英国国会

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大不列顛及北愛爾蘭聯合王國國會
Parliament of the United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland
第55届英国国会
Coat of arms or logo
制度
制度 兩院制
架構 英國上議院
英國下議院
領導
君主 伊丽莎白二世
自1952年2月6日
上議院議長 德蘇莎女男爵
自2011年9月1日
下議院議長 约翰·貝爾考
自2009年6月22日
結構
議員 1,431
781 貴族
650 國會議員
House of Lords current.svg
上議院政黨

女皇陛下政府

女皇陛下忠心反對黨

其他在野黨

House of Commons current.svg
下議院政黨

女皇陛下政府

女皇陛下忠心反對黨

其他在野黨

議長

選舉
下議院上次選舉 2010年5月6日
地址
houses.of.parliament.overall.arp.jpg
英國倫敦
西敏市西敏宮
網址
http://www.parliament.uk/
大不列顛暨北愛爾蘭聯合王國

英国政府與政治
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政治主题

大不列颠及北爱尔兰聯合王国国会英语The Parliament of the United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland),中文简称英国国会,是英国英國海外領地(独自享有议会主权,Parliamentary sovereignty)的最高立法机关。英国国会的首领为英国君主;它还包括上议院下议院。上议院议员分为两种:上议院神职议员(Lords Spiritual,即英国国教中的高级神职人员)和上议院世俗议员(Lords Temporal,即贵族成员)。上议院议员大部分是以指派方式产生。下议院则恰恰相反,是由民主选举产生。上议院和下议院位于大伦敦威斯敏斯特市威斯敏斯特宫(即国会大厦)不同的房间内。

国会是由早期为君主提出治国建议的政务会发展而来。理论上国会的权力并不归属于国会,而属于“君临国会”(Queen-in-Parliament,或国王:King-in-Parliament)。尽管有争议,国会中的女王仍常被认为是完整的君主主权。现代的国会权力属于通过民主选举而产生的下议院;君主仅作为象征意义的领袖,而由非选举产生的上议院,其权力也十分有限。

由于以英联邦国家为代表的许多国家,其立法机构以英国国会为原型,英国国会通常被称作“国会之母”。但这却是对约翰·布赖特(John Bright)的错误引用。实际上,他是在1865年1月18日一篇支持建立国会政府的先锋国家扩大投票权利的文章中谈到“英格兰是国会之母”。

历史[编辑]

主體和大笨鐘俯視角

中世紀時期,如今的聯合王國是分成三個王國,分別為英格蘭蘇格蘭愛爾蘭,其三個王國也分別有自己的議會。根據1707年的聯合法案將英格蘭議會與蘇格蘭議會合併成為大不列顛議會,在1801年所通過的聯合法案再將愛爾蘭議會合併,成立了聯合王國議會。

英格蘭議會[编辑]

英格蘭国会的起源可追寻到盎格鲁撒克逊时期。盎格鲁撒克逊国王通常由一个被称为谘议院(Witenagemot)的议会辅佐,谘议院通常由国王的儿子和兄弟组成。郡守(Earldormen),或各郡的行政司法长官,以及高级神职人员在谘议院同样拥有席位。国王仍拥有最终权力,但法律却只能通过寻求谘议院的建议(以及后期的谘议院同意)而制定。註:Witenagemot又譯作賢人會議Palace Of Westminster又譯作西敏寺

盎格鲁撒克逊民族「国家」(Body politic)在1066年被来自诺曼底征服者威廉彻底改革。威廉将其祖国法国封建制度带到英格兰。随后他便将土地赐予其重要的军事支持者,这些人又将土地赠与他们的支持者,从而形成一套封建等级制度。那些直接从国王手中得到土地的人被称为领主(Tenants-in-chief),而他们的领地被称为采邑(Manors)。威廉一世是一位专制君主,但理所当然的是,他在制定法律之前也要向由领主和神职人员组成的议会寻求咨询。在1215年制定的大憲章中,確立了國王不能隨意課徵任何稅賦。但實際上遵守大憲章的英國國王並不多。

组成和权力[编辑]

