紳士俱樂部

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1841年的革新俱樂部(Reform Club)

紳士俱樂部(又稱紳士會所英文gentlemen's club),顧名思義,原為英格蘭上流社會男會員而設[1],是採用會員制的私人俱樂部(又稱會所),標榜社交飲食博弈等吸引力。

然而,時至今日,紳士俱樂部大多已放寬了對會員性別社會地位的限制。除英國外,其他國家亦有不少著名的紳士俱樂部。

日本日語紳士クラブ)和美國,「紳士俱樂部」一詞常用作脫衣舞夜總會委婉代名詞。這種用法在英國亦開始流行起來,聲色場所連鎖店,如StringfellowsSpearmint Rhino正正以此招徠。

歷史[编辑]

紳士俱樂部最早成立於英國倫敦西區(West End)。時至今日,聖詹姆斯(St. James's)地區有時仍稱為「俱樂部街」(clubland)。在18世紀的倫敦,俱樂部在個別階層成了咖啡廳的替代角色[2],其影響力更在19世紀末發展至高峰。一般而言,俱樂部是由一群相熟的人組成,大家一起消遣,分享興趣。當中,博弈是重要的活動之一,一般以紙牌遊戲為主,其他活動則因應會員在政治文學體育等範疇的興趣而定。此外,會員還有其他的消遺方式。很多時候,來自相同軍隊分部或大學背景的人,他們會較容易交往。

一些舊式的俱樂部是極具貴族氣派的,後來這種經營模式的俱樂部日漸普及。[1]19世紀末以前,男士只要表明可靠的「紳士」地位資格,就可獲俱樂部承認;除非情況很極端,譬如申請者性格、行為惹人討厭,或者「不愛交際」(「unclubbable」,[3]。此詞由著名文人塞繆爾·約翰遜首先使用)。此舉是為了吸納有收入的專業人士,如醫生律師議員法官[4]

紐西蘭一間紳士俱樂部
1864年倫敦Garrick Club
紐約著名的大都會俱樂部

要注意的是,紳士俱樂部並不標榜大眾娛樂(如音樂表演,或諸如此類),而是以社交飲食博弈等作賣點。紳士俱樂部是男士會員的「第二個家」,他們可以放鬆心情、結交朋友,玩室內遊戲,或者飲食,不受拘束。在裝潢華麗的環境下,俱樂部的服務對象是以有穩定收入的上流和中上流社會男士為主。較高級的俱樂部會聘請建築師建造,以其考究的內部陳設[1],與當時的鄉間別墅一較高下。俱樂部亦是男士的便利收容所,藉此躲避女性親屬。不少會員把大多數時間花費在俱樂部,一些甚至在此投宿,流連至通宵達旦。

19-20世紀,階級規定漸漸放寬起來,自20世紀末起,一些紳士俱樂部更開放予女性。她們光顧之餘,也可以申請做會員。這在一定程度上維持了會員級別制度,同時亦犧牲了俱樂部和男士的隱私權。[1][2]

現況[编辑]

正值傳統紳士俱樂部不再受歡迎、不復影響力之際,不少在近年起死回生。然而,高級俱樂部和普通俱樂部之間到底有何差異,人們是不以為然的。實際上,前者仍然極其強調顧客的身分、地位,只會招特符合會籍的會員。申請者如果在入會名單上等候了很久,這意味着申請被拒。他的推薦人亦會被要求放棄會籍,因為他帶來了不受歡迎的申請者。

現時紳士俱樂部偏佈全球,在英聯邦國家或地區和美國(特別是英語圈)佔主導地位。不少俱樂部會採取互惠的經營策略,為來自外地俱樂部的會員遊客提供殷勤招待。

英國,尤其是倫敦,舊式紳士俱樂部過渡到新式俱樂部,或類似的私人會員俱樂部,如Groucho俱樂部蘇豪之家(Soho House)及Home House。它們都提供相似的設施,如優雅的環境、餐飲供應、場地租賃,以至住宿服務。[1]

英國[编辑]

倫敦大概有25間有名氣的紳士俱樂部,例子有AthenaeumWhite's。其他有分量的俱樂部,如遊艇俱樂部(又稱遊艇會),以其特色另覓客源。在商業利益的前提下,它們大多不會考慮個體間的共同興趣,以求吸引更多會員。

倫敦的紳士俱樂部是不准談公事的。[4]然而,在英國世界各地,愈來愈多政界商界人士利用俱樂部討論時事。譬如,倫敦的聯邦俱樂部(Commonwealth Club)曾經招待過前英國首相貝理雅、前尼日利亞總統奧巴桑喬及前澳洲首相霍華德等具影響力的人,他們均在那裏發過言。然而,不少制度較完善的大型俱樂部曾一度嚴厲禁止公眾討論。[2]

會籍規定[编辑]

一些俱樂部有嚴格的入會規定,以下是一些例子:

  • 倫敦Caledonian俱樂部規定,申請者須「擁有直系蘇格蘭血統,換句話說,血統要上承自蘇格蘭父母或祖父母」,或者「獲委員會判定為與蘇格蘭有密切聯係」。[5]


美國[编辑]

洛杉磯的瘋馬紳士俱樂部

美國大多數重要城市至少設有一間傳統紳士俱樂部。紳士俱樂部在東岸的舊城市較為流行,如紐約市(當地有最多著名的俱樂部)、費城波士頓首都華盛頓。美國很多俱樂部與倫敦的舊式俱樂部建立了互惠關係,世界各地一些俱樂部亦然。美國一些俱樂部可追溯至18-19世紀,其悠久歷史與英格蘭的相差不遠。[2]

澳洲[编辑]

澳洲悉尼墨爾本有很多紳士俱樂部,如澳洲俱樂部(Australian Club)、墨爾本俱樂部(Melbourne Club)、Weld俱樂部、Athenaeum俱樂部(相當於倫敦的同名俱樂部)及Savage俱樂部。

南非[编辑]

南非約翰內斯堡商業區是Rand Club的所在地。

參見[编辑]

參考資料[编辑]

外部連結[编辑]