腐敗選區

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‘‘腐敗選區(rotten borough 或 decayed borough),又稱為口袋選區(pocket borough),是指英國國會選區之中,一些擁有極少選民,容易被有權勢或富有之人所操控利用,並在未改革前的英國平民院裏造成不公平和不具代表性的影響的一些選區。

腐敗選區是指那些擁有極少選民的選區,其地区的選民通常少得可以被逐一地賄賂。這種選區通常是在繁榮興盛時被給予選舉配額,但隨後逐漸衰落,人次下降,然而選舉配額並沒有隨之而更新。其中一個例子就是12世紀時興盛的主教城市舊塞勒姆,它隨後因為附近索爾茲伯里的崛起而被荒廢,但卻繼續保有國會中的的兩個議席。這種選區通常也被貴族所埪制,他們自己在貴族院中已有議席,又透過把平民院中得到的議席给予他們的兒子、親戚或友人來增加他們自己在國會中的影響力。

口袋選區是指那些可以很容易地被一個擁有選區中大部份土地的大地主所操控的選區。因為當時的投票制度是記名和秘密的,因此擁有土地的地主可以驅逐那些不投票給他为指定人選的人。

在十九世紀,改革逐漸出現。1832年改革法令(即1832年的改革法案)成功消除了57個腐敗選區,並重新分配國會的選舉配額并給予新興都市。1872年的選票法案頒佈了秘密投票制度,這使行賄很難有所成效,因為行賄人不能得知被行賄者實際投的票是给哪个选举者的。

參考資料[编辑]