三个部分组成了国会:国王,上议院和下议院。这三个部分相互分立。上议院议员被法律禁止从下议院议员中选出。虽然并没有法律上的障碍,但君主按照惯例,并不投票。

根据王室特权和政府协议,所有的议案要变成法律形式上依然需要国王的核准。王室特权还包括解散议会,订立条约,宣战,授勋。事实上,国王对这些权力的行使通常是依据首相和其他内阁大臣的建议。国王还需要委任一个下议院的议员来组建内阁,内阁的成员同样来自于下议院,这个人必须得到下议院多数的支持。 典型的內閣制民主政體主要的制度特徵是行政一元化,由人民選舉國會議員,並由多數黨組閣,行政權掌握在內閣總理手中,故有虛位元首與副署制度,行政與立法則是成員混合卻又互相對抗。故內閣制民主政體的運作可被視為一連串的授權關係(chains of delegation),由最基本的委託人-選民-逐步地將決策權威授予不同的機構。首先,由選民經選舉授權予議員,由議員組成的議會再授權予政府,由政府中的內閣再授權予各部會,之後部會再授權予官僚體系執行政策(Strom et al., 2003)。

更仔細來說,選民可被視為是所謂的委託人,而定期、公開、公平與競爭性的民主選舉(election)則可被視為是一種授權的程序,而最後所選出的民選官員(elected officials),即是上述定義中,實踐委託人(選民)期望或目標的代理人。在這種互動關係底下,對所有的委託人(選民)而言,要確保這些代理人(民選官員)不會背離選民的託付,甚至發生濫權謀利或怠忽職守的情形,就必須要配合某種獎懲的機制,來控制與防止代理人有關上述行為的發生。簡言之,選民主要透過選票一方面授權給國會議員,另一方面也藉此對其表現加以課責;相對而言,國會議員需對其權力來源的選民負責。

任期[编辑]

不同於美國等採總統制的國家,立法機關沒有特定的任期,首相會在五年之內的時間向国王提請解散國會,所以英國國會(下議院)議員的任期不會超過五年。 內閣之閣員必須出席國會為政策辯護,並且接受議員的監督質詢。另外政府提出的重大議案如果未獲議會通過,就可能面臨議會提出不信任案,不信任案一旦表決通過,則將迫使首相辭職,而首相亦可能主動解散議會,重新舉行大選。除倒閣外,在內閣制國家運作中,國會通常還有一些其他方式可以表示對內閣的不滿,進而可能產生倒閣的結果

立法职能[编辑]

英國國會大廈西敏寺與大笨鐘夜景

英國上議院並非「毫無」實權。上院原由終生議員(非世襲)與世襲議員組成,後來世襲議員數量被減少到一百人以下,席位由所有世襲貴族互選。上院對預算案否決,若下院重新可決,則上院之決議立即無效。上院對其他法案之否決,若繼續經下院連續兩會期可決(約一年),上院決議無效。所以上院有阻延法案的功能和權力。上院議員也有可能因同僚決議失去席位,前次案例是第一次世界大戰,上院撤銷仍任職歐洲敵國王室的本國貴族職權。

法理上,一切法案仍須經英國君主批准。而且兩院的權力仍來自國王所代表的主權,稱為「王在國會」。前次君主否決國會法案在1708年,被否決的是蘇格蘭民兵法。

司法职能[编辑]

上院也仍有彈劾審判權及叛國罪審判權。下院通過之內閣官員彈劾應送上院裁判。前次案例發生於1806年。2006年曾有下議院彈劾首相貝理雅動議,沒有通過。

法理上,國王代表最高司法權,國會兩院組成「王座法庭」。但下院後來不參加審判事務,所以上院是實際上的最高法院。但上院人數眾多,實務上承審人員僅是晉封上院「法律貴族」終身職的少數法官。這些人等於是具有國會議員資格的大法官,但自十九世紀起,他們不參與上院議案投票。也極少對政治議題發言。

参考文献[编辑]

  1. ^ Current State of the Parties - UK Parliament. Parliament.uk (2013-06-04). Retrieved on 2013-07-16.

外部連結[编辑]