英語語法

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英語語法是針對英語語言的語法進行的研究。英語的動詞語法龐大複雜,與其他印歐語系语言具有相似的特性;某些歷史因素使英語文法歷經大幅的簡化,總體而言比起其他印歐語系的语言是相對簡單的。

語序[编辑]

英語語序如下:

總體上來說英語是「中心語前置」的語言,也就是說一個短語的重心在其開頭,但名詞短語是主要的例外。語序變化一般用在疑問句(Did you go to the store?)、主動被動語態變化(The car was bought by John)及詞語或語法上的強調(主題化)中。

英語五大句型[编辑]

一說英語有五種主要的句形,它們分別如下:

  1. 主詞─動詞
  2. 主詞─動詞─主詞補語
  3. 主詞─動詞─受詞
  4. 主詞─動詞─間接受詞─直接受詞
  5. 主詞─動詞─受詞─受詞補語

加介係詞的短語(如to the store、on Friday)等一般放在動詞和受詞之後,有時可移至句首。

各詞類[编辑]

名詞[编辑]

英語中,名詞一般描繪人物、地點、事物與抽象觀點等。

名词复数形式的构成[编辑]

  • 以s、x、z、ch、sh 结尾的名词的复数形式:当单数可数名词的词尾是s、x、z、ch、sh 时,变为复数应加- es,例如:ass — asses , glass — glasses , inch -inches,brush — brushes,bench- benches,branch-branches,adz-adzes,quiz—quizzes。当ch 发音为[k]时,则变复数时仅加-s:monarch—monarchs,stomach-stomachs。
  • 以o 结尾的名词的复数形式:若单数名词的词尾为o,-o 前为元音字母时加-s,以-o 结尾的外来词加-s,有的加-s 或-es 均可,其中绝大部分直接加-s,这点与传统观点不同。
    • 加-es 的仅是有限的几个名词:antihero,bastinado,buffalo,dingo,echo,embargo,farrago,go,gusto,hero,jingo,lingo,Negro,potato,tomato,torpedo,veto。
    • 既可加-s,也可加-es 的名词:cargo,halo,commando,memento,mosquito,no,tornado,tobacco,volcano,zero。
    • buffalo 变为复数时既可加-es,也可与单数同形。pimento 变为复数时既可加-s,也可与单数同形。
    • 有的以-o 结尾的单词变为复数时,既可以加-s,也可以把o变为i,这类词有:cello(celles,celli),concerto(concertos,concerti),dev - ertimento( devertimentos,devertimenti),fortissimo(fortissimos,fortissimi),glissando(glissandos,glissandi),intermezzo(intermezzos,inter- mezzi),libretto(librettos,libretti),maestro(maestros,maestri),obbligato(obbligatos,obbligati),pianissimo(pianissimos,pianissimi),pizzicato (pizzicatos,pizzicati),potto(pottos,potti),scherzo(scherzos,scherzi),sforzando(sforzandos,sforzandi),solo(solos,soli),tempo(tempos,tempi),virtuoso(virtuosos,virtuosi)。
    • 剩下的单词,均加-s:bamboo,solo,cuckoo,curio,embryo,two,disco,piano 等。
  • 以f、fe 结尾的名词的复数形式:大多数以f 或fe 结尾的名词变为复数时,直接加-s,但也有一部分须把f 或fe 改为-ves,总结如下:
    • 须把f 或fe 改为ves 的共有16 个:behalf,calf,elf,half,knife,bowie knife,life,loaf,leaf,midwife,self,sheaf,shelf,thief,wife,wolf。
    • 既可直接加-s,也可把f 或fe 改为ves 的共10 个,它们是beef,dwarf,hoof,handkerchief,oaf,kerchief,scarf,staff,turf,wharf。
      • beef 表示“不平、牢骚、诉苦、告发”时,复数形式只用beefs;表示“养肥了的牛”时,beef 的复数形式用beeves;表示“牛肉”时,beef 一般是不可数名词。
      • staff 表示“全体职员、路牌、五线谱”时,复数形式为staffs;表示“棍、柄、支柱”时,复数形式为staves。
    • 其余均直接加-s:belief,brief,cliff,disbelief,disproof,grief,gulf,golf,niff,proof,relief,riff,reef,strife,tariff,waif。
  • 以y 结尾的名词的复数形式:当单数可数名词的词尾为y 时,而y 前为辅音,须把y 改为i,再加-es:baby-babies,city—cities,fly-flies,lady—ladies;当y前为元音时,直接加-s:day-days,key-keys,boy-boys。假使词尾为quy,变复数时,须先把y 改为i,然后再加-es,因为 qu 的发音为[kw]:colloquy-colloquies,soliloquy-soliloquies。
