英国政治

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大不列顛暨北愛爾蘭聯合王國

英国政府與政治
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英国是一个单一制君主立宪民主国家,它的政府体系(即所谓西敏制)直接影响了许多其他国家的政治体制,包括加拿大印度澳大利亚牙买加等英聯邦成員國。

英国没有成文的宪法,但宪法惯例(constitutional conventions)具有宪法的作用;各种成文法普通法共同组成了所谓的英国宪法

英国的国家元首和理论上最高权力的拥有者是英国君主,目前为伊丽莎白二世。实际上,女王只拥有象征性的地位,其权力的形式受到惯例与民意的约束。但是君主基本上还是可以行使三个重要的权利:被咨询的权利、提供意见的权利和警告的权利。一个君主在位的时间越长,经验与学识越丰富,他的意见就越会受到内阁首相本人的重视,而这种君主与内阁之间的交流是在每周例行的秘密会议中进行的。事实上在英国,拥有最高政治权力的人是内阁首相(现任首相戴维·卡梅伦,於2010年5月11日起执政),他必须得到下议院的支持。“君临国会”(Crown in Parliament)代表了英国的国家主权

君主[编辑]

英国的国家首脑是君主,即国王(女性君主即女王),在名义上,君主是国家元首、最高司法长官、武装部队总司令、英格兰教会最高领袖,也参加立法机关活动。但由于采用君主立宪体制,女王在现实政治生活中主要扮演礼仪性角色,国家不由君主统治,而是由民主选举产生后的第一大党领袖,获君主授权为首相后组建政府来治理,君主可以对首相进行“建议”,但不能干预首相和内阁进行施政。英国君主只扮演一些礼仪性的角色,如召开议会并可代政府致辞。

伊丽莎白二世女王是现任英国君主,从1952年登基以来在位已超60年,她的儿子查尔斯王子,是王位的第一继承人。

政府[编辑]

戴维·卡梅伦
现任英國首相 - 2010年至今

英国政府正式名称为“女王陛下政府”或“国王陛下政府”(取决于在位君主),负责英国的行政功能。首相为政府首脑,由英国君主任命,但是依惯例此人必须是下议院中最有可能获得下议院支持的议员。首相获任命后再挑选其他部长和行政首脑,组成政府。大约20名最资深的政府部长和首相本人组成内阁

政府对议会负责,回答议会质询。政府提出的任何议案如果未获议会通过,就将可能面临议会的不信任动议,而这项不信任投票一旦通过则将迫使首相宣布辞职,或解散议会重新举行大选。实践中,各政党指任一名“党鞭”,以保证所有该党的议员根据党的政策投票。这确保了一个在下议院中有较大比例优势的政党能够组成一个稳定的政府。但是一个只在下议院拥有微弱多数的政党组成政府,甚或是一个多党组成的联合政府,就会比较脆弱。

首相[编辑]

1721年,内阁重臣罗伯特·沃波尔获英王任命为“第一财政大臣”,这被认为是历史上首位实际上的英国首相,但直到1905年的亨利·甘贝尔-班纳曼在任命敕令上,“首相”(Prime Minister)一职才终于获得承认,成为官方的政府首脑。而逐渐地,首相也形成了由每次下议院大选后的第一大党领袖出任的习惯。

在此之后,首相的权力不断得到加强,开始从内阁的首位改变成直接决定政策,并可以随意改组及任免内阁大臣,例如:托尼·布莱尔甚至被认为是以“总统式”的风格管理政府,而之前的撒切尔夫人等也被认为有这样的倾向。

国会[编辑]

议会是英国政治的中心舞台,它是最高立法机关,政府就是从议会中产生,并对其负责。英国的国会为两院制,由上议院和下议院组成。

下议院[编辑]

英国全国被划分为许多个选民人数基本相同的选区(选区的划分由一个独立的委员会决定),每个选区选举一名下议院议员。大多数选区议员是一个政党的成员,但是无政党背景的人士也可以参加选举,而且在正式法律中政党并不拥有十分重要的地位。

