列(這也代表真宗對李氏有一定重視,而且刘娥對李氏完全無意加害)。不幸的是,小公主很快夭折。李氏自认命薄无福,终其一生都并未与儿子相认。

刘娥既已“生子”,真宗便诏告群臣,欲立为后。然而不少高级官员都知道刘娥“生子”的真相,真宗无奈,几次欲“立之”,刘娥都不得不“固辞”。大中祥符五年(1012年)十一月,真宗晋封刘修仪为德妃,并给百官加官进爵,册后礼仪一应从简,既不让官员进贺,也不搞封后仪式,封后诏书也回避朝臣公议,只下令将封后诏书传至中书省,自己家里宣布一下就完事。大中祥符五年十二月丁亥,四十四岁的刘娥终于成为大宋王朝的皇后

册立为皇后[编辑]

身为皇后的刘娥,却不像其他妃嫔只知争宠,她才华超群,通晓古今书史,熟知政事,每每襄助真宗,真宗根本离不开她:真宗每日批阅奏章,刘皇后必侍随在旁;真宗外出巡幸,也要带上刘氏。

虽然刘娥贵为皇后,朝中反对刘皇后掌政的人也不少,以寇准李迪为首。刘娥也开始笼络自己势力,以钱惟演丁谓为首:钱惟演之妹为刘美之妻,丁谓的儿子娶了钱惟演的女儿。个中孰是孰非,后人只知表面。总之,后来寇准落败、贬为相州知州(后为道州司马),丁谓也因为后来欺刘氏孤儿寡母想独揽大权而获罪。

天禧四年二月(1020年),真宗患病,难以支持日常政事,上呈到皇帝那里的政务实际上都由皇后刘氏处置。后来,真宗更是病重,下诏:“此后由皇太子赵桢在资善堂听政;皇后贤明,从旁辅助。”此诏书便认可刘氏裁决政事的权力。群臣不安起来。刘皇后虽非太子生母,却对他视若己出,克尽母职,根本不是旁人所能离间。

皇太后掌权[编辑]

乾兴元年(1022年)二月甲寅,54岁的宋真宗赵恒病逝于延庆殿,遗诏曰:太子赵桢即位,皇后刘氏为皇太后,杨淑妃为皇太妃,军国重事“权取”皇太后处分。而小皇帝赵祯此时只有十一岁,实际上就是由刘氏处理政务。

然而丁谓想独揽大权,欺上瞒下,以为刘太后是女子无见识,刘太后虽然当初因为后位不稳培植他,多年下来早已查知丁谓的不法举动,此时更是怒不可曷,决心除掉他。当年六月,与丁谓勾结的宦官雷允恭被诛,丁谓罢相贬谪。丁谓被贬后,刘太后开始和仁宗赵桢一起听政决事,正式垂帘听政

刘太后自知出身卑微,宋朝以士大夫为尊,因此大力抬高母家,一直追尊加封祖宗:曾祖父刘维岳成了天平军节度使兼侍中兼中书令兼尚书令,曾祖母宋氏最后封到安国太夫人;祖父刘延庆为彰化军节度使兼中书令兼许国公,祖母元氏封齐国太夫人;父亲刘通为开府仪同三司魏王,母亲庞氏封晋国太夫人。

刘太后号令严明,赏罚有度,虽然难免有些偏袒家人,但并不纵容他们插手朝政。在大是大非面前,她更尊重士大夫们的意见,王曾张知白吕夷简鲁宗道都得到了她的重用,刘氏姻族也没有做出为害国家的祸事。

刘氏也非常简朴,当初身为皇后时服饰简朴,当了太后依然未改习性。宫中侍女见皇帝侍女服饰华丽,觉得自己身为太后侍女,怎么能被比下去呢?报与刘太后,刘太后不为所动,“那是皇帝嫔御才能享用的,你们哪有这样的资格?”

虽然刘太后掌权日久,不愿把权柄交给仁宗,但她却依然是个慈母。仁宗少时体弱多病,刘氏忙于政务,让杨淑妃照顾。仁宗称刘娥为“大娘娘”,杨妃为“小娘娘”。

而仁宗生母李氏,刘娥也升封她为顺容,迁往真宗永定陵,成为守陵的先帝诸妃之一。而且早在真宗年间,便寻访到李氏家人封官。真宗去世后,刘娥依然沿用李氏,未下杀手。

明道元年(1032年)二月,李氏患了重病,刘太后连忙派太医前去诊治,并晋封她为宸妃。然而李氏封妃当天,便病逝,享年四十六岁。起初,太后只想以普通宫嫔的身份殓葬了事,然而听了宰相吕夷简的劝说,以一品礼仪将李妃殡殓,在皇仪殿治丧,并给李妃穿上皇后冠服。李妃的父亲得到追封,兄弟李用和也再次晋升。

