首席元老

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首席元老(princeps senatus)或簡稱元首(Princeps),中文通常又譯為第一公民,是羅馬元老院的領導人。雖然正式來說該職務不屬於晉升體系cursus honorum)的範圍內,而且未擁有統治大權,但是仍然給握有它的元老帶來巨大的威望。這原本是古羅馬共和時期的元老院的榮譽職銜,後經屋大維所創建的元首制度中,該職銜即是歷史俗稱羅馬皇帝的正式稱呼。

公元前一世紀的羅馬共和時期,國家內戰頻繁、政爭紛擾不已。直到前36年屋大維掃蕩群雄,以軍事權力掌控羅馬政治實力成為國家唯一的最高領導人。屋大維鑒於其養父朱利烏斯·凱撒的失敗,十分清楚精英階層的人民對於獨裁制度的反感與恐懼,但當時整個廣袤的羅馬非以穩固的中樞無法維繫。於是屋大維避開了國王獨裁官拉丁语Dictator)的稱號,在公元前23年接受了第一公民的稱號。

屋大維維持了羅馬共和時期的政治架構外貌,羅馬元老院依舊存在並享有崇高地位,而執政官大法官監察官營造官財務官等官職,仍依各種型式的人民大會選舉產生,任期一如共和時期。因此歷史學家所稱的「帝國時期」,在這一階段仍是以「共和」的形式而存在的。

屋大維的改制,在於重新賦予「第一公民」這一職銜的特殊意義;其字面意思雖然是首席的元老,但其議事決定權高於其他議員,甚至可以超越保民官的特權。通常,受任第一公民者,還兼具有軍事統帥的身份,以及伴隨的統治大權,這都已經讓「第一公民」具有法定的君王權力。從屋大維開始,第一公民還伴隨著「奧古斯都」、“英白拉多”(拉丁语Imperator)的頭銜,以及家族名「凱撒」的繼承,這在實值意義上都已經成了羅馬皇帝與其皇族的代名詞。

直到三世紀末,皇帝戴克里先才拋棄「第一公民」作為皇帝的代稱,皇帝開始使用「主人」的稱呼。史學家通常將從屋大維至戴克里先的羅馬帝國政體稱為元首制,戴克里先改制之後稱為君主制

首席元老並不是終身任命,他被每次新的兩位監察官所選出(即每五年)。然而,監察官能夠確認一位首席元老的任期延長多五年。首席元老是從帶有執政官的地位的貴族元老選出。成功的候選人必須是一位貴族,政治紀錄毫無暇疵,及得到他的同僚元老尊敬。

職務工作包括:

  • 宣布元老院會期的開始與終結
  • 決定會議事項
  • 決定會議應該在那裏召開
  • 維持會期的秩序以及其它規則
  • 以元老院名義接見外國使者
  • 以元老院的名義寫發書信

羅馬共和終結後,首席元老就是羅馬皇帝。可是,在三世紀危機期間,某些其他的人握有這職務;未來的皇帝瓦勒良馬克西米努斯·色雷克斯戈尔迪安一世在位的時候(238年)曾握有這職務。

首席元老列表[编辑]