超音速巡航

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第一架能夠維持水平超音速巡航飛行的是英國航太閃電式戰鬥機

超音速巡航是指飛機在不開啟後燃器之情況下持續進行超音速飛行。第一架能夠維持水平超音速巡航飛行的是英國航太閃電式戰鬥機[1]

早期在定義上,只要能在平飛狀態下維持超音速飛行,就算是具備超音速巡航能力。但由於必須開啟後燃器才能維持超音速,燃料耗損極為巨大,可達一般狀態的數十倍之多,非常不經濟。一般戰鬥機在後燃器全開下,大多數不到十分鐘就會耗盡所有燃料。

由於現代引擎技術的提昇,使得不開後燃器進行超音速巡航已經成為可能,在美國空軍於1987年提出的先進戰術戰鬥機(ATF)計劃中,即將此一能力列為必備要求之一,因此現代的超音速巡航定義必須能不開啟後燃器,否則就只能算是具備超音速飛行能力。

目前具備超音速巡航能力的飞机有前苏联Mig-31截击机Tu-160战略轰炸机,在美国ATF計劃中勝出的F-22猛禽戰鬥機和落敗的YF-23戰鬥機、JSF計劃的F-35閃電II攻擊戰鬥機英國德國義大利西班牙等國合作研發的颱風戰鬥機,以及瑞典JAS-39NG(E/F) 鹰狮战斗机英国法国联合研制的2倍音速协和式客机等等。

另外,也有一些較為特殊的例子,不能直接以「是否使用後燃器」做為超音速巡航能力的標準。例如SR-71黑鳥式偵察機,是設計成在高速下會關閉燃燒室的通道,而將所有氣流都送往後燃器,也就是直接以後燃器做為動力來源的衝壓引擎模式。亦有部份機型的超音速巡航,是必須先開啟後燃器以突破穿音速階段的推力瓶頸,或是利用特殊的飛行路徑,待完全進入超音速後即可關閉後燃器。

至於大型的民航機轟炸機要超音速巡航較易,因為其較大的機體可以載更多燃料,而且發動機的冷卻較易解決,早如XB-70協和式客機都做到的,但所引起的噪音問題卻較難解決,而實際應用較少。

参考文献[编辑]

  1. ^ English Electric Aircraft and their Predecessors, Stephen Ransom & Robert Fairclough, Putnam, London, 1987, (p.227)