红头美洲鹫

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紅頭美洲鷲
Cathartes aura -Mexico-8.jpg
保护状况
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 鳥綱 Aves
目: 地位未定
科: 美洲鷲科 Cathartidae
屬: 美洲鷲屬 Cathartes
種: 紅頭美洲鷲 C. aura
二名法
Cathartes aura
(Linnaeus, 1758)
分佈圖:夏天(黃色);全年(綠色)。
分佈圖:夏天(黃色);全年(綠色)。

紅頭美洲鷲學名Cathartes aura),又名火鸡禿鷹,是分佈在美洲的一種新大陸禿鷲[2]牠們分佈在加拿大南部至南美洲南端,棲息在遼闊至半開放的地區,包括亞熱帶森林叢林、草坪及沙漠[1]

紅頭美洲鷲是一種大型的鳥類,翼展1.7-1.83米,體長64-81厘米,重0.85-2.26公斤。[3][4][5][6]牠們呈深褐色至黑色。頭部頸部沒有羽毛及呈紫紅色。喙短而鉤,呈象牙色。牠們生活在野外的壽命為16歲,飼養的可以超過20歲。[7]

紅頭美洲鷲是食腐動物,差不多只吃屍體[5]牠們會以視覺嗅覺來尋找食物,以低飛來嗅出腐屍的味道。[5]牠們的飛行是依賴空氣的熱流,很少會拍動雙翼。牠們是以一大群聚居。牠們沒有鳴管,只可以發出低嘶聲。[8]牠們會在洞、空心樹或灌木叢裡築巢。牠們每年可以哺育兩隻雛鷲,都是吃雙親的反芻液長大。[9]牠們的天敵非常少。[10]牠們在美國受到了保護。[11]

分類[编辑]

紅頭美洲鷲的正面。

紅頭美洲鷲又名火雞禿鷹,是因牠們的禿頭及深色主羽像雄性的野生火雞[12]屬名的意思是「清潔者」[13]種小名是源自其墨西哥語的稱呼。[12]牠們最初是由卡爾·林奈(Carolus Linnaeus)於1758年描述。[14]牠們現時與大黃頭美洲鷲小黃頭美洲鷲一同分類在美洲鷲屬中。

紅頭美洲鷲共有五個亞種

分佈及棲息地[编辑]

飛行的紅頭美洲鷲。

紅頭美洲鷲的分佈地很大,估計佔地達2800萬平方公里。牠們是美洲中數量最豐富的禿鷹[2],全球約有450萬隻。[1]整個美洲遼闊及半開放的地區都是牠們的棲息地。牠們是美國南部的永久居民,不過北部的甚至會遷徙至南美洲[5]牠們廣泛分佈在遼闊的郊野、亞熱帶森林叢林沙漠及山腳。[19]牠們也會在草坪、草原及濕地出沒。[1]

生態及行為[编辑]

成年紅頭美洲鷲。

紅頭美洲鷲是以大群群居的,日間會單獨出來覓食。一群紅頭美洲鷲可以多達幾百隻,甚至包括黑美洲鷲在內。牠們會在枯萎及沒有葉子的樹上築巢。也有在洞穴築巢的,但一般都只會在繁殖季節才會到洞內。[9]牠們夜間的體溫約為6至34 ℃,稍為低體溫症[20]

紅頭美洲鷲站立時總會張開雙翼,尤其在潮濕或下雨天的時候。這種姿勢可能有多種功能:烘乾雙翼、暖身及消毒。其他新大陸禿鷲舊世界禿鷲鸛科都會有這種姿勢。[10]牠們會像鸛科般在自己的腳上排糞,藉蒸發來幫助降溫。[21]這可以冷卻腳及腳掌上的血管,而在腳上會有白色尿酸的斑紋。[22]

紅頭美洲鷲只有很少天敵。成年、未成熟及換羽的都會是金雕白頭海鵰大雕鴞的獵物;蛋及雛鷲就會被哺乳動物所獵食,如浣熊北美負鼠狐狸[5][10]牠們會反芻出半消化的肉,造成難聞的氣味來趕走掠食者[9]若掠食者非常接近,牠們甚至會直接嘔吐到其面或眼睛上。某些情況下,牠們會嘔吐得很劇烈,並飛走逃避掠食者。[23]