刘太后虽不愿还政于仁宗,却并未想过自立。程琳献图《武后临朝图》,刘太后亲掷于地,道:“我绝不会做这样的事!”太后表态后,群臣如释重负,仁宗也心怀感激,恭孝唯谨,更于天圣七年(1029年)九月颁布诏书,将太后生辰长宁节的仪礼升级到与皇帝生辰乾元节相同的程度。

明道二年(1033年)二月,举朝要行祭太庙大典,刘太后自觉天命已不久,想要在生前穿一次天子衮冕,便提出自己要着衮冕祭祀太庙。群臣大哗,却只得将皇帝衮衣上的饰物稍减了几样,呈了上去。

明道二年二月乙巳这天,皇太后刘氏穿着天子衮衣、头戴仪天冠,在近侍引导下步入太庙行祭典初献之礼。为了将这场典礼搞得功德圆满,亚献者为皇太妃杨氏、终献者为仁宗皇后郭氏。仪式结束后,刘太后在太庙文德殿接受了群臣给自己上的尊号:应天齐圣显功崇德慈仁保寿皇太后。自此,刘太后彻底还政于仁宗。

明道二年三月,刘太后病重,仁宗大赦天下,四处征召名医,然而却无法挽留刘太后的生命。几天后,刘太后病逝于宝慈殿,享年六十五岁;第二日,仁宗在皇仪殿召群臣,哭道:“太后临终前数度拉扯身上衣服,可有什么心愿未了?”参知政事薛奎曰:“太后不愿先帝见她身穿天子服入葬。”仁宗恍然大悟,下令给刘太后换上皇后冠服。

仁宗正自伤感,群臣却纷纷上议,说刘太后并非他生母,生母是李宸妃,而燕王更说李宸妃是太后毒死的。仁宗震惊,派人召来李用和,让他亲自去查看李宸妃的棺木。见李宸妃葬品如一品夫人,甚至身穿皇后服,仁宗大悔,叹道:“人言岂可尽信。”来到刘太后牌位前拜谢自责:“从此后大娘娘的生平可清白分明了。”而上谥号之时,刘太后谥为四字:莊献明肃皇后(后改章献明肃皇后),而一般皇后只谥二字;生母李宸妃谥为莊懿皇后(后改章懿皇后)。

九月,仁宗下诏,刘太后和李妃同时迁葬永定陵。灵柩起驾这天,仁宗先为刘太后发引,不但执孝子礼,还不顾宰相们的劝阻亲自执绋之礼(牵引棺材的绳索),一直步行送出皇仪殿。随后他才再去往李宸妃下葬的洪福院为生母起灵,伏在棺木上痛哭道:“劬劳之恩,终身何所报乎!”

刘太后死后,刘氏家族受尊崇更胜昔日。刘太后曾有遗诏,命仁宗尊养母杨太妃为皇太后。仁宗遵其旨意,尊封杨氏为保庆皇太后,杨后虽未垂帘听政,仁宗却克尽孝道奉养。三年后,杨太后亦去世,享年五十六岁,谥为莊惠皇后(后改章惠皇后)。

野史[编辑]

从明朝流传下来“狸猫换太子”的故事,说宋真宗的德妃刘氏和宸妃李氏同时有孕,李宸妃先产下皇子,刘德妃妒忌,勾结李宸妃身边内官,把一只剥了皮的狸猫换去皇子,真宗以为李宸妃产下怪胎,把李宸妃打入冷宫,将刘德妃生下的皇子立为储君,并册立刘德妃为皇后。

另一种说法则是刘德妃的皇子不幸夭折,于是刘德妃把李宸妃的儿子据为己有,宣称是自己的儿子,真宗照样立她为后。

两种说法的结局都是:刘氏逼李宸妃自尽,却有好心的宫人代李妃而死,而李妃流落民间,直到包拯横空出世,才得以揭开这桩宫闱迷案,使李妃与儿子相认。刘氏因为做了坏事不久便死去,包拯也因为替宋仁宗找回了亲生母亲而官升龙图阁大学士。

近世考據此說認為是源自明朝所出的民間故事,故事當中的劉德妃相關事蹟可能是影射明憲宗的寵妃萬貴妃的事蹟,宋仁宗應是隱喻明孝宗,時人有感明孝宗未對萬貴妃害母之行為做出嚴懲反而厚葬善待,故編出“狸猫換太子”的故事以償不平之鳴。

前任:
章穆郭皇后
宋朝皇后
1012年—1022年
繼任:
郭皇后