老人星

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老人星
(船底座α)
Canopus
Canopus.jpg
遠征6號所攝得的老人星
觀測資料
曆元 J2000
星座 船底座
星官 老人井宿朱雀
赤經 06h 23m 57.1099s[1]
赤緯 −52° 41′ 44.378″
視星等(V) −0.72
特性
光谱分类 F0 Ia
U−B 色指数 0.04
B−V 色指数 0.15
变星类型 None
特性
光谱分类 F0 II or F0 Ib[2]
U−B 色指数 0.04
B−V 色指数 0.15
变星类型 None
天体测定
径向速度 (Rv) 20.5[1] km/s
自行 (μ) 赤经:19.99 [1] mas/yr
赤纬:23.67 [1] mas/yr
视差 (π) 10.43 ± 0.53[1] mas
距离 310 ± 20 ly
(96 ± 5 pc)
绝对星等 (MV) –5.53[來源請求]
詳細資料
質量 10.6 M
半徑 72.8 R
表面重力 (log g) 1.50
亮度 16200 L
溫度 7,350[3] K
金屬量 90% Sun
其他命名
Suhel, Suhail, Suhayl, Alpha Carinae, HD 45348, HR  2326, CD−52°914, FK5 245, SAO 234480, HIP 30438, GC 8302
參考資料庫
SIMBAD data
在日本東京(35°37′55.09″N, 139°28′36.75″E)看到的老人星(箭頭)。

老人星α Car / 船底座α)亦叫南極老人星壽星,是船底座主星,在中国传统天文系统里是位于井宿老人星官裡唯一肉眼可见的恒星。雖然老人星距離地球超過300光年,不過視星等為−0.72等,是南半球船底座最明亮的恆星,也是全天空中第二亮的恆星,僅次於天狼星。而它實際的絕對星等則為−5.53等。

天文學數據[编辑]

老人星是一顆不尋常的F型白色超巨星。它位於南半球赤緯−52°42'、赤經06h24.0m的位置[1]。對於大部分的南半球地區,可以同時在高的位置觀測到老人星及天狼星,它們在夜空中達到最高點的時間只相隔21分鐘。當人們位在南緯38°以南的地區時(例如澳大利亞墨爾本紐西蘭威靈頓阿根廷布蘭卡港智利瓦爾迪維亞),老人星將成為一顆拱極星。雖然老人星的亮度僅次於天狼星,不過在1843年的短暫時間中,船底座的海山二亮度也曾經超過老人星。

物理性質[编辑]

依巴谷衛星發射之前,對老人星距離的估計有很大的落差,從96光年至1,200光年都有。而如果後者的距離是正確的,老人星將會是銀河系中最亮的恆星之一。依巴谷衛星測定老人星的視差是10.43 ± 0.53mas,這相當於310光年(96秒差距)的距離[1]。老人星的距離難以測定的根源是它是顆不尋常的恆星,它的光譜分類為F0Ⅱ或F0Ⅰb(Ⅰb指的是低亮度的超巨星)[2],而這種恆星是罕見且認識仍有所不足的,我們不知道它將演化成紅巨星,還是在要離開紅巨星階段的恆星[4]。反過來說,就是我們很難知道它的本質,因此從光譜(赫羅圖)上無從得知它的距離可能有多遠。直接測量是解決問題的唯一方法,但老人星的距離太遠,從地球上無法直接測量出視差,所以直到1990年代初期才確定它的距離。

估計老人星表面的溫度是7350 ± 30 K[3]

使用紅外線干涉測量法計算其角直徑在6.93 ± 0.15 mas,結合依巴古衛星的距離,算出它的直徑是71.4 ± 0.4倍的太陽直徑[2]。如果以它取代我們的太陽,置於太陽系的中間,它將佔據水星軌道內側90%的空間[5]

