脈絡猿

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脈絡猿
化石時期: 中新世
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳動物綱 Mammalia
目: 靈長目 Primates
總科: 人猿總科 Hominoidea
屬: 脈絡猿屬 Chororapithecus
Suwa et al., 2007
種: 深淵脈絡猿 C. abyssinicus
二名法
Chororapithecus abyssinicus
Suwa et al., 2007

脈絡猿Chororapithecus)是生存於1000-1050萬年前中新世,牠是已知最早的大猩猩[1]牠的存在顯示人類黑猩猩分支及大猩猩的最後共同祖先可能是生存在更早於1000-1100萬年以前,最少是以往認為的800萬年前早了200萬年。[2]

脈絡猿的化石是來自三個個體的九顆牙齒,都是在埃塞俄比亞阿法爾窪地以南的地層中發現,這是於1974年發現阿法南方古猿露西」的同一位點。這8顆臼齒及1顆犬齒的研究顯示其結構與大猩猩的部份相似。[1]

與其他史前猿的牙齒比較後,發現脈絡猿可能是屬於大猩猩,主要吃高纖維植物,且可能是現今生活在非洲的大猩猩的直系祖先。另外,有認為這些化石是屬於早期人科的。[2]

以往研究[编辑]

以往在非洲很難發現介乎1200-800萬年前的類人猿祖先化石。故此有些學者認為在這段時間牠們並沒有在非洲出現,而是從亞洲遷往非洲的。分子研究人類大猩猩是約於800萬年前分支的估計,亦與此意見相合。而牠們的祖先可能是單一物種進入了非洲後,產生適應幅射來適應不同的環境。但是脈絡猿化石的發現,將人類及大猩猩分支的時間推前到1050萬年前。

可能影響[编辑]

根據脈絡猿的化石,人類大猩猩的分支可能比分子研究的估計更為早。這涉及了分子鐘的調校,即人類及祖先在這1000萬年間在此環境生活的中性突變平均率。若突變比以往所想的慢了五倍,人類及大猩猩可能於1000萬年以前就已經分裂了,故類人猿的共同祖先則於更早的時間出現。

其他意見[编辑]

其他學者並不完全認同這個觀點。雖然這些牙齒很像現今大猩猩的,但卻有可能是因平行演化而來。脈絡猿可能是與人類及大猩猩有相似的食性,而非獨立的分支。[3]另外亦有學者不相信這些化石是來自大猩猩,並指有可能是屬於人科的。[2]

參考[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 Suwa, Gen; Reiko T. Kono, Shigehiro Katoh, Berhane Asfaw & Yonas Beyene. A new species of great ape from the late Miocene epoch in Ethiopia. Nature. 2007-08-23, 448 (7156): 921–924. doi:10.1038/nature06113. 
  2. ^ 2.0 2.1 2.2 Dalton, Rex. Oldest gorilla ages our joint ancestor. Nature. 2007-08-23, 448 (7156): 844. doi:10.1038/448844a. 
  3. ^ Ancient ape fossil found. Natural History Museum. 2007-08-23 [2007-08-28]. 

外部連結[编辑]