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豪勋爵岛竹节虫

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豪勋爵岛竹节虫
Dryococelus australis 02 Pengo.jpg
保护状况
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 節肢動物門 Arthropoda
綱: 昆蟲綱 Insecta
亞綱: 有翅亞綱Pterygota
下綱: 新翅下綱Neoptera
目: 竹節蟲目 Phasmatodea
科: 竹節蟲科 Phasmatidae
屬: Dryococelus
種: 豪勋爵岛竹节虫 D. australis
二名法
Dryococelus australis
(Montrouzier, 1885)

豪勋爵岛竹节虫學名Dryococelus australis)是澳洲特有的一種大型竹節蟲,於1930年一度被視為已滅絕,於2001年卻被重新發現(這現象稱為拉撒路現象英语Lazarus taxon)。此蟲實際上已在其最大的棲息地——豪勳爵島上滅絕,目前僅在鄰近的一個火山岩——波爾斯金字塔(Ball's Pyramid)上發現一個小於30個個體的種群,此蟲也因此被稱為「世上最罕有的昆蟲」。

行為及解剖學[编辑]

豪勋爵岛竹节虫成蟲長達15厘米,重達25,一般雌蟲比雄蟲大。基於牠們的體格及色彩,有「地上的龍蝦」(land lobsters)及「步行的香腸」(walking sausages)等別名。牠們具有橢圓形的軀體及結實的足部,雄性更有一對不合比例的粗壯股節。與大部分竹節蟲不同,牠們沒有翅膀,但跑步速度卻很快。

这种竹节虫的行为对昆虫类来说极为罕见。雄性和雌性形成了某种纽带关系。雄性遵循雌性,并且它们的活动取决于雌性。在夜间,雄性的三根腿包裹着雌性,竹节虫夫妇相拥入眠。

雌性竹节虫在倒悬于树枝时产卵。9个月之后便能孵化。蛹起初是鲜绿色,并且在昼间活动,但当其成熟之后便会变为黑色并改为夜间活动。

保育歷史及现状[编辑]

豪勳爵竹節蟲在豪勳爵島上曾經非常普遍,一度被當成魚餌使用。但自從1918年,擱淺的「Makambo」號運輸船將黑鼠帶進島內後,因為外來優勢物種的入侵,這種昆蟲很快就在當地滅絕。最後一次在島上看到這種昆蟲是1920年,之後人們便認為牠已經絕種。

1960年一組登山隊造訪位於豪勳爵島東南方23公里處的波爾斯金字塔(世界上最高的獨立的海蝕柱,从海平面到海拔562公尺是完全沒有植被的絕壁)。在這裡發現一隻已死的豪勳爵島竹節蟲,其後數年陸續有零星的發現,但始終沒有發現存活的個體。

2001年,一群昆蟲學家及保育人士前往波爾斯金字塔調查當地的動植物群落,意外的在獨立的千層樹叢下發現一個十分小的豪勳爵竹節蟲聚落,數目約有20至30隻。

2003年來自新南威爾斯國家公園暨野生動物復育的人員,為了復育物種,在波爾斯金字塔採集了兩對成蟲,一對送往位於雪梨的私人飼育中心,另一對送至墨爾本動物園。虽然起步艱難,但经过努力已经取得人工繁殖的成功。最終的目標是培養足夠復育的野放數量,並在豪勳爵島消滅入侵物種黑鼠計劃成功後,将它们野放復育。

至2006年,豢養的數量已達到50隻個體及上千顆待孵化的卵。

參考資料[编辑]

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