約翰·納皮爾

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約翰·納皮爾

約翰·納皮爾John NapierNeper,1550年-1617年4月4日),也译作耐普尔,是蘇格蘭數學家物理學家天文學家。他最為人所熟知的是發明對數,以及滑尺的前身──納皮爾的骨頭計算噐。而且他對小數點的推廣也有貢獻。納皮爾出生地在蘇格蘭爱丁堡的默奇斯顿塔英语Merchiston Tower,現在是愛丁堡納皮爾大學的一部分。

數學貢獻[编辑]

納皮爾在數學與工程界之外並不很出名,但他在數學應用上的貢獻則無庸置疑。對數使得手算變得簡單而且快多了,也因此為後來許多科學進步開啟了大門。他的著作《極好用對數表的一個描述》(或译作《奇妙的对数规律的描述》,拉丁语Mirifici Logarithmorum Canonis Descriptio)總共有三十七頁的解釋和九十頁的對數表,對於後來的天文學力學物理學占星學的發展都非常重要。

其他發明[编辑]

納皮爾的發明並不侷限於對數。Rabdologiae是他發表的另一本論文,裡面討論一種計算乘法的簡便方法,並且介紹了後來被稱為「納皮爾棒」或「納皮爾的骨頭」的計算器。在附錄裡面他解釋了另外一種用金屬片計算乘法和除法的方法,這是機械計算器滑尺的直接祖先。

另外一個很有用的概念是後來被稱為奈培球奈培五角形的數學記憶法,它被用來幫助記憶球面三角裡面的公式。

與他同一時代的人還提到許多「秘密發明」,包括一種圓形的駕駛戰車,可算是現代坦克車的古早版本。還有能夠把敵方戰船焚毀的大型鏡子,潛水艇,和可以把所有敵兵全部殺光的大砲

神學[编辑]

納皮爾把他的數學天份也應用到神學上面去,他根據啟示錄預言世界末日。納皮爾相信世界末日將在1688年或者1700年到來。有時候他也被說是個巫師,不過在那個時代,有科學方面才能的人常常被如此指控而沒有任何根據。

他逝世後埋葬在愛丁堡的St Cuthbert教堂。羅伯特·納皮爾(Robert Napier)是他的兒子。

榮譽[编辑]

電力工程學裡面有個很少用到的單位名稱,奈培(neper),與愛丁堡納皮爾大學,都是為了紀念約翰·納皮爾而命名的。月球上也有個紀念他的納皮爾火山口

著作[编辑]

  • Mirifici logarithmorum canonis descriptio》(1614年)
  • Rhabdologia》(1617年)

參見[编辑]

外部連結[编辑]