让-巴普蒂斯特·柯尔贝尔

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让-巴普蒂斯特·柯尔贝尔

让-巴普蒂斯特·柯尔贝尔Jean-Baptiste Colbert,1619年8月29日-1683年9月6日)是法国政治家、国务活动家。他长期担任财政大臣和海军国务大臣,是路易十四时代法国最著名的偉大人物之一。

早年[编辑]

让-巴普蒂斯特·柯尔贝尔生于兰斯中產階級家庭。1651年,路易十四的宰相、法国的实际统治者枢机主教茹尔·马扎然,雇用柯尔贝尔处理私人财务。1661年,马扎然在即将去世前,向路易十四举荐了柯尔贝尔的才华,他說:「陛下,我對您虧欠不少,但我把柯爾貝爾留給您,足以彌補一切」。

財經天才[编辑]

但是,雖然柯爾貝爾立刻獲得實質的財政大權與影響力,剛开始他因為出身太低,并没得到一官半职。後來他因為作为国王的亲信,揭发了财政总管尼古拉·富凯的贪污行为。路易十四下令逮捕富凯,财政总管这个官职也随之被取消了,但其职能却在柯尔贝尔被任命为财政审计长之后得到了很好的重建(1665年);他在1668年兼王室国务秘书。1660年代後期,他就讓政府的預算平衡,收入高於支出;但在1672年後,赤字重新出現,使他展開更大規模地改革與關稅戰,全力打擊商貿對手荷蘭共和國的力量(參見1672-1678年的法荷戰爭)。總算在1670年代末消除了赤字,並且一直到他1683年過世前,法國財政大多是收支相抵的平衡狀態,有時還有盈餘(但是因為1680年代修建奢華昂貴的凡爾賽宮,財政又出現惡化的趨勢)。這些都替太陽王的歐洲霸業,打下深厚的物質基礎。

柯尔贝尔以真正的工作熱忱、清晰穩健的心智,以及忠君愛國的奉獻精神,努力重建法国的经济结构,並以增加财政收入來使国家自给自足。开始他采取了相当激烈的手段来整顿财政机构,包括起诉腐败的官僚和拒绝向银行偿付公债。他按照重商主义的经济理社會论,鼓励发展本国工商业,并且提高关税来予以保护,重商主义因此也被称为“柯尔贝尔主义”。通过政府直接控制经济部门,建立殖民贸易公司和开办新式工厂,柯尔贝尔成功地扩展了法国的工业和贸易能力。1664-1673年間,他陸續建立了法國東印度公司法國西印度公司(1664年),以及北方公司(1669年)、近东公司(1670年)、非洲公司(1673年)等贸易特許公司。(但是在17世紀末,這些公司受困於荷蘭、英國的海軍威脅與商貿競爭,有的倒閉、有的大幅縮減規模。要到18世紀時,法國的貿易特許公司才有足夠實力,去跟英國荷蘭的公司競爭)

1669年,柯尔贝尔被路易十四任命为海军国务大臣。在他的领导下建立了运河和道路系统,加固了海港防御工事,法国舰队的威力亦得到加强,很快在1680年代中期,就成為世界第一的海軍強權。柯尔贝尔并且编纂了海军法典和殖民地法典。柯尔贝尔並且接受境內國人的建議,接受法國境內國人前往加拿大移民,建立新法兰西殖民地。

柯尔贝尔也加入了國王路易十四並且為科学艺术的慷慨资助者之一[1];他本身是法兰西学院院士。1663年创办法国铭文和文艺学院,他所创办的几个学术团体成为了法兰西科学院的前身,1667年協助興建了巴黎天文台,並且在1671年協助興建了皇家建筑学院等。

晚年與評價[编辑]

