行星獵人

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行星獵人計畫(Planet Hunters)是「宇宙動物園」(Zooniverse)計畫的一部分[1]。此計劃是耶魯大學牛津大學的天文學家,和芝加哥阿德勒天文館合作推出的計畫[2],該計畫的主要目標是以肉眼尋找太陽系外行星,搜尋方式是讓參與者加入分析來自克卜勒太空望遠鏡的資料[3]

行星搜尋[编辑]

行星獵人計畫的倡議是基於人眼比電腦更容易分辨不同的影像模式的事實。該計畫網站收集了收集自NASA克卜勒太空望遠鏡的資料,並且由計畫參與者(被稱為公民科學家)以肉眼分辨各恆星亮度隨時間的變化,這些亮度變化資料將會以光變曲線顯示。資料點是以水平方向在圖上表示以顯示恆星隨時間光度變化。這對於發現行星相當有用,因為當行星從恆星盤面前方通過時,恆星光度就會下降,也就是凌星現象[4]

光變曲線排序[编辑]

計畫參與者會被要求基於一定模式將光變曲線排序,其中提供的模式有 "Quiet" 和 "Variable" 兩種。Quiet 模式下的曲線大多是直線,Variable 的狀況下會有數件事要做,而進一步設定可以是 "Regular"、"Pulsating" 或 "Irregular"[5]。Regular 狀態下的光變曲線會規律上升和下降,Pulsating 狀態下則會沿著Y軸以較陡的斜率上升或下降,至於 Irregular 模式則是這些點的上升和下降模式是無法預測的。

凌星[编辑]

凌星現象是行星週期性通過恆星盤面前方的運動。當凌星現象發生時,恆星的光度就會有一個明顯的下降,這可能就是由行星造成,或者可能只是紀錄上的錯誤、投影或其他問題。

特殊現象[编辑]

食聯星[编辑]

行星獵人計畫不時會觀測食聯星。食聯星的成員星是彼此互繞的,既然行星可以讓恆星的亮度變化,恆星自然也不例外。而食聯星會有光度下降較大的主食(Primary eclipse)和光度下降較小的次食(Secondary eclipse)[6]

多行星系統[编辑]

在太陽系中有多達8顆行星,在其他類似太陽的恆星中尚無一個有如此多的行星存在。在多行星系統的光變曲線中會有許多不同的凌星模式,因為各行星體積不同,不同行星的凌日事件都使光度有不同程度的下降[7]

恆星閃焰[编辑]

當恆星表面發生爆發時就會觀測到恆星閃焰,這將使恆星亮度極大地增加,並且快速下降[8]

發現[编辑]

行星獵人計畫執行至今已經分析了超過1200萬筆觀測資料,但直到2012年7月只發現了34顆行星候選者[9]。不過在2012年10月,行星獵人計畫宣布該計畫中兩位參與者發現了一顆四重星系統內類似海王星的系外行星,該行星是環繞四重星系統內的其中一對聯星,而另外一對聯星則距離前述系統1000天文單位。這是首次在如此複雜的恆星系統中發現有穩定軌道的系外行星。該系統距離地球5000光年,而這顆新行星被編號為 PH1,即「Planet Hunters 1」的縮寫[10][11]

參考資料[编辑]

外部連結[编辑]