蒸汽機車

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世界最大的蒸汽机车,联合太平洋铁路大男孩型蒸汽机车
人民型蒸汽机车(RM 1163)
蒸汽火車的煤爐
普魯士的P8型蒸汽機車,德國統一後成為德國國鐵038型

蒸汽機車(或又稱為蒸汽火車頭)是一種以蒸汽机作為動力來源的鐵路機車

构造[编辑]

Steam locomotive work.gif

蒸汽機車由蒸汽锅炉、汽机、车架、行走部、制动设备以及贮存燃料和水的煤水车等组成。

发展[编辑]

十九世紀最先出現的機車是以蒸汽推動的。到第二次世界大战結束時,蒸汽機車仍是最常見的機車。

第一部蒸汽機車是由英國人理查·特里維西克制造[1],并于1804年2月21日进行第一次上轨测试。之後經過多年的改進,蒸汽機車的經濟效益才足以在商業上的營運使用。喬治·史蒂芬生在1829年製造的火箭號(The Rocket)便是其中一個最早在商業成功使用的蒸汽機車。

蒸汽機車的速度紀錄是由英國的4-6-2 Mallard所創下。1938年7月3日,綠頭鴨號(LNER Class A4 4468 Mallard)拖著六個車廂,在一個稍微下坡路段創下時速126英里(203公里)的紀錄。德國美國的蒸汽機車亦達到接近的速度。一般認為這是蒸汽機車的速度極限。

蒸汽機車在二十世紀中開始被內燃機車所取代。1960年代末,世界上仍然有使用蒸汽機車作商業運作的國家已寥寥無幾。到了二十世紀末,蒸汽機車在北美洲歐洲基本上已被完全淘汰,只會間中在特別為鐵道迷及遊客安排的路线上行走。墨西哥仍有很少量的蒸汽機車在偏遠的地方運作。印度曾經大量使用蒸汽機車,但現在它們只會在空氣稀薄的山區運作。

各地的蒸汽機車[编辑]

中國大陆[编辑]

中国大陆,某些地區煤炭的價格比石油低很多,使蒸汽機車仍然有它們的價值。中國曾經是全球最後一個製造大型蒸汽機車的國家,位於山西大同車廠一直生產蒸汽機車至1988年;哈尔滨火车站在1990年代中期仍旧能够看到为数不少的蒸汽机车,而位于同一个省份的牡丹江火车站则可以看到停放在一旁供人参观的1930年代日本小型蒸汽机车。2005年12月9日最后运营的大型蒸汽机车在内蒙古退役,近年中國大陆蒸汽機車已所剩无几。

今日僅有少數蒸汽機車由於觀光或歷史保存或其它理由,而特別被保留並繼續營運。如四川的芭石铁路,依然以小型蒸汽机车作为牵引动力,主要满足当地山区和矿区居民出行,同时兼顾旅游。

日本[编辑]

日本的蒸氣機車早年已經全部退出一般列車的運行。但後來部份機車頭復出,直到今日都還有以蒸汽機車牽引運行的固定列車班次,為了與一般採用柴油或電力動力來源的列車作區隔,以蒸汽機車牽引營運的列車會特別在列車名稱前標上「SL」的字樣(SL是蒸汽機車「Steam Locomotive」的縮寫)。這些列車絕大部分都是觀光列車,其中有部分為針對特殊季節才運行(例如JR北海道SL冬之濕原號SL冬の湿原号會於冬天才運行)),其他則為大部份都為全年營運的固定觀光列車班次。截至2012年底為止,仍然在使用蒸汽機車的鐵路公司包括JR集團的JR北海道、JR東日本JR西日本JR九州,和大井川鐵道秩父鐵道真岡鐵道等私鐵業者。

台灣[编辑]

臺灣所用蒸汽機車以台鐵蒸汽機車最具代表性。於一般營運上,臺鐵雖未有以蒸汽機車牽引之常態班次,惟特殊節日及路線仍偶可見以觀光為主的該機車。除此,並常有CK124CK101等蒸汽機車的靜態展覽。

參考文獻[编辑]

  1. ^ 陳炳聖. 《萬物簡史》. 源樺. 2007. ISBN 986828421X.