  • 不规则变化:有些名词从单数变为复数时,并不按普通规则加-s:child-children,foot-feet,goose-geese,louse-lice,man-men,mouse-mice,ox-oxen,tooth-teeth,woman-women。还有一些外来语,必须依其原有規則变化:
    • 拉丁语:alumna-alumnae,alumnus—alumni,apparatus-apparatus or apparatuses,appendix-appendices or appendixes,axis- axes , bacterium - bacteria , curriculum-curricula or curriculums,datum—data,erratum—errata,focus-foci or focuses,formula—formulae or formulas,index(指数)-indices,index(索引)-indexes,memorandum—memoranda or memorandums,radius—radii or radiuses,series-series,species- species。
    • 希腊语:analysis—analyses,basis-bases,crisis-crises,criterion-criteria or criterions,hypothesis-hypotheses,phenomenon—phenomena,synopsis-synopses,thesis-theses。
    • 法语:beau-beaux or beaus,bureau—bureaux or bureaus,corp- s-corps。
  • 单复数同形的名词:
    • 表示鱼类及其他某些动物的名词。
      • 鱼类:fish,plaice(鲽),flounder(比目鱼),herring(鲱鱼),skate (鳐),sardine(沙丁鱼),salmon(大麻哈鱼),roach(斜齿鳊),dace (雅罗鱼),cod(鳕),mackerel(鲐鱼),halibut(大比目鱼),hake (狗鳕),haddock(黑线鳕),perch(河鲈),bass(鲈鱼),carp(鲤鱼),pike(狗鱼),trout(鳟鱼),crucian(鲫鱼)等等。
        • fish 表示多种鱼时加-es。
        • flounder,herring,skate,sardine 可用作复数,也可加-s 表示复数,用后者的情况更多一些。另外,packed like sardines 是习惯用语,不可把sardines 改为sardine。
      • 其他动物:sheep(绵羊),swine(猪),bison(野牛),deer(鹿),reindeer(驯鹿),elk(麋鹿),moose(驼鹿),grouse(松鸡),snipe (沙锥鸟),woodcock(山鹬),antelope(羚羊),buffalo(水牛),crab (蟹),duck(鸭子)等等。duck 指“家鸭”时,其复数形式为ducks,指“野鸭”时,复数形式仍用duck。
    • 某些表示人的名词。
      • 以-ese 结尾的表示民族的名词:Chinese,Japanese,Vietnamese,Lebanese,Portuguese,Maltese,Burmese,Ceylonese 等等。Swiss 也是单复数同形。
      • 其他某些表示人的名词:offspring(后代),counsel(律师),kin (家属),folk(人们),vermin(歹徒)等等。 offspring 的复数有时也用offsprings。
    • 某些表示单位的名词位于数词或其他表示数量的词之后,通常是单复数同形。常见的有:hundred,thousand,million,score,dozen,gross,stone,ton,brace,yoke,head 等等。
      • hundred,thousand,million,billion,dozen 等表示不确切的数字或用于习语中,其复数形式均须加-s。
      • score 表示“成绩或分数”,stone 表示“石头”,head 表示“脑袋”时,它们的复数均须加-s。dozen,hundred,thousand,mollion,billion 等词前有不定冠词、数词或 many,several 等词时,它们的词尾都不加s,后面也不用介词,直接修饰名词。但如后面跟的是代词,则在代词前应有of,如five thousand of them。前面没有数词、不定冠词等词时,一般即用复数形式表示“几”的意思,后面不能直接跟名词,而只能跟由介词of 组成的短语。
    • 表示单位的名词pound,foot 常有复数形式pounds 和feet,但有时可用单数形式代替复数形式,当它们后面有数词时,尤其如此:
    • 从汉语中音译过去的表示度量衡单位的名词都是单数和复数同形。常用的这类词有:yuan(元),jiao(角),fen(分),mu (亩),zhang(丈),chi(尺),cun(寸),li(里)等等。
    • 有些名词词尾有-s,即表示单数,也表示复数,如:headquarters,works,gallows,links,innings。
    • 数词加表示度量、数量、单位、时间等的名词作定语时,这些名词一律用单数形式。

