美洲野牛

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美洲野牛
American bison k5680-1.jpg
保护状况
科學分類
界: 動物界Animalia
門: 脊索動物門Chordata
綱: 哺乳綱Mammalia
目: 偶蹄目Artiodactyla
科: 牛科Bovidae
亞科: 牛亚科Bovinae
屬: 美洲野牛属Bison
種: 美洲野牛B. bison
二名法
Bison bison
Linnaeus, 1758)
分佈(至1889年)
分佈(至1889年)
亞種

B. b. athabasacae Rhoads, 1898
B. b. bison (Linnaeus, 1758)

犎牛(學名Bison bison)又名美洲水牛美洲野牛,是牛亞科哺乳動物,也是北美洲體型最大的哺乳動物和世界上最大野牛之一。儘管體型龐大,仍可維持60公里的奔跑速度。主要群體由雌牛和幼牛組成;雄性會另外組成單身漢群,只有交配時才會聚集在一起。平時以嫩莖晘草為食,無領域性。美洲森林野牛一般被認為是其亞種,但分類地位仍有爭議。最近根據最新DNA研究顯示,牠和歐洲野牛親源關係比所知還要接近。

體型龐大的美洲森林野牛(Bison bison athabascae)是北美洲最大的亞種,牠的體型大過亞洲野牛和野生水牛,後兩者主要出現在印度。野牛大量集體居住在美國加拿大的大平原,由加拿大遠北的大奴湖至南面的墨西哥,再由奧勒崗州東部至大西洋一帶。其兩個亞種分別是美洲草原野牛(Bison bison bison),體型較小和有較圓滑的背部隆肉,和美洲森林野牛,體型較大和較高和方形的背部隆肉。

雖然美洲野牛也稱美洲水牛,但實際牠和水牛非洲水牛相似地方不大。

生理[编辑]

黄石国家公园温泉旁边的北美野牛

美洲野牛重達2200磅,高達6英呎,是北美洲體型最大的有蹄類,儘管身軀龐大,美洲野牛仍可用30英哩的速度奔跑。由於美洲野牛的角只有3、4吋長,因此牠們在衝撞會利用額頭部位強而有力的肌肉撞擊對方。有時,部分野牛出生時全身是白色的。但某些並非白化病,因為身體,如皮膚,毛髮和眼睛仍然會整正常生產顏料色素,並在漸漸長大後變回啡色。但有些則是白化症,即使長大了也是白色。此外,白野牛更被印第安人美洲原住民認為是神聖的動物。

交配與繁殖[编辑]

五月末在南達科他州卡斯特國家公園的年幼野牛。

美洲野牛的交配習性是一夫多妻制的,也就是說一頭雄性野牛會和幾頭雌性野牛交配。開始時,單身的雄性野牛會一直"看管"著雌性野牛,直至交配到為止,這期間雄性會跟著雌性,並趕走附近的競爭雄性。

年幼的野牛(約三個月大的野牛)的顏色比會成年野牛的淺色。交配季節在夏季的中後部分,北方可以至每年的九月。懷孕期為285天(約九個半月),所以小牛通常在春季出生[1]

大蒂顿国家公园争斗的北美野牛

捕獵[编辑]

自然捕獵[编辑]

美國內布拉斯加州的美洲野牛。

美洲野牛是北美洲的新移民,牠們源自歐亞大陸,後來遷移至白令海峽。大概於10,000年前,牠取代了當時數量龐大的移居者——西伯利亞野牛。長角野牛的絕種被認為是因為生態系統的改變,克洛維斯石器文物的發展和相關技術而引致的獵殺,和不斷進步的捕獵技能所致。在同一時期,其他巨型動物消失和被適應力較好的移居的歐亞動物所取代。美洲野牛,學術上來說是這些動物的其中一類。此外還有啡熊,牠們取代了短面熊

野牛是基石物種,其牧草能力對大草原的生態學有一定影響,如週期性的草原火,並是大草原文化生活形式的中心。但現在也有部份對於牠門干擾的爭議。

十九世紀的野牛捕獵[编辑]

美洲野牛頭骨堆(1870年代)

野牛在19世紀被獵殺至近乎絕種,1880年代中更只減至幾百頭。其中主要的一個原因是,歐洲殖民者大量商業化獲取牛皮,以及為了減少印地安人的食物來源。

保護[编辑]

現時野牛捕獵的情況[编辑]

在某些地方和省份捕獵野牛是合法的,以藉此控制野牛的數量。在亞伯特,北美洲的一個只有兩個野生野牛群生活的美國森林野牛國家公園,人們捕獵野生野牛以保護沒有傳染病的其他自由野牛群和私人野牛群。2005年蒙大拿州開放狩獵野牛,並核發50份許可證。蒙大拿魚類及野生動物公園委員會於2006至2007年度將頒發的狩獵許可證增至140個。野牛擁護團體則認為現在開放狩獵仍然過早,因為野牛在蒙大拿的棲息地依舊很少。

野牛的天敵很少,他們主要的敵人是是野狼:狼主要會獵食雌性和年幼的野牛;健康的雄性野牛則很少被捕獵。此外熊也會獵食年幼的野牛。

水牛開拓的道路[编辑]

北美洲首條道路,是由以前的乳齒象和麝香牛的路徑,並是築墩人的路線,路徑是由野牛和鹿季節遷徙不斷走過而形成的,於攝食場和(野獸愛舔食的)鹽漬地之間。很多這些路徑,被無數到分水嶺和山脊頂部的有蹄動物不斷本能地走過,那裡牠們可以避開低地夏天的髒亂和冬天的雪堆,接著印地安人把這些路線作為狩獵場地和戰士路徑;它們對於探險者是無價的,並由拓荒者所採用。野牛的路線一般為北面和南面;但一些主要西面路線後來被建為火車軌道。這些包括了坎伯兰峡;沿紐約分水嶺;由波托马克河阿利根尼河,並分支到俄亥俄河上游;並穿過藍嶺山脈再到肯塔基州。參議員托馬斯·哈特·本頓(Thomas Hart Benton)曾稱讚這些聰慧的開路者,水牛開拓了至太平洋的鐵路。

現今的野牛[编辑]

危險[编辑]

野牛是美國國家公園裡最危險的動物之一,尤其是黃石國家公園。雖然牠們是不食肉的,但當牠們被激怒時也會襲擊人類的。牠們平時的行動顯得緩慢,但當牠們跑起來卻能輕易超越人類,奔跑速度可達每小時35英里(約56公里)。在1978年至1992年間,在黃石國家公園被野牛殺死或傷害的人數是同公園被傷害的四倍有多(熊為12個,野牛為56)。野牛也有不能預計的能力,而牠的身形和結構,也能輕盈地跳越標準的鐵絲網籬笆。

野牛的美國本地名稱[编辑]

雖然在英語一般稱水牛或野牛,但在美國本地語言裡,也有很多其他別名,包括

參考[编辑]

  1. ^ The Gale Group, Inc. Grzimek's Animal Life Encyclopedia article on American bison. Accessed Aug 13th 2006

參見[编辑]

外部連結[编辑]