蜡烛

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蠟燭

蠟燭,是用或其他燃料所製成,中有燭芯,點之後可以持續燃燒的用品。

蜡烛一般用于照明,但在电力革命以后逐渐被电灯取代,现在蜡烛多是停电时的备用照明用品。节日或其他特殊日子和宗教場所等也会用到蜡烛。各地的集会或集体悼念活动,常会燃烧蜡烛。中国的传统婚礼会燃烧红烛,以示喜庆;丧礼则会燃烧白烛,以示哀悼。另外蜡烛也用于增温等。 此外蠟燭還象徵犧牲。

原料[编辑]

蠟燭原來是用動物的油脂,通常為牛脂所製成。牛脂汽化温度在230度左右,而燃点则略高于300度。主要有效成分是甘油三酯

蜂蜡也是蜡的重要来源。中文的“蜡”字的从虫部首。蜂蜡基本不含甘油三酯,而是16碳的酸(棕榈酸棕榈油酸)与30个碳的高级醇形成的高级酯。一种产自四川的白蜡虫,会在白蜡树上分泌一种白蜡,质地洁白而细腻,被称为“川蜡”,在国际市场上则又被称为中国白蜡。

鲸蜡也是蜡的重要来源。由各含16个碳的棕榈醇棕榈酸形成的酯。

植物蜡主要产自热带的棕榈树漆树小烛树甘蔗等,比动物蜡来源更为稳定。其中棕榈蜡高度类似鲸蜡。

19世纪初,法国化学家舍夫勒尔发现,把油脂水解后得到的硬脂酸,比油脂(主要是甘油三酯)更适合做蜡烛使用。

現今通常已改用石油副產品石蠟(主要是饱和烷烃)所製成。

烛芯[编辑]

烛芯是蜡烛燃烧的必备条件。烛芯主要是利用毛细现象,把受热液化的蜡拉入火焰中汽化。烛芯常用天然纤维材料制成,如棉线、竹条。由于烛芯位于火焰的内焰,温度低,烛芯纤维会逐渐碳化但并不燃烧。为此,古代有“剪烛”的必要。例如,李商隐的诗“何当共剪西窗烛,却话巴山夜雨时”。

十九世纪,法国发明了用多股棉线制作烛芯,虽然蜡烛的燃耗烛芯暴露在外逐渐变长,多股棉线自动散开暴露在火焰的外焰中而被燃掉。此后,蜡烛燃烧就不再需要人去手工剪烛。

歷史[编辑]

蠟燭被認為最早出現於公元前30世紀古埃及,當時古埃及人把蘆葦插在融化的牛脂內製成蠟燭。直到中世紀南歐地中海沿岸的蠟燭仍是由牛脂和羊脂製成。


中國最初出现蜡烛的文献就是在东汉年间。南唐時期,南唐烈祖李昪下令以出產自江浙一帶的烏桕種子外面蠟層取代動物油脂製成蠟燭,令其製作價格大幅下降,使蠟燭從此在中國得以普及。(這蠟燭應用也反應了烏桕的英文名稱: China tallow tree.)

隨著19世紀歐洲發明提煉石油的方法,蠟燭逐漸改用石蠟製成。

科學演示實驗用途[编辑]

蠟燭蒸汽於另一端燃燒
高溫二氧化碳使較高之蠟燭先行熄滅
  1. 蠟燭蒸汽的燃燒,實驗中以一玻璃管將部分蠟蒸氣導向後點火,於另一端燃燒。
  2. 高溫二氧化碳上飄且有滅火作用之演示實驗,實驗中有兩個一高一低兩個蠟燭,以大型玻璃燒杯蓋住,數秒後即可看見較高之蠟燭先行熄滅,而後是較低之蠟燭熄滅。

相關[编辑]