名词的限定和名词的数[编辑]

英語的名詞總體上來說沒有格變化,但有限定和數量差別。如:

  • the(定冠詞):the house指一幢明確具體的房子(例:“the house I was born in”)
  • a/an(不定冠詞):a house只是簡單指一幢房子(例:“A house is a building for living in.”)
  • 單數the house指一幢房子
  • 複數the houses指一幢以上房子

英語中,沒有專門用來限定兩個或三個的名詞數字。还有一些名词是不可数名词,这类名词通常不是一个单独的固体,比如milk(牛奶)、water(水)都是不可数名词,固体切开后化学性质没有变化的一般也是不可数的名词,例如chocolate(巧克力)。0以及1以上的小数限定名词时名词一般也用复数。

人称代词的格变化以及第三人称代词的性[编辑]

英語主要有兩個情況需要變化:所有格依附詞(以前叫做撒克逊屬格)和人称代詞体系。在名詞短語末尾附加依附詞,用來指示所有格,如:

  • The king's daughter's house fell.

King後方的第一個<'s>顯示這個女兒是國王的;第二個<'s>並不依附在daughter上(很多人對此是混淆的),而依附在The king's daughter整個名詞短語後。

另一方,英語在人称代詞中保留了古日耳曼語的名詞變格体系,參看下方表格。請注意,近代英語中第二人稱單數thou1已經很少使用,在方言、宗教、詩歌或修辭等場合中才會出現。日常生活中普遍用you代替。


人稱: 第一單數 第二單數1 第三單數 第一複數 第三複數 第二複數 疑問詞
主格 I thou he, she, it we they you who
賓格(或稱受格) me thee him, her, it us them you whom (非正式:who)
屬格 mine2 thine2 his, hers, its ours theirs yours whose

在第三人稱代詞上也殘留下一些陰陽性變化。性用在生物上,一般是遵循生物學上的性變化;用在事物上,則根據社會歷史傳統變化(如“船”在英語中經常當作陰性看待)。He用來指代陽性名詞;she用來指代陰性名詞;it用來指代不確定性的名詞和非生物。普遍認為用“it”來形容人類既不禮貌又不符合語法(形容嬰兒時除外);一些英語使用者願意用“they”來指代性別不明或與語境無關的人,另一些人願意用稍稍複雜一些的“he or she”。這種場合很少會引起混淆,因為説話人想要表達的意思從語境中就能夠體現出來;另外在英語當中,尚有人發明了一些性別中立的代詞系統,如斯比瓦克代詞、xe/xem、ve/ver、ze/mer等,詳見英語性別中立代詞表

总的来说,英语名词没有性和的变化,只是人称代词有三个格(主格宾格所有格),只有第三人称单数才有阴阳性的差别,英语名词的形态比其他欧洲语言略單純。

動詞[编辑]

英語中,動詞一般描繪動作和狀態等。與相對簡單的名詞相比,動詞分為時態、情態、語態等,也根據人稱變化。

動詞的人稱[编辑]

英語中的動詞人稱變化較少。與其他歐洲語言不同,單從英語的動詞變形很難看岀來主語是何人稱(除动词be以外,现代英语仅有现在时的第三人称单数有动词人称变化)。結果就造成,英語中一般必須明確主語名詞和代詞,否則會造成混淆。大多數規則動詞依照下方的格式隨人稱變化:

詞幹:listen
第一人稱單數:I listen
第二人稱單數:You (Thou) listen (listenest)
第三人稱單數:He/She/It listens
第一人稱複數:We listen
第二人稱複數:You listen
第三人稱複數:They listen

動詞的語態[编辑]

英語動詞有兩種語態:主動和被動。基本形式是主動語態,遵循上方討論過的SVO格式。被動語態的變化是,改變動詞形態,將主語和直接賓語對調,然後在主語前附加“by”,如:

  1. 主動:John heard the music.
  2. 被動:The music had been heard by John.

