維多爾小姐號

维基百科,自由的百科全书
跳转至: 导航搜索
維多爾小姐號
「維多爾小姐號」複製品(攝於日本青森縣縣立三澤航空科學館[1]
类型 J-300型單翼機英语Bellanca CH-400
制造方 貝蘭卡飛機公司英语AviaBellanca Aircraft
状态 1932年起失蹤

維多爾小姐號英语Miss Veedol)是歷史上第一架不著陸飛越太平洋飛機。這趟創紀錄的旅程締造於1931年,美國飛行員克萊德·潘伯恩英语Clyde Pangborn休·赫恩頓英语Hugh Herndon駕駛該機從日本青森縣三澤淋代海岸日语淋代海岸起飛後,持續地飛行了41個小時,在10月5日以機腹降落的方式抵達美國華盛頓州中部城鎮韋納奇。潘伯恩和赫恩頓也因為完成該次飛行,而得到當年的哈蒙獎盃英语Harmon Trophy,同時表彰了這項當年航空界最大的成就[2]

飛機來歷[编辑]

維多爾小姐號為1931年時由貝蘭卡飛機公司英语AviaBellanca Aircraft製造長距飛行型J-300型單翼機英语Bellanca CH-400[3],機身註冊編號是NR796W[4],打造地點在德拉瓦州紐卡斯爾貝蘭卡飛行場英语Bellanca Airfield,原始設計上可載運696加侖的航空燃料[5]。但在潘伯恩和赫恩頓因為未經證實的間諜嫌疑、而被迫滯留日本的期間,動手改造了機體以使之能加載份量更多的燃料,也把起落架改為可拋棄式的設計,以降低飛行時的重量和阻力。最後,維多爾小姐號在1931年創下紀錄的太平洋橫跨飛行中,總共準備了915加侖的汽油[6]

1931年橫太平洋飛行[编辑]

淋代海岸日语淋代海岸上的太平洋橫越飛行紀念碑,這個海灘在當年是維多爾小姐號的啟程之地,後來則成為三澤空軍基地人員的休憩地點[7]

背景[编辑]

潘伯恩和赫恩頓原本計畫要完成一次在速度上破紀錄的環球航行,但由於途中發生了數起波折(包括一次在西伯利亞伯力降落後的機體毀損),兩人發現行程已經延遲了27個小時、無法如願超越稍早由美國飛行員威利·波斯特英语Wiley Post澳洲飛行員哈羅德·蓋蒂英语Harold Gatty創下的成績[8]。就在尋找其他值得打破的飛行紀錄時,兩人決定將不間斷地橫越太平洋選為挑戰目標,並開始修改維多爾小姐號的設計,以符合任務需求。日本《朝日新聞》也為他們的冒險開出25,000美元獎金[9][10]

航行過程[编辑]

維多爾小姐號出發當時的最大乘重已超越了當時廠商設計的最大值,而且起飛位置也選在淋代海岸(40°44′43.8″N 141°24′55.3″E / 40.745500°N 141.415361°E / 40.745500; 141.415361 (淋代海岸))的一處礫石地面。起落架則在起飛後的3個小時左右,按照原先的計畫打掉,但兩根支柱還連在機身上,使得潘伯恩得在高空中爬到機外去拆除它。事後潘伯恩批評赫恩頓,說輪到自己休息時的赫恩沒有盡責駕駛,不但害他們比原先計畫的航線多飛了更長的距離,還忘記把機翼油箱的燃油輸送到機身油箱,導致引擎因燃油不足而關掉。這種情形迫使他們把飛機向下俯衝,憑藉風力使引擎重新啟動,直到降至海平面1,400英尺(430米)處時才能成啟動引擎[11][12]

飛抵美國[编辑]

