里爾噴射機

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里爾60型

里爾噴射機(Learjet) 為一在民用及軍用廣泛使用的商務噴射機系列。里爾噴射機在1950年代,由威廉‧鮑威爾‧里爾(又名比爾‧里爾)所設立的里爾噴射機公司(Learjet Inc)所設計及生產[1]。1990年,破產的里爾噴射機公司被加拿大龐巴迪公司收購,成為龐巴迪宇航公司。目前里爾噴射機系列稱為龐巴迪里爾式噴射機系列

歷史[编辑]

比爾‧里爾原本從事航空電子產業,在第二次世界大戰期間,比爾‧里爾創設公司,為盟軍的軍用飛機,製造自動駕駛及其它的航電設備,在第二次世界大戰結束後,里爾公司所研製的全天候飛行儀表,取得很大的成功。

在1959年,比爾‧里爾計劃設計及生產第一架的商務噴射機,但是其公司原本的董事會都並不支持,認為若有商務噴射機的市場,其它飛機製造商,便會開始研發生產。但比爾‧里爾認為商務噴射機將會是件改變世界的產品。比爾‧里爾將其持股售與另一家公司,籌資1千萬美金,獨資開始商務噴射機的研製計劃。

瑞士戰鬥機P-16

比爾‧里爾移居至瑞士,成立瑞士美國飛機公司(Swiss America Aircraft Corporation,簡稱SAAC)。比爾‧里爾對瑞士所製造的能對地攻擊的戰鬥機P-16有濃厚的興趣。比爾‧里爾認為這架戰鬥機的結構,相當適合作為商務噴射機。在瑞士政府取消對P-16的訂單後,比爾‧里爾取得這架飛機的設計,經過修改後,命名為SAAC-23。SAAC-23的機翼翼端油箱起落架,和P-16並沒有很大的不同。

為了貼近市場,取得貸款容易,及有更好的製造環境,比爾‧里爾先生決定將這架飛機的製造搬回至美國,落腳在美國小型飛機製造的重鎮 - 堪薩斯州威奇托市。1962年的2月7日,第一架里爾噴射機開始組裝。1963年,SAAC更名為里爾噴射機公司。第一架製造的公務機也被命名為里爾23(Learjet 23)。

和別