這種改變在語義上的效果是,這個動作會被“去人格化”,不会再受具體主語的限制。有的時候這種用法也用來強調句子中的直接賓語。

動詞的語氣[编辑]

英語的動詞有四種語氣:陳述、祈使、條件和虛擬。陳述式是最簡單的,也是最基本的形式。

  • 陳述语气簡單說來就是圍繞動詞主動語態的敍述。
  • 祈使语气用在命令、請求中。要求使用動詞原型,如“Listen!”、“Sit!”、“Eat!”等。祈使語氣在英語中僅岀現在第二人稱的情況。主語(你/你们)一般不說,因為句義中已經表达了出来。有時候也使用呼格,避免産生歧義,如“Sit, John.”
  • 條件语气用來表达假設性陳述,或回應虛擬的命題(見下方的虛擬語氣)。表達方法是使用助動詞couldwouldshouldmaymight加動詞原型,如:
    1. He goes to the store.
    2. He could go to the store.(他有能力去,[而且或已經承諾要去,或還沒有承諾。])
    3. He should go to the store.(他應該去,但還沒去。)
    4. He may go to the store.(他已經被允許去了,[而且或已經承諾要去,或還沒有承諾。])
    5. He might go to the store.(並不確定他是否會去,而且暗示會受到條件變化的影響。)
    • 請注意,對大多數使用者來説,“may”和“might”已經沒有分別,都用來表達上面說的“might”這個意思。
  • 虛擬語氣用來表達反事實(附加條件)的敍述,經常出現在假設性陳述中。典型的用法是,用助動詞“were”加上動詞的現在分詞<-ing>。
    1. I am eating, so I shall sit.(事實/陳述)
    2. Were I eating, I should sit.(反事實)
    3. If they were eating, they would sit.(附加條件的反事實/假設)
    4. Truth be told...(虛擬)
    5. If I were you...(虛擬)

當這些語氣用在時態中,情況會明顯複雜。不過,日常用語中一般不會嚴格遵守虛擬語氣的格式,而且也將條件式限制在簡單現在和簡單過去時中。

動詞的時和体[编辑]

英語有很多動詞時態,全部這些都只是表明動作發生的時間;不過同大多數日耳曼語一樣,這些時態最終可以劃為四種:現在和過去的直陳與虛擬。使用“to be”和“to have”,再加上現在分詞和過去分詞,就可以創造岀各種複合時態。英語中有12個主要時態,都來自於三時(過去、現在、將來)和四體(一般、進行[或未完成]、完成、完成進行)的交叉組合。(在被動語態中,有一些組合會極少岀現,尤其是“將來完成進行時”。)下方是一些主要英語動詞時態的例子。

主動詞根據人稱變化的時態:

  • 一般現在時:“I listen.”對很多動詞來講,這個時態用來闡述習慣或能力。

助動詞根據人稱變化的時態:

  • 現在進行時:“I am listening.”表達現在正在進行的動作。要表達這個意思,在英語中需要用到現在進行時,但在其他大多數語言中只用一般現在時就可以。請注意,這種形式在英語中也可以表達將來時,比如“We're going to the movies tonight”。
  • 過去進行時:“I was listening.”表達在過去某時刻持續進行的動作。
  • 現在完成時:“I have listened.”通常表達一個動作在過去某一時刻發生了,動作已結束。
  • 現在完成進行時:“I have been listening.”表達一個動作在過去某一時刻發生,並一直延續到現在。
  • 一般將來時:“I shall listen”或“I will listen.”表達一個動作會在將來發生,或説話人表示要完成某個行動。3
  • 將來進行時:“I shall be listening.”表達將來的某個持續進行的動作,此動作現在還沒有開始。(使用will可以表達主觀願望。3)

主動詞和助動詞都不根據人稱變化的時態:

  • 不定式:“to listen”與其他動詞連用,如“I was to listen to the story”。
  • 一般過去時:“I listened.”在英語中表達某個動作在過去發生,而不是現在(不同於其他一些語言中的不定過去時)。
  • 過去完成時:“I had listened.”表達某個過去的動作在過去某一時刻之前已經完成。
  • 過去完成進行時:“I had been listening.”表達一個動作在過去某一時刻發生,並一直延續到過去另一個時刻。
  • 將來完成時:“I shall have listened.”表達一個動作會在將來某一時刻之前完成。
  • 將來完成進行時:“I shall have been listening.”表達一個動作會在將來某一時刻開始,並一直延續到將來另一時刻。
虚位與類助動詞[编辑]

另外,“do”的各種形式也用在否定句、疑問句和對一般現在時與一般過去時的強調句中:

  • "Do I go?" "I do not go." "I do go!"
  • "Did I go?" "I did not go." "I did go!"