當維多爾小姐號飛入太平洋西北部海域時,大部分所經區域的天氣都變得多雲而有雨。原本還想要飛到愛達荷州首府博伊西、增加航行距離紀錄的兩人,發現天氣條件令這計畫不可能成功,於是把飛行方向修正成華盛頓州的斯波坎,但同樣由於陰雨天氣的緣故,使得飛機無法抵達那裡。在改挑帕斯科為目標、又不成功之後,韋納奇才成為了他們的最終選項。他們打算前往韋納奇鎮外、與其同一個飛行方向的芬喬飛行場(Fancher Field)降落[13]。當抵達該地後,由於之前為了減重而拆掉起落架的關係,使得潘伯恩和赫恩頓以機腹著陸的方式迫降到地面、完成航行。維多爾小姐號在降落後雖然機體受損、螺旋槳也被撞壞,但受損程度仍在可以修復的範圍內[2]。撞彎的螺旋槳是維多爾小姐號唯一保存至今的結構,目前展示於韋納奇鎮上的博物館文化中心內[14]

由於赫恩頓與其母親是這趟飛行中最主要的財務後盾,因此在旅程結束後,大部分的獎金和維多爾小姐號的變賣收入都歸赫恩頓所有[2]。但完成太平洋橫越壯舉後的潘伯恩只得到了他份內的區區2千5百元獎金,之後從事的工作也與先前並無二致,仍是以擔任空郵駕駛員與民航機師維生[12]。最後,潘伯恩和赫恩頓兩人都無法得到日本帝國航空協會提供的10萬美元獎金、或是西雅圖商界人士的2萬8千美元獎金,因為前者的頒發對象限定為日籍飛行員,後者又只針對給西雅圖出發、日本降落的飛行計畫[10]

後續服役情形[编辑]

維多爾小姐號在橫越太平洋之後便被轉售,當中的一位買主里昂·彼斯庫里(Dr. Leon Pisculli)僱用了威廉·烏布里希(William Ulbrich)當駕駛、葛萊蒂絲·布蘭霍·威爾納(Gladys Bramhall Wilner,1910年8月13日-2009年7月3日)[15]擔任副駕駛,準備進行一趟從紐約飛到羅馬的創紀錄飛行,計畫中還打算飛越佛羅倫斯上空,讓威爾納這位身兼飛行員、護士跳傘員的女子空降到市內,以紀念同為護士、且名字與該市同音的佛蘿倫絲·南丁格爾女士。完成這次跳傘後,由舞蹈家埃德娜·紐科默(Edna Newcomer)接替威爾納的位置。於是,「維多爾小姐號」被更名為「美國護士號」(The American Nurse),並被漆成白色機身和黃色機翼[16],1932年6月從布魯克林南部的弗洛伊德·班尼特機場英语Floyd Bennett Field起飛,經西班牙飛往羅馬。這架飛機最後一次出現是被西班牙以西640公里處海域上的一艘郵輪所見,之後就銷聲匿跡,飛機上的人也都跟著失蹤,至今仍為懸案[16][17]。2009年時,葛萊蒂絲·威爾納以98歲高齡於佛羅里達州傑克遜維爾辭世,此前她是最後一位搭過維多爾小姐號/美國護士號飛行的在世人物[18]

相關紀念[编辑]

維多爾小姐號的跨太平洋航線終點——東韋納奇在其東北方建造了一塊潘伯恩-赫恩頓紀念地(The Pangborn-Herndon Memorial Site),該址立有一座玄武岩柱,並可將哥倫比亞河及韋納奇河谷的景緻盡收眼底[19][20]。而美國的實驗飛機協會(Experimental Aircraft Association)也花四年打造了一架可實際飛行的維多爾小姐號複製機,命名作「韋納奇精神號」(Spirit of Wenatchee),並於2003年5月實施首航,之後該機即停放在東韋納奇[21][22]

在維多爾小姐號啟航之處的日本青森縣,則於縣立三澤航空科學館內展示了原機的模型[1],淋代海岸上也立有太平洋橫斷紀念碑。2011年東日本大震災發生後,曾有美國飛行員擬定了駕機飛過三澤上空、向災變後的日本表示鼓舞之意的計畫,之後再打算仿效潘伯恩和赫恩頓兩位先輩,從三澤不間斷地飛越太平洋[7]

