詹姆斯·M·布坎南

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詹姆斯·麥吉爾·布坎南James McGill Buchanan,1919年10月3日-2013年1月9日[1])是美國經濟學家,以研究公共選擇理論而聞名,他也因此獲得1986年的諾貝爾經濟學獎。布坎南由於家境清貧,無法負擔一流大學的學費,只好選擇就讀家鄉的中田納西州立大學(Middle Tennessee State University),並於1940年畢業,每日靠擠牛奶、打工賺取學費,這也塑成他一生清晨四點即起,比別人多工作四個小時毅力。經過數年努力,1941年取得田納西大學碩士學位(M.S.)。第二次世界大戰時,被強迫派往紐約的海軍戰爭學院,戰後回歸學術,於1948年獲芝加哥大學博士學位。1983年受聘為維吉尼亞州喬治梅森大學的教授,布坎南在那裡領導的公共選擇理論學派還被人稱為「政治經濟學的維吉尼亞學派」。他也曾在維吉尼亞大學(在那裡創建了湯瑪斯·傑佛遜研究中心)、洛杉磯加利福尼亞大學、以及維吉尼亞理工大學任教。布坎南始終輕視東岸紐約的知識菁英(如華府經濟顧問,哈佛大學教授約翰·加爾布雷斯)。

布坎南在1962年與戈登·圖洛克(Gordon Tullock)於1962年合著的《計算共識》(The Calculus of Consent)一書被視為是創立公共選擇學派的里程碑。尤其因為本書探討了一個自由社會下的政治結構,然而兩人所使用的研究方式和概念,在本質上卻是「源自於研究一個社會的經濟架構的學科」。

《计算共识》一書主張政府決策也是經濟活動的一部分,而非在經濟以外的影響層面。也因此,在研究公共層面時也必然需要研究集體決策的形成。書中還主張憲法是用以劃清私人和公共層面的分隔線。

布坎南在財政法規理論上寫下大量著作,他的《征税权》(The Power to Tax)一書則是研究財政決策如何達成的開創性著作。布坎南的作品通常都挑戰了學界傳統上對於政治決策過程中人類追求私利的影響力的忽視。

共選擇理論的研究焦點也有積極的與基準的之別,基準的公共選擇理論通常是研究實行怎麼樣的政策「可以」產生理想的結果,而積極的公共選擇研究則是研究政府所實行的某些政策在實踐上「可能」造成怎樣的後果。

他有一个著名假设:「政客或者官僚和所有人一样有利己之心。他们在实践政治时,是为了保住自己的乌纱帽或是增加已有权力,所以,他们还真不见得会做出有益于公众福祉的事情。」

著作[编辑]

  • Why I, Too, Am Not a Conservative: The Normative Vision of Classical Liberalism (2006)

參考文獻[编辑]

  • Kasper, Sherryl. The Revival of Laissez-Faire in American Macroeconomic Theory: A Case Study of Its Pioneers (2002) ch 6
  1. ^ 前诺奖得主、宪政经济学之父布坎南去世. 新浪财经. 2013年1月10日 08:31. 

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