進行形式“going to”也會用在將來時內:

  • "I am going to go."
  • "I was going to go."
其他[编辑]

時態、體(又稱“態”或“相”等)和語氣/式之間的區別並不十分明確,也有很多別的分類意見。例如,許多分析人士不接受英語有12個時態的說法。那6個“進行”(又稱連續)的形式經常統統放入一個大的“體”分類下討論,而不被當作“時態”;同時這種觀點也認為一般過去時和過去進行時屬於同一個時態。另外,很多現代英語語法書都認為英語並沒有將來時態(或將來完成時)。贊同這種觀點的有近年來最大最複雜的兩本語法書:

  • Biber, D., S. Johansson, G. Leech, S. Conrad & E. Finegan. 1999. Longman grammar of spoken and written English. Harlow, Longman.
  • Rodney Huddleston & Geoffrey Pullum. 2002. The Cambridge grammar of the English language. Cambridge, CUP.

Huddleston和Pullum(頁數209-10)的主要論點是英語沒有將來時態,因為無論從語法上還是意義上來看,will都是一個情態動詞。Biber等人走得更遠,指岀英語僅有兩個時態,過去和現在;他們將帶有have的完成形式作為“體”來討論。而Huddleston和Pullum則將帶有have的完成形式作為“二等時態”來分析。

不規則動詞[编辑]

參見英語不規則動詞

英語中很多動詞的變位遵循這一段開始說明的規則,但英語中還有很多不規則動詞,分為兩種:

  • “外表不規則”
  • 實際不規則

“外表不規則”是指雖然第一層看上去不規則,但實際上也遵循另外一種變位規律。這一組動詞是古日耳曼語元音交替变位体系的遗留物。一般來說僅包括非典型的一般過去式。例如:

  • I meet ~ I met ~ I had met
  • I read ~ I read ~ I had read
  • I lead ~ I led ~ I had led
  • I swim ~ I swam ~ I had swum
  • I sing ~ I sang ~ I had sung
  • I steal ~ I stole ~ I had stolen

而實際不規則的動詞,不能根據元音交替的規律來判斷如何變位。最常見的例子是be。下方是這個詞的動詞變位方式。其他時態的可以從這基本四個中推導岀來。另關於古日耳曼語言動詞元音交替變位法的詳細內容,可參見日耳曼語強變化動詞

人稱: 第一單數 第三單數 第一複數 第三複數 第二
不定式
to be
一般現在時 I am He is, she is, it is We are They are You are
一般過去時 I was He was, she was, it was We were They were You were
現在進行時 I am being He/she/it is being We are being They are being You are being

不規則動詞包括“eat”、“sit”、“keep”等其他很多。有一些變化方式是根據廢棄的詞根而來,或者根據已經改變意思的詞根而來。其他的方式從來自於古元音變音的規律,這些規律的音位结构已经变化,也受到了语法变化的歪曲影响(如keep變為kept)。有一些來源不詳,可能會追溯到原始印歐語言的時代。

形容詞與副詞[编辑]

形容詞修飾名詞,副詞修飾動詞(和形容詞)。並不是所有語言都區分這兩种詞,但英語從語法上和構詞上都將它們分得一清二楚。語法上來講,形容詞放在要修飾的名詞前面,而副詞放在要修飾的動詞前後都可以。英語也有將形容詞變為副詞的方法:附加後綴“-ly”(並移到句子中合適的地方)。

變換詞性的方法還有很多。名詞很容易就能換為動詞:先移到句子中合適的地方,再根據動詞變位規則進行變化。名詞也可以轉化為其他類名詞(<-er>、<-ist>),表達狀態的名詞(<-ness>),或形容詞(<-ish>)等。 動詞可以變為形容詞(<-ing>),副詞(<-ly>),或名詞(<-er>)。

這些方式讓英語選詞可以更加靈活,可以擴展辭彙量,還可以重新組和辭彙以便附加各種微妙的含義。

否定[编辑]

英語的一個否定詞為not,not加在動詞前、助動詞之後,而否定句大多要加助動詞,若一個句子其相對應的肯定句形式沒有助動詞,則其否定句形式要在not前面加助動詞do或其詞形變化的形式,像Kirino likes her brother(意即「桐乃喜歡她的哥哥」)這句的否定句形式要變為Kirino does not like her brother(意即「桐乃不喜歡她的哥哥」),而非*Kirino not likes her brother之類的;同時英語的not常與助動詞縮略,像can not會縮略成cannot或can't、will not會縮略成won't、do not會縮略成don't、should not會縮略成shouldn't、is not會縮略成isn't等。