他晚年逐漸失去路易十四的信任,國王的意志不斷偏向其政敵——軍備部長盧福瓦英语François-Michel le Tellier, Marquis de Louvois(Louvois,治軍天才),阻礙到柯爾貝爾的政策推行。他與國王最關鍵的意見不合,是對法國胡格諾教徒的看法。柯爾貝爾了解大多從事工商業的胡格諾派,對法國的經濟商貿有極大的貢獻,他們擁有熟練的技術、充裕的資本和眾多的外國客戶,所以柯爾貝爾一直主張保護胡格諾派,維持南特詔令下的宗教寬容。但是天主教激進派的盧福瓦和教士們,大力鼓動國王去壓制胡格諾派、廢除南特詔令(參見楓丹白露敕令)。於是當1683年失意的柯爾貝爾過世後,路易十四就在1685年廢除南特詔令、迫害胡格諾派,使得二十多萬的胡格諾教徒逃亡外國、法國工商半毀,讓柯爾貝爾一生的心血,喪失近半(1692年後長達十六年的海上封鎖,使法國的經貿全毀,吃掉柯爾貝爾另一半的心血)。

柯爾貝爾嚴厲但廉潔的工作風格,使得法國國勢蒸蒸日上,达到了前所未有的高峰。但他鐵腕風格與中產市民的出身,使他遭受貴族階級的忌恨。因為他掌權後變得驕橫專斷與裙帶作風,把顯位要任分派給自己的家族與親信,並採取近乎黎希留的獨裁作風,大肆打擊貴族勢力。他同時也被天主教會攻擊,因為他主張寬容「異端」的胡格諾派,並要求減少修道院的數量,認為太多修道院會減少法國的人力資源。甚至還有不少工人與農民也對他表示怨恨,因為他對工人實施集中訓練以及近乎軍事化的管理,損害工人的自尊;農民則是抱怨他的許多規章造成不便與擾民,富裕的農民更抗議他控制糧價並訂立最高上限,讓他們無法以較高的價錢正常賣出糧食。柯爾貝的经商头脑为他合法征得一大笔财富,卻被反对者说成是“贪腐”。種種一切,都讓柯爾貝爾失去公眾的愛戴,並且支持其政敵盧福瓦英语François-Michel le Tellier, Marquis de Louvois打擊柯爾貝的派系勢力。當柯爾貝在1683年9月6日去世時,據說其家人只敢在夜裡運送其遺體出城,以免被街頭憤恨的群眾所侮辱。

尽管柯尔贝尔堪称重商主义流行时代中,最杰出地实践了这一经济理论的人,他的大部分成就,却被路易十四迅速挥霍掉了。浩大的军费开支使政府财力枯竭,最终促成财經崩溃的后果(1694、1709年的大天災也是要因)。結果就是,當1710年代太陽王路易大帝的聲譽崩潰時,連帶使柯尔贝尔受到更嚴厲的批判。儘管他已過世三十年,但許多法國人民仍片面責怪他是災難的源頭(因為大致上法國在1683年後,仍執行柯爾貝爾生前制訂的財經政策)。柯爾貝的負評在他死後持續了一百年,要到1789年法國大革命之後,他的卓越貢獻才被重新審視;而今天,人们已经普遍承认柯尔贝尔是一位杰出而偉大的国务政治家。

名言[编辑]

他對收稅技巧曾說出經典的描述:「向人民抽稅,就像拔天鵝的羽毛一樣,關鍵是要盡可能地拔毛,但又不讓天鵝被痛到」。

註釋[编辑]

  1. ^ (美)威爾·杜蘭著、幼獅文化公司譯,《世界文明史‧第八卷‧路易十四時代》,第一章第四節。

参考文献[编辑]

  • Clément, Vie de Colbert, (Paris, 1846)
  • Lettres, instructions, et Memoires de Colbert, (nine volumes, Paris, 1861-82)
  • Histoire de Colbert et son administration, (Paris, 1874)
  • Gordault, Colbert, ministre de Louis XIV, (Tours, 1885)
  • (美)威爾·杜蘭著、幼獅文化公司譯,《世界文明史‧第八卷‧路易十四時代》