老人星是距離700光年內本質上最亮的恆星,在過去400萬年間,有三段不同的時期是從地球上能看見的天空中最亮的恆星[6]。其他的恆星只有在它們經過太陽系附近,遠比老人星更接近的短暫時間,會顯得比老人星更亮。大約在90,000年前,天狼星(它的光度只是太陽的22倍)的距離接近到足以使它看起來比老人星亮,並且還將持續210,000年。但是在480,000年,老人星將再度成為全天最亮的恆星,並且將持續約510,000年[可疑

老人星是天蝎-半人馬星協的成員之一,這個星協的成員有著共同的起源[4]

老人星也是一個強X射線源,很可能是它的星冕被磁場加熱至1,500萬K。這種高溫可能是經由快速地自轉與恆星外層強大的對流滲濾相結合所造成的。恆星表面溫度太低,不足以產生如此強的X射線[4]

詞源與文化上的影響[编辑]

老人星在中國人眼中是一顆象征國泰民安的吉星,常與「福星」、「祿星」並稱「三星」。老人星即南極老人星、壽星星君,又稱「南極老人」、「南極仙翁」。為中國神話中的長壽之神,極受尊敬與喜愛。司馬貞·《史記索隱》:「壽星,蓋南極老人星也,見則天下理安,故祠之以祈福壽。」杜甫在《泊松滋江亭》中亦有「今宵南极外,甘作老人星」的佳句。

日本老人星的形象「壽老人」,是象徵吉兆的七福神之一。

「Canopus」這個名稱有兩個普遍的來源,都列在博物學家李察·艾倫(Richard Hinckley Allen)的著作《Star Names: Their Lore and Meaning》[7]當中。其中一個是源自於特洛伊戰爭的神話,另一個則來自埃及科普特語的「Kahi Nub」,意為黃金地球。在靠近尼羅河河口的位置,有一個已經成為廢墟的埃及港口以Canopus來命名,它位於尼羅河戰役發生的所在地。

阿拉伯語中,老人星被稱為سهيل。[7]古代波斯的天文學家與占星家則稱老人星為Agasti,而波斯文學的動物寓言著作《五卷書》(Panchatantra)後來也被稱為《The Lights of Canopus》或《Anvar-i-Suhaili》。

航海中的老人星[编辑]

對於居住在北半球並且可以觀測到這個恆星居民而言,老人星可以當成一顆「南極星」。因為老人星的亮度,而且位於遠離太陽系平面的位置(與天狼星的位置相反),所以通常被美國人造衛星航運上來使用。

相關條目[编辑]

參考資料[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 Database entry for Canopus. SIMBAD, Centre de Données astronomiques de Strasbourg. [2008-02-05]. 
  2. ^ 2.0 2.1 2.2 Domiciano De Souza, A.; Bendjoya, P.; Vakili, F.; Millour, F.; Petrov, R. G. Diameter and photospheric structures of Canopus from AMBER/VLTI interferometry. Astronomy and Astrophysics. 2008, 489 (2): L5–L8. Bibcode:2008A&A...489L...5D. doi:10.1051/0004-6361:200810450.  编辑
  3. ^ 3.0 3.1 Desikachary, K,; Hearnshaw, J.B. The spectrum of Canopus. II - Analysis and composition. Royal Astronomical Society, Monthly Notices. 1982, 201: 707–21. Bibcode:1982MNRAS.201..707D. 
  4. ^ 4.0 4.1 4.2 Kaler, James B. The Hundred Greatest Stars. New York, New York: Copernicus Books. 200237: . ISBN 0-387-95436-8. 
  5. ^ Kaler, Jim. Canopus. Stars. University of Illinois. 26 June 2009 [8 July 2012]. 
  6. ^ Sky and Telescope, April 1998 (p60), based on computations from HIPPARCOS data.
  7. ^ 7.0 7.1 Allen, Richard Hinckley. Star Names: Their Lore and Meaning Revised edition. New York: Dover Publications. 1963: p. 67–72. ISBN 0486210790. 
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外部連結[编辑]

天球赤道座標星图 06h 23m 57.1099s,−52°41′44.378″