几乎所有时候在下议院总有一个拥有绝对多数的政党。该党的领袖被君主任命为首相。下议院第二大党的领袖则成为反对党领袖

议会中一般都会有一个超过半数的政党,这要归功于英国采用的简单多数制投票制度(由于缺少比例代表制机制,政党之间的差距容易被扩大,因此占优势的政党很难不获得超过多数席位)。这也使得多党联合政府出现的可能性变小。一般情况下英国君主会询问那位将组政府的未来首相,他的政府是否可能在下议院生存下来,而在一个政党占多数的情况下这不会是一个问题。但在特殊情况下君主会要求一名议员“组成一个获得议会多数支持的政府”1,这时一个未获下议院半数议席的政党就必须组成一个多党联合政府。但后一种情况只在战争时期出现过。需要注意的是政府的组成不需要下议院的投票,而只需要君主的任命。对议会开幕时君主的致词(Speech from the Throne)投票是议会所获得的第一个对新政府表达意见的机会。

上议院[编辑]

上议院曾经是一个世袭的贵族议院,但是目前英国正在对上议院进行重大改革,现在的上议院成员有部分还是世袭贵族,其他则是获任命的议员(所谓终身贵族,即他们无法将贵族头衔传给后代)。上议院有权审查下议院通过的法案,并通过必要的修正案,还可以要求推迟它不赞成的立法,最长可达一年。一般而言政府都会接受上议院提出的修正案,以节省时间,并避免发生两院冲突的窘境。

英國最高法院成立前,上议院也是英国的最高申诉司法机构,但事实上只有极少部分的上议院议员(司法貴族,Law Lords)拥有司法仲裁权

公共服务[编辑]

公共服务机构是政治中立的组织,协助政府处理行政事务。公共服务的主要组成部分由政府的内政部门管辖,每个主要部门都有一名内阁大臣负责。大多数政府部门总部都设在白厅(the White Hall)(伦敦的一条街名)上或周围,因此“白厅”逐渐成为英国公共服务部门的代名词。

权力下放[编辑]

除了位于伦敦的英国上议院外,现在苏格兰威尔斯北爱尔兰都拥有自己的议会,这些议会中的部分议院是按照比例代表制选举产生的。虽然这些二级政府拥有部分立法等方面的权限,他们的权力还是无法足够大到能与英国议会抗衡。三个地方议会之间的权限大小也各不相同。例如,苏格兰议会拥有立法权,而威尔斯议会政府则只能决定具体如何使用由中央政府分配给威尔斯的预算。此外,这些议会的存在不受宪法保障,它们的具体权责范围也可由英国议会决定增大或缩小。

因此,英国被认为是一个权力下放的单一制国家。这与联邦制国家是不同的。在联邦制国家中,地方议会的地位得到宪法承认,其权限范围和职责都有明确保障,中央议会无权随意剥夺这些权力。

英国政府目前的政策是继续下放中央权力。在未来的几年中,英格兰部分地区的民众将举行全民公决,以决定是否由民主选举产生地方政府领导人。

有关苏格兰的政治体制,請參閱苏格兰政治

地方政府[编辑]

英国全国被分为许多地方当局(Local Authorities),地方当局再分为许多行政区。在地方选举(一般在每年的5月举行,各地区的选举会错开举行,而不会集中在1年)中,每个行政区选举一名代表(地方议会议员,Councillor)参与地方当局。

地方当局负责有关教育、住房,社会福利,公共交通,消防,垃圾收集,规划,环境健康,图书馆,以及公共空间的管理。它们是最基层的权力机构。

地方当局的主要财政来源是中央税收,20%来源于地方当局征收的房产税。

选举[编辑]