助動詞在動詞不定形或分詞形、動名詞形等前面是不使用的,在不定形中,not要加在to之前,因此to go的否定形為not to go;而going的否定形則為not going。

子句和句子結構[编辑]

疑問詞[编辑]

英語的疑問詞置句首,其中當疑問詞不是主詞時,助動詞和be動詞要移至疑問句後和主詞間,沒有助動詞的句子要在疑問詞與主詞間補上do或其詞形變化。

是非疑問句中,助動詞和be動詞要移至句首,沒有助動詞的句子開頭要補上do或其詞形變化。

關係子句[编辑]

英語中,關係子句置於其所修飾的名詞後,一般英語的關係子句藉由置於子句開頭的關係代名詞來標明,而有時亦僅僅藉由語序來標明。若關係代名詞在子句中為動詞受詞,它出現在子句的開頭,而非受詞在主句中慣常出現的位置,因此要表「桐乃是黑貓昨天遇見的那個女孩子」之意,在英語中用Kirino is the girl who(m) Kuroneko met yesterday,而非Kirino is the girl Kuroneko met who(m) yesterday。

英語關係代名詞的選用,取決於其頭詞所指稱的是人類或非人類、關係子句為限制性子句或限制性子句,以及頭詞在關係子句中扮演的角色(如主詞、直接受詞或補語等)等各種因素。

  • 若頭詞指稱的對象是人類,通常用who、whom或that等關係代名詞,如Kirino is the girl who met kuroneko yesterday(意即「桐乃是昨天遇見黑貓的那個女孩子」)、Kirino is the girl who(m) Kuroneko met yesterday(意即「桐乃是黑貓昨天遇見的那個女孩子」)和Kirino is the girl that Kuroneko met yesterday(意即「桐乃是黑貓昨天遇見的那個女孩子」)等句皆為其例;但當頭詞指稱的不是人類時,則只用that或which。
  • 若頭詞指稱的對象非人類,且子句為非限制子句(Non-restrictive clause),則使用which,如The tree, which has fallen, is over there(意即「那棵倒下的樹在那裡」)即為其例;若頭詞指稱的對象非人類,且子句為限制子句(Restrictive clause),則that或which皆可使用(儘管有些規範語法要求限定子句的狀況必須使用that),如The tree which has fallen is over there(意即「那棵倒下的樹在那裡」)或The tree that has fallen is over there(意即「那棵倒下的樹在那裡」)即為其例。
  • 在較正式的用法中,who用於頭詞在關係子句中的角色為主詞時(像Kirino is the girl who met kuroneko yesterday(意即「桐乃是昨天遇見黑貓的那個女孩子」)這句就是其例子);而whom用於頭詞在關係子句中的角色為受詞或前帶介詞的詞時(像Kirino is the girl whom Kuroneko met yesterday(意即「桐乃是黑貓昨天遇見的那個女孩子」)和Kirino is the girl with whom Kuroneko frequently argues(意即「桐乃是黑貓常與之爭論的那個女孩子」)這兩句即為其例);但在非正式的用法中,whom常以who取代。

在英語和法語等一些語言中,非限制關係子句由逗號分隔,但限制子句則否,限制關係子句縮減指稱的範圍,非限制的則否:

  • We saw two puppies this morning: one that was born yesterday, and one that was born last week. The one that was born yesterday is tiny.(意即「我們早上看見兩隻小狗,其中一隻昨天出生,另一隻上星期出生,昨天出生的那隻很小」,此句為限制關係子句,此處之that亦可改用which)
  • We saw a puppy and a kitty this morning. The puppy, which was born yesterday, was tiny.(意即「我們早上見到一隻小狗和一隻小貓,那隻小狗很小,牠是昨天出生的。」,此句為非限制關係子句)

並不是所有人都同意that做為關係代名詞的狀態的。傳統語法將that視為一關係代名詞,但並非所有的現代語法家都持同樣的看法,像劍橋英語語法(Cambridge Grammar of the English Language)就將that給視為一從句詞(subordinator)而非關係代名詞(pp. 1056–7);而英國國家語料庫(British National Corpus)則將that視為一子句連接詞,即使在其做為關係子句開頭時亦然。一個為that尋求不同解釋的動機在於that和which之間有一定的差異性存在(人們可說in which但不能說in that,其他像這樣的例子亦存在著)。

参见[编辑]

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