美国死刑制度

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美国各州的死刑
颜色注解:
  没有死刑
  宣布死刑违宪
  自1976年以来沒有執行死刑
  自1976年以来一直执行死刑

美国目前有32个州和联邦政府及军队有死刑法律,其余的州和首都哥伦比亚特区没有死刑,其中包括在2009年3月废除死刑的新墨西哥州。在这些没有死刑的地区,绝大多数的最高刑罚是“终身监禁、不得假释”。另外,美国对于死刑是分开审理的(各州規定不一)——也就是说,如果控方希望被告被判死刑,必须事先提出,且只能在死刑与非死刑之间抉择(不能审理过程中改判有期徒刑)。再加上,在美国罪犯有权利选择陪审团制度,而陪审团制度又要求100%通过,因此流审率极高,除了罪恶滔天的罪犯(比如连環杀人狂)以外,難以判處死刑。就算能够,又因为美国的审判周期极长, 一般拖延至两到三年是正常範疇,而且州和聯邦兩方的上訴程序每多曠日持久,且費用不菲,以至超過執行終身監禁的成本兩三倍。

历史[编辑]

美國在1967年一度廢除了死刑;不過在保守派的壓力和居高不下的謀殺率的情況之下,1976年美國又恢復了死刑。不过,实际上美国有部分州已經廢除死刑(密歇根州更在19世紀70年代廢除),或者置而不用,它們大多數位于東北部五大湖地區

2009年3月,新墨西哥州废除死刑,最高刑罚为终身监禁。[1] 2011年1月11日、伊利諾州議會表決通過廢除死刑,終結長達10年的死刑存廢爭議。[2]

已废除死刑的州[编辑]

目前哥伦比亚特区及以下18个州已废除死刑(括号内为废除死刑的年份):

州(中文) 州(英文) 废除死刑年份 注释 来源
阿拉斯加州 Alaska 1957
康涅狄格州 Connecticut 2012 [3]
夏威夷州 Hawaii 1957
伊利诺伊州 Illinois 2011 [4]
爱荷华州 Iowa 1965
缅因州 Maine 1887
马里兰州 Maryland 2013 [5]
麻萨诸塞州 Massachusetts 1984
密西根州 Michigan 1846
明尼苏达州 Minnesota 1911
新泽西州 New Jersey 2007 [6]
新墨西哥州 New Mexico 2009 [7]
纽约州 New York 2007
北达科他州 North Dakota 1973
罗德岛州 Rhode Island 1984
佛蒙特州 Vermont 1964
西维吉尼亚州 West Virginia 1965
威斯康辛州 Wisconsin 1853

1970年代对死刑重大修订[编辑]

自1960年起美國死刑的執行人數

美国有关死刑的法律在1970年代中期得到重大修订。1972年,美国最高法院就几宗死刑案件做出裁决说,当时的判决程序过于武断,构成“残酷和异常的惩罚”(cruel and unusual punishment),从而违反宪法。这项裁决使美国一度暂停使用死刑。

三十多个州随后修改了有关死刑的法律。一些州规定,对可能被判死刑的被告的审判分成两个阶段进行,首先由陪审团裁决其是否有罪,如果罪名成立,接下来再进入量刑阶段,在考虑可能加重或减缓犯罪情节的各种因素之后,最后裁决是否宣判死刑。这种分两步的程序得到了美国最高法院的维持。美国最高法院在1976年裁决说,死刑本身并不违反宪法,但是审判程序必须有严格的标准。在这以后,死刑在美国重新恢复。

可被判死刑的罪名[编辑]

目前,各州和联邦的死刑犯,都有极为恶劣的谋杀罪行。

典型的死罪包括在从事偷渡人口绑架抢劫银行强奸猥亵儿童等重大犯罪活动时蓄意杀人。联邦法律中可判死刑的罪行还包括使用大规模杀伤性武器、劫持交通工具或从事恐怖活动而导致人员丧生、出于报复而蓄意杀害执法人员及直系亲属、蓄意杀害政府领导人,等等。

美国陆军少校、军队精神病医生尼达尔·马立克·哈桑因据称2009年11月5日在德克萨斯胡德堡陆军基地开枪打死13人而受到13项预谋杀人罪的指控,他将在军事法庭接受审判。如果罪名成立,哈桑有可能被判处死刑。

美国军法系统中,临阵脱逃哗变通敌都可以被处死。个别州和美国联邦系统还规定“叛国罪”可判死刑。“间谍罪”在联邦法律系统中也可判处死刑,自1953年羅森堡夫婦遭處決之後,沒有人在沒有命案的情況下因這類罪名被判死刑。

强奸和腐败等罪无死刑[编辑]

根据最高法院陆续做出的一些裁决,强奸而未杀人者不得判处死刑,哪怕是强奸幼女这种恶劣行径;被告犯罪时年龄未满18岁,不得判处死刑;罪犯心智能力低下,不得判处死刑。

白领犯罪比如贪污受贿诈骗等等,在美国不可能面临死刑。2009月11月,路易斯安那州的前国会众议员威廉·杰弗逊因在担任议员时犯有受贿罪被判处13年监禁,这是美国国会历史上因议员在任期间犯罪而判处的最长的刑罚。2009年6月,华尔街历史上最大的金融诈骗犯伯纳德·麦道夫被联邦法庭判处150年监禁,这是有关法律所允许的最高刑罚。

