迷蹤彗星

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在1846年看見比拉彗星成為兩塊,但是1852年之後就未曾再看見。

迷蹤彗星是之前曾經發現的彗星,但在最近該通過近日點的時刻卻失蹤了。一般是因為沒有足夠的觀測資料可以計算可靠的軌道,和預測他的位置。

迷蹤彗星相較於迷蹤小行星,雖然因為非重力的因素,像是彗核的氣體噴發,會影響彗星的軌道,使彗星的軌道計算有所不同。但有些天文學家專注在這個領域,像是布萊恩·馬斯登就成功的預測了1992年回歸,但一度失蹤的週期彗星P109/Swift–Tuttle

失蹤的原因[编辑]

有一些原因會造成彗星的失蹤,使天文學家不能持續的再觀測。首先,彗星軌道可能與大行星,像是木星,產生交互作用,而受到攝動。其次,一些非重力的因素,會改變彗星通過近日點的時刻。或者,彗星與行星的交互作用使得彗星的軌道遠離了地球而不能看見;或是將它們拋出了太陽系,相信D/1770 L1就發生了這樣的情況。如一些彗星周期性的接受"爆發"或亮度上的閃爍,它可能在本質上是顆暗淡的彗星,但因爆發而被發現,然後就失去蹤跡了。

5D/布羅森,在1879年出現,之後就失蹤了。

彗星也會因為揮發而行蹤不明。最終,大部分的彗星都會因為彗核所擁有的揮發物耗盡而枯竭,彗星變成小而黑的惰性大塊岩石或礫石[1],一顆熄火彗星可以類似於小行星 (參見彗星#彗星的死亡)。這可能發生在5D/布羅森,馬士登認為它可能是在19世紀"實際上仍然存在只是變得黯淡"的一顆彗星[2]

在某些情況下的彗星,已知其在通過軌道的近日點或其它的地點時解體了,最有名的就是比拉彗星。它在1852年出現前,就已經被觀察到分裂成兩個部分,之後就失蹤了。在近代,則觀測到73P/Schwassmann–Wachmann的瓦解過程。

有時,一個新發現的彗星原來是以前丟失的,可以經由軌道的計算和與以前記錄的位置匹配而得到確認。對迷蹤彗星,這是特別棘手的。例如,彗星177P/巴納德 (也稱為P/2006 M3),是Edward Emerson Barnard在1889年6月24日發現的,在116年後的2006年又再度被發現[3]。在2006年7月19日,177P來到與地球相距只有0.36天文單位的距離[4]

遠離的彗星不會被當成失蹤的,即使它們在數百年或數千年內不會再出現。使用更強大的望遠鏡可以在彗星通過近日點之後仍能觀察很長的一段時間。例如,海爾-博普彗星於1997年接近時,就能以肉眼觀察大約18個月之久[5]。預期使用大望遠鏡的觀測也許可以一直繼續到2020年,屆時他的視星等大約是30等[6]

根據國際天文學聯合會目前的規定,一顆失蹤或是已經消失的彗星,會以英文字母"D"標示在名字之前。

表格[编辑]

週期彗星的回歸會在定期的暴表上預報。當它們未能如期再出現時,可能是在某個時間破裂成碎片了。有時候,我們可以進一步的看見這些碎片,但是彗星不會再如預期的返回。在其它的時間,不會考慮彗星是否失蹤了,除非它沒有在預期的時間再度出現。彗星也可能翰其它的天體發生碰撞,像是舒梅克-李維九號彗星在1994年與木星的碰撞。

名稱 最初發現時間 再發現或失蹤 命運 \
34D/Gale 1927 1938 自1938年起失蹤
206P/Barnard–Boattini 1892 2008 2008年再度發現
15P/Finlay 1886–1926 1953 1953年重新發現
107P/Wilson–Harrington 1949 1992 1992發現,並重分類為小行星4015
73P/Schwassmann–Wachmann 1930  ? 分裂 (1995)
25D/Neujmin 1916 從1927起列入
69P/Taylor 1915 1976, 1984, 1990, 1998
11P/Tempel–Swift–LINEAR 1908 2001 2001年重新發現
113P/Spitaler 1897 1993 1994年再發現
205P/Giacobini (D/1896 R2) 1896 2008
18D/Perrine–Mrkos 1896 1955 失蹤
17P/Holmes 1892–1906 1964 1964年重新尋獲
177P/Barnard 1889 2006 失蹤116年之後再度發現[3]
20D/Westphal 1852 1913 Lost
5D/Brorsen 1846 1857, 1868, 1879 1879年之後失蹤
54P/de Vico–Swift–NEAT 1844 1894、1965、2002 2002年再度發現
27P/克羅瑪林 1818 1873、1928 在1928年發現
3D/Biela 1772 1852 分裂 (1846), 仙女座流星雨
D/1770 L1 (Lexell) 1770 自1770就失蹤了

瓦解[编辑]

從1995年開始,彗星73P/Schwassmann–Wachmann就開始拋出一些物質。這是哈柏太空望遠鏡觀測到的。

相關條目[编辑]

參考資料[编辑]

  1. ^ "If comets melt, why do they seem to last for long periods of time?", Scientific American, November 16, 1998
  2. ^ Kronk, G. W.5D/Brorsen, Cometography.com
  3. ^ 3.0 3.1 Naoyuki Kurita. Comet Barnard 2 on Aug 4, 2006. Stellar Scenes. [2006-09-01]. 
  4. ^ 177P/Barnard. Kazuo Kinoshita. 2006-11-18 [2007-01-06]. 
  5. ^ Kidger, M.R.; Hurst, G; James, N. The Visual Light Curve Of C/1995 O1 (Hale–Bopp) From Discovery To Late 1997. Earth, Moon, and Planets. 2004, 78 (1–3): 169–177. Bibcode:1997EM&P...78..169K. doi:10.1023/A:1006228113533. 
  6. ^ West, Richard M.. Comet Hale–Bopp (February 7, 1997). European Southern Observatory. February 7, 1997 [2008-11-01]. 

外部鏈結[编辑]