英国使用多种不同的选举制度。英国的国会大选采用的是简单多数制。1999年工党政府在设立苏格兰、威尔斯和伦敦议会时为地方议会确定了使用联立投票制(Additional Member System)。而北爱尔兰议会选举使用的则是单记可让渡投票制(Single Transferable Vote)。欧洲议会选举使用了政党比例代表制

由于简单多数制所产生的对选票差距的扩大作用,在过去的几次国会选举中,一个获得40%左右选票的政党平均可分配到英国下议院60%左右的席次。自1935年斯坦利·鲍德温领导的保守党获得大胜以来就没有第二个政党在全国范围内获得超过50%的选票。总得票数较少的政党却在国会中拥有更多席位的情况自二战结束以来倒发生了两次。出现这种不正常情况的原因是,英国拥有多党的民主制度,因此在单一选区中,一名候选人可能以少过半数的得票而赢得胜利。

对选举制度的改革一直是政治议程上重要的一项,但自1998年10月詹金斯委员会所提出的采用联立投票制的建议遭政府忽视以来,目前的工党政府并未进行其他任何试图改革选举制度的尝试。在可预见的未来,政府将不太可能对选举制度做出重大修改,除非选民结构发生根本性变化而导致工党政府丧失在国会的压倒性优势。

低投票率是困绕英国的一个问题,上次国会改选的投票率只有59%。

選舉年 工黨得票 得票率 席位 結果
1900 62,698 1.8% 2 保守黨勝選
1906 321,663 5.7% 29 自由党勝選
1910 505,657 7.6% 40 聯合政府(自由黨少數政府)
1910 371,802 7.1% 42 聯合政府 (自由黨少數政府)
1918 2,245,777 21.5% 57 自由黨/保守黨聯盟勝選
1922 4,076,665 29.7% 142 保守黨勝選
1923 4,267,831 30.7% 191 聯合政府(工黨少數政府)
1924 5,281,626 33.3% 151 保守黨勝選
1929 8,048,968 37.1% 287 聯合政府(工黨少數政府)
1931 6,339,306 30.8% 52 國家聯盟勝選
1935 7,984,988 38.0% 154 國家聯盟勝選
1945 11,967,746 49.7% 393 工黨勝選
1950 13,266,176 46.1% 315 工黨勝選
1951 13,948,883 48.8% 295 保守黨勝選
1955 12,405,254 46.4% 277 保守黨勝選
1959 12,216,172 43.8% 258 保守黨勝選
1964 12,205,808 44.1% 317 工黨勝選
1966 13,096,629 48.0% 364 工黨勝選
1970 12,208,758 43.1% 288 保守黨勝選
1974 11,645,616 37.2% 301 聯合政府(工黨少數政府)
1974 11,457,079 39.2% 319 工黨勝選
1979 11,532,218 36.9% 269 保守黨勝選
1983 8,456,934 27.6% 209 保守黨勝選
1987 10,029,807 30.8% 229 保守黨勝選
1992 11,560,484 34.4% 271 保守黨勝選
1997 13,518,167 43.2% 419 工黨勝選
2001 10,724,953 40.7% 413 工黨勝選
2005 9,562,122 35.3% 356 工黨勝選
2010 8,606,517 29.0% 258 联合政府(保守党与自民党联合)

政党[编辑]

在英国大部分地区都有三大主要政党并立,但在北爱尔兰,这些政党都没有明显的优势,其中的两个——工党和自由民主党甚至不在北爱尔兰推举候选人。这三大政党自1678年以来就交替执政过。

北爱尔兰以外地区的主要政党有:

此外,以下两个政党在下议院中没有议席,却在欧洲议会中拥有代表英国的议席:

注释[编辑]

  1. 君主可以做出以下两个要求:1)组成一个可以在下议院生存的政府(也就是说该政府不一定需要下议院多数支持,因为一个有技巧的少数政府同样可以在下议院生存下来),或者2)组成一个可以支配下议院多数议员的政府(即明确要求必须组成一个拥有下议院多数席位的政府)。