荊芥屬

维基百科,自由的百科全书
跳转至: 导航搜索
Confusion grey.svg
提示:本条目的主题不是猫草
 
荊芥屬
穆西尼猫薄荷(Nepeta mussinii)的花
穆西尼猫薄荷(Nepeta mussinii)的花
科學分類
界: 植物界 Plantae
門: 被子植物门 Magnoliophyta
綱: 雙子葉植物綱 Magnoliopsida
目: 脣形目 Lamiales
科: 脣形科 Lamiaceae
屬: 荊芥屬 Nepeta
物種

見內文

荊芥屬(学名:Nepeta)為被子植物脣形科中的一屬,共可分為約250個物種。其中某些種類由於能刺激費洛蒙受器,使貓產生一些特殊的行為,因此而稱貓薄荷(英語:catmint)或貓草(catnip)。荊芥屬原生於歐洲亞洲非洲,其中地中海中國大陸之間為其多樣性最高的區域。此外這類植物也是現今北美地區常見野草[1]

多數荊芥屬植物為多年生草本植物,一年生者則佔少數。其部堅固結實;葉片為對生心型,顏色介於綠色與灰綠色之間。則可分為白色、藍色、粉紅色或淡紫色,在每一個莖頂上,可長出多個花束。這些花呈管狀,花上有許多紫色小斑點。

其他用途[编辑]

猫薄荷(Nepeta cataria)是一種弱神經作用物,具有鎮靜、興奮等作用,當劑量較高時,會使人產生噁心症狀。可用來降低溫度。可以消除脹氣及協助消化作用、改善睡眠品質、解除壓力、刺激食慾。對於焦慮、傷風、流行性感冒、發炎、疼痛以及壓力等有益。愛荷華州立大學的一項研究指出,從猫薄荷中所提煉出的純荊芥內酯(nepetalactone),具有10倍於DEET的驅效果[2]。貓薄荷也是一種伴植植物,能夠驅除害蟲。另有些荊芥屬植物可用來作為鱗翅目幼蟲的食物,如一種稱為Coleophora albitarsella鞘蛾

對貓的影響[编辑]

家貓對貓薄荷的反應。

貓薄荷之名來自其對貓科動物,尤其是家貓的作用。其中猫薄荷紫花猫薄荷Nepeta × faassenii)兩種類型具有辛辣刺激的味道,而大花猫薄荷Nepeta grandiflora)的味道則較為平淡。大約有三分之二的貓對貓薄荷有敏感反應,且此現象具有遺傳性。

當貓感受到切開的葉片或莖時,會產生摩擦、翻滾、拍打、啃咬、舔舐、跳躍、低鳴或大量分泌唾液等反應,有些貓則會發出嗥叫或喵聲。上述反應在持續數分之後停止,接著是約兩小時的休息狀態,然後貓又會重新對這些植物產生反應。幼年小貓與老貓對貓薄荷較無反應。此外,绝大多数猫科动物对其均有反应,如老虎、狮子、猎豹等。

貓薄荷含有一種萜類物質,稱為荊芥內酯,可利用蒸氣蒸餾法(steam distillation)萃取[3]。貓經由嗅上皮(olfactory epithelium)組織接收這些物質,而非經由犁鼻器(Vomeronasal organ)[4]。一種假設認為荊芥內酯在嗅上皮內,會與其中感覺神經元表面上的G蛋白連結接受器(G-protein coupled receptor)結合,並經由信號傳遞路徑,使鈣離子匯集,進而在神經軸突上產生動作電位,過程中可能有G蛋白瞬時受體電位通道(transient receptor potential channel)的參與。

嗅上皮內的感覺神經元會將訊息傳到嗅球(olfactory bulb),這種球狀構造中有許多位於神經纖維網上的神經突觸。之後神經突觸與僧帽細胞(mitral cells)將訊息投射到各種腦部區域,如杏仁體中,最後轉變成為行為信號。某些證據顯示,下視丘接收了一些訊息,並經由腦垂腺調控神經內分泌反應。內分泌激素會使個體產生「性反應」,這些化學物質可能借用了一些平常由費洛蒙使用的通道。

此外,其他植物也可能對貓有同樣的效果,例如纈草,以及某些含有獼猴桃鹼(actinidine)或二氢猕猴桃内酯(dihydroactinidiolide)的植物[5]

物種[编辑]

Nepeta cataria的花

貓薄荷:又稱荊芥,真貓薄荷(True Catnip)。高度約50到100公分,是一種外表類似薄荷的草本植物,具有灰綠色葉片與白色花朵,花上有一些紫色小斑點。此物種已引進許多國家,目前在某些地區為廣泛分佈的野草,如美國。其中有一種具檸檬香味的栽培種——檸檬貓薄荷(N. cataria 'Citriodora'),外形與貓薄荷非常相像,它的用途與香蜂草的用途相似。

大花貓薄荷:比貓薄荷茂盛,具有深綠色葉片與深藍色、近乎紫色的花朵。又稱大貓薄荷(Giant Catmint)或高加索貓薄荷(Caucasus Catmint)。

紫花猫薄荷:或稱N. racemosa × N. nepetella,一般用作觀賞植物,此混種比原來的兩種都要矮小,具有灰綠色葉片與淡紫色花朵。又稱派森貓薄荷(Faassen's Catnip)。

此外,某些青蘭屬Dracocephalum)、金錢薄荷屬Dracocephalum)與風輪菜屬Calamintha)植物曾經被歸類於荊芥屬中。

部分物種[编辑]

自然產生的混種[编辑]

參考資料[编辑]

  1. ^ Funk & Wagnalls New Encyclopedia, Vol. 5 (ISBN 0-8343-0051-6)
  2. ^ CATNIP DRIVES CATS WILD, BUT DRIVES MOSQUITOES AWAY
  3. ^ introDIY Kitty Crack: ultra-potent catnip extract
  4. ^ Hart BL, Leedy MG. Analysis of the catnip reaction: mediation by olfactory system, not vomeronasal organ. Behav Neural Biol. 1985 Jul;44(1):38-46. PMID 3834921
  5. ^ Smith, 2005

外部連結[编辑]