紅頭美洲鷲在地上時很不靈活,要廢很大的功夫才能起飛。[23]起飛後,牠們會保持V型,很少會拍動雙翼,只會順著氣流上升。[24]

食性[编辑]

正在吃屍體的紅頭美洲鷲。

紅頭美洲鷲主要吃屍體,由細小的哺乳動物至大型的牧食動物不等,當中特別喜歡剛死去未腐化的屍體。牠們也會吃植物南瓜及其他農作物、昆蟲及其他無脊椎動物[19]南美洲,牠們甚至會吃油棕屬果實[25][26]牠們很少會自己動手殺死獵物。[27]牠們有時會在路邊吃路殺,或是在水邊吃沖上來的魚類[5]牠們也會吃淺水中的魚或昆蟲。[9]牠們在生態系統有著重要的角色,可以幫助清理屍體,免於細菌滋生。[28]

紅頭美洲鷲憑嗅覺來覓食,是鳥類中較為罕有的。牠們一般會低飛來偵測屍體散發的乙硫醇[10]腦部嗅葉的體積特別大。[10]王鷲黑美洲鷲都不能嗅出屍體所在,只會跟隨紅頭美洲鷲來尋找屍體。紅頭美洲鷲,或與大黃頭美洲鷲小黃頭美洲鷲會先找到屍體[10],紅頭美洲鷲會趕走黃頭美洲鷲[28],而王鷲則會待紅頭美洲鷲撕開屍體後才趕走牠們,因王鷲的喙不夠強壯撕開屍體。這是一個物種共生的例子。[29]

繁殖[编辑]

1天大的雛生紅頭美洲鷲及鳥蛋。

紅頭美洲鷲的繁殖期是於3月開始,最高峰為4-5月,一直至到6月。[30]牠們示愛時會有幾隻鷲聚集成圈,張開雙翼跳動。在空中,一隻鷲會緊隨另一隻鷲拍動雙翼或俯衝。[19]

紅頭美洲鷲一般會在受保護的地方,如洞穴、懸崖、石縫、空心樹或灌木叢築巢生蛋。牠們的巢並不怎麼完善,差不多只是在地上生蛋。雌鷲一般會生1-3顆蛋,蛋呈奶白色,有褐色或薰衣草色的斑點。[19]雙親也會負責孵化,雛鷲在30-40日就會出生。雛鷲出生時是需要照顧的。雙親會用反芻液來餵哺雛鷲,照顧牠們10-11星期。當受到威脅時,成鷲會逃走、向入侵者嘔吐或裝死。[9]若雛鷲受到威脅,成鷲會保護牠們。[19]雛鷲約於9-10星期大就會換羽。一家會一起待至冬天的來臨。[19]

與人類關係[编辑]

紅頭美洲鷲被指是傳播炭疽病豬瘟的兇手[31],不過,引發豬瘟的病毒在經過紅頭美洲鷲的消化道後就已被消滅。[23]牠們也被誤會是會攻擊歐洲牛,因牠們與黑美洲鷲混在一起,隨其後吃屍體。牠們的糞便對樹木或其他植被是有害的。[32]牠們可以被飼養,但卻被法例所禁止,除非牠們是受傷或不能回到野外。[33]飼養下的紅頭美洲鷲可以吃鮮肉。[23]

紅頭美洲鷲被世界自然保護聯盟列為無危,群落數量穩定。[1]

參考[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 (英文) BirdLife International (2008). Cathartes aura. 2009 IUCN Red List of Threatened Species. IUCN 2009. 撷取於2009-10-19.
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  4. ^ Cornell Lab of Ornithology. Turkey Vulture. All About Birds. [2009-10-19]. 
  5. ^ 5.0 5.1 5.2 5.3 5.4 5.5 Attwood, E. Cathartes aura. Animal Diversity Web. University of Michigan Museum of Zoology. [2007-09-30]. 
  6. ^ The Peregrine Fund. Turkey Vulture (Cathartes aura). [2009-10-19]. 
  7. ^ Raptor Rehabilitation of Ky. TURKEY VULTURE (Cathartes aura). [2009-10-19]. 
  8. ^ Miskimen, Mildred. Absence of Syrinx in the Turkey Vulture (Cathartes Aura) (PDF). The Auk. 1957-01, 74 (1): 104–5 [2006-10-24]. 
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外部連結[编辑]

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