象鸟

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象鳥
Aepyornis maximus.jpg
保护状况
科學分類
界: 动物界 Animalia
門: 脊索动物门 Chordata
綱: 鸟纲 Aves
總目: 古顎總目 Paleognathae
目: 隆鳥目 Aepyornithiformes
科: 象鳥科 Aepyornithidae

象鳥是生活在馬達加斯加內一種巨型、不會飛的科,其下有「隆鳥屬」和「Mullerornis」兩屬,至少在16世紀以前便已滅絕。象鳥曾被認為是世界所存在過最大的鳥類,身高可超過三公尺、體重達半公噸[1],直到2006年的十月被駭鳥的化石(Phorusrhacidae)比下為止[2]。 「隆鳥」的成鳥和蛋都有陸續地被發現,某些蛋的甚至有越過一英尺的周長(34cm長)。現今有四個種被歸類於「隆鳥屬」之下:A. hildebrandtiA. gracilisA. mediusA. maximus (Brodkorb, 1963),但這種分類並不是完全沒有爭論的,有些的作者會將其歸類在同一個種A. maximus裡。隆鳥屬於古顎總目,和鴕鳥的關係較近,不能飛,且其胸骨沒有龍骨脊

華盛頓國家地理學會中擺有一顆由路易斯·馬登在1967年所發現的一顆隆鳥蛋。這顆蛋絲毫未損,而且裡面還有一隻未生小鳥的胚胎骨架。

象鳥的滅絕與人類有關,但不是被他們獵殺,而是由於來自馬來亞半島的新移民仍然過着刀耕火種的生活,不斷破壞森林來開拓農地,令象鳥可棲息的地方變得愈來愈少[1]

參考資料[编辑]