执行死刑的方式[编辑]

和很多国家一样,美国历史上曾使用过绞刑枪决,后来用过电椅毒气。斩首在20世纪以前的犹他(1851到1888年)曾經是合法的死刑执行方式之一[2],尽管从未使用过。在目前,在有死刑的36个州和联邦司法体系内,绝大多数都规定使用注射方式。在某些州,其他可供死刑犯自己选择的处决方式有可能包括电椅、毒气、枪决和绞刑。不过,绝大多数已执行死刑采用的都是注射方式。冷枪杀手约翰·穆罕默德就是躺在行刑床上,被注射了三种混合药剂处死的。一种药剂使人睡眠,一种停止呼吸,一种停止心跳。

2010年6月,49岁的杀人犯罗尼·李·加德纳按照他自己的选择,在犹它州被枪决处死。行刑官员将加德纳绑在椅子上后,用面罩蒙上他的头,并在他的胸前放置了一个靶标。接着,五名志愿射击手用0.30口径的步枪向他瞄准射击。其中一颗子弹是空包弹,这样可以让每个行刑手都感觉自己射出的可能不是致命一击。加德纳成为1976年美国恢复死刑以来第三名被枪决的犯人,也是1996年后第一名枪决犯。

美国的死刑在公众视线之外执行。美国最后一次“公开处决”是在1936年。当时,雷尼·贝西亚因奸杀一名70岁妇女在肯塔基州被当众绞死,现场有至少两万民众围观。从那以后,美国再也没有公开处决犯人。不过,行刑时会有“目击者”在场,包括被害人家属。2001年,奥克拉荷马爆炸案凶手蒂莫西·麦克维被处死的时候,有200多名幸存者和死难者家属通过闭路电视远程目击了经过。

上诉程序[编辑]

死刑是极刑,必须慎重处理,被判死刑的人有多重上诉程序。即使是在州法律系统内被判死刑,死刑犯在州内上诉失败后,还可以依据美国宪法中的“人身保护权” (Habeas Corpus)上诉到联邦法院。死刑上诉往往会一路打到美国最高法院。另外,死刑犯还可以呼吁总统或州长行政干预,宣布暂停执行、减刑或大赦等等。

这些复杂申诉的程序往往旷日持久。冷枪杀手约翰·穆罕默德2002年作案并被捕,2003年被定罪,2004年被判死刑,到了2009年才被处决。相比之下,这还算是“从快”了。杰克·奥尔德曼1975年因杀害妻子而被乔治亚州判处死刑,在2008年被处决,他在死囚牢房里生活的时间超过了33年。

死刑存废争议[编辑]

死刑在美国是一个引起争议的问题。每次处决杀人犯时都会有反对死刑的人权和宗教人士出来抗议。反对死刑制度的欧洲联盟以及一些国际人权组织也批评美国联邦政府和三十几个州至今仍然保留死刑。

反对死刑者从道德、社会公平、错杀概率和法律成本等多方面角度批评美国的死刑制度,并且指出死刑其实并没有起到威慑犯罪的作用。不过,根据盖洛普民意测验,百分之六十几的美国人支持把犯有谋杀罪的人判处死刑。

美國民眾對死刑的反對在1966年升到最高峰,[8]當時美國有47%的民眾反對死刑,比支持死刑的(當時是42%)還多,而當時有11%的人對此「沒有意見」;同時,在1970和1980年代,美國民眾支持死刑的比例有所上升,對死刑的支持在1994年達到高峰,當時有80%的人支持死刑;之後,反對死刑運動再次強化,在最近一次於2011年所做的蓋洛普民意調查中,有35%的美國民眾反對死刑;另外,在2012年加州死刑公投的結果,53%的民眾反對一項會導致死刑廢除的提案(Proposition 34),而47%的則支持該提案[9]

参考文献[编辑]

  1. ^ 美国新墨西哥州废除死刑. VOA. Mar 19, 2009 [2009-03-19]. 
  2. ^ 記者陳世欽/即時報導,"美伊利諾州廢死刑 終結10年爭辯"[1],聯合報,2011.01.12/06:21 pm.
  3. ^ 美国康涅狄格州废除死刑 州内11人仍将被处决. 中国新闻网. 2012年04月26日 [2014-02-21]. 
  4. ^ 美国伊利诺伊州州长签署法案 正式废除死刑. 中国日报网. 2011-03-10 [2014-02-21]. 
  5. ^ 马里兰州成为美国第18个废除死刑的州. 央视新闻频道. 2013-05-08 [2014-02-21]. 
  6. ^ 美国新泽西州废除死刑. 新华社. 2007年12月19日 [2014-02-21]. 
  7. ^ 美新墨西哥州州长宣布废除死刑引发争议. 中新网. 2009-03-19 [2014-02-21]. 
  8. ^ Death Penalty. Gallup. 
  9. ^ http://money.cnn.com/2012/11/07/news/economy/california-death-penalty/index.html

相關[编辑]

外部連結[编辑]