註釋及參考文獻[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 旅之藏|日本國青森縣七戶町 三澤市‧奧入瀨町區域
  2. ^ 2.0 2.1 2.2 Clyde Pangborn and Hugh Herndon, Jr.: First to Fly Nonstop Across the Pacific (p 5). Weider History Group. 2006 [2011-08-01]. 
  3. ^ Heikell, Edward and Robert, One Chance for Glory, Amazon Book, ESPN 1468006088, May 22, 2012, P.61
  4. ^ Bellanca. aerofiles.com. 2009 [2011-08-01]. 
  5. ^ Heikell, Edward and Robert, One Chance for Glory, Amazon Book, ESPN 1468006088, May 22, 2012, P.61
  6. ^ Clyde Pangborn and Hugh Herndon, Jr.: First to Fly Nonstop Across the Pacific (p 3). Weider History Group. 2006 [2011-08-01]. 
  7. ^ 7.0 7.1 美飛行員將仿效前輩 不著陸飛越太平洋 | 中國報
  8. ^ Heikell, Edward and Robert, One Chance for Glory, Amazon Book, ESPN 1468006088, May 22, 2012, P.89
  9. ^ Heikell, Edward and Robert, One Chance for Glory, Amazon Book, ESPN 1468006088, May 22, 2012, P.91
  10. ^ 10.0 10.1 Clyde Pangborn and Hugh Herndon, Jr.: First to Fly Nonstop Across the Pacific (p 1). Weider History Group. 2006 [2011-08-01]. 
  11. ^ Heikell, Edward and Robert, One Chance for Glory, Amazon Book, ESPN 1468006088, May 22, 2012, P.175
  12. ^ 12.0 12.1 Clyde Pangborn and Hugh Herndon, Jr.: First to Fly Nonstop Across the Pacific (p 4). Weider History Group. 2006 [2011-08-01]. 
  13. ^ Heikell, Edward and Robert, One Chance for Glory, Amazon Book, ESPN 1468006088, May 22, 2012, P.187
  14. ^ Heikell, Edward and Robert, One Chance for Glory,。Amazon Book, ESPN 1468006088, May 22, 2012, P.218
  15. ^ Search for 'Gladys Wilner' on Social Security Death Index (via Rootsweb.com). 2011-08-02 [2011-08-02]. 
  16. ^ 16.0 16.1 Aeronautics: Jumping Nurse. Time. 1932-09-26 [2011-08-02]. 
  17. ^ The Latest Atlantic Flight (PDF). Flight Magazine (London: Reed Business Information). 1932-09-16, XXIV (1238): 874 [2011-08-02]. 
  18. ^ Obituary: Gladys Bramhall Wilner. The Times-Union (Jacksonville, FL). 2009-07-08 [2 August 2011]. 
  19. ^ Pangborn-Herndon Memorial Site--Aviation: From Sand Dunes to Sonic Booms: A National Register of Historic Places Travel Itinerary. National Parks Service. 2008 [2011-08-01]. 
  20. ^ Pangborn-Herndon Memorial Park - Eastmont Metropolitan Parks & Recreation, East Wenatchee, WA. Eastmont Metropolitan Parks & Recreation. [2011-08-01]. 
  21. ^ Spirit of Wenatchee, Home of the Miss Veedol. Spirit of Wenatchee (EAA Chapter 424 pilots). 2010 [2011-08-01]. 
  22. ^ The Spirit of Wenatchee. North Central Washington Directory. [2011-08-01]. 
書目
  • Heikell, Edward T. and Robert L. Heikell. One Chance for Glory: First Nonstop Flight Across the Pacific. Charleston, South Carolina: CreateSpace, 2012. ISBN 978-1-468006-087.