语源学

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语源学英语etymology希腊语ετυμολογία)是研究字词来源的一门学科。英語的“etymology”一詞本身源於希腊语έτυμος(真實)與λόγος(字、理性、學問)兩字。

簡介[编辑]

我们现在所用的语言一部分是从古语言演变而来,一部分是由几种古语言混合形成的,这些古代语言称为语源。通过解读一些古代文本以及比较其他种类的语言,研究一种语言的产生、变化和消亡,语源学致力于揭示词语的历史

语源学同时也试图推想那些“死”语言的信息,通过比较亲属语言可得出相近的母语言,被找到的词根能够追溯到其原始的语系,如“印欧语系”。1786年,威廉·琼斯爵士在第三届孟加拉皇家亚洲学会的年度讲演会上首次提出了其关于“原始印欧语系”的假设,他发现希腊语拉丁语梵语波斯语有着相似的词源,在进一步研究后,可以推断出这些语言有着共同的词源——“原始印欧语”,此外,甚至可以借此推断出讲这种语言的原始印欧民族。实际上,荷兰学者博克斯霍恩(Marcus Zuerius van Boxhorn)早在17世纪已经发现了印欧语的存在,但他的研究后来被淡忘了。

但是研究很快遇到阻碍,因为作为其研究对象原始印欧语是一种已经“消失”的语言:完全没有以口头形式或者文字图案形式保留下来。但通过比对现有的语言及文献资料,语源学家们还是有所发现,他们发现了原始印欧语系极为庞大,不仅包括了希腊语、拉丁语、梵语和波斯语,也是日耳曼语族凯尔特语族斯拉夫語族亚美尼亚语阿尔巴尼亚语赫梯语以及吐火罗语的母体。例如:


词形 梵语:avih 拉丁语:ovis 希腊语:ois 
词义
词形 亚美尼亚语:hov-iw 古高德语:ouwi  英语:ewe
词义 牧人 母羊 母羊
原始印欧语:*owi-s


“原始印欧语”*owi-s乃一种假设的语言,其中“*”表示该词系一重构的术语,仍无法以文字加以证明。而在衍生变化过程中,由原始印欧语“*owi-s”(羊)派生出来的各语系都有所改变,如中亚美尼亚语中,原来的“”发展成为一个具有复合词义的词“羊的保护人”——“牧人”,而在日耳曼语族中,词义的范围发生了变化,从泛指羊到特指母羊。

语源学分支[编辑]

拉丁文语源[编辑]

英语语源[编辑]

英语起源于盎格鲁-萨克逊语,一种西日耳曼方言(旧低地语),目前在使用的英语中,还包括一部分对其他语言的吸收以及少数新造词。

著名语源学家列表[编辑]

相关连接[编辑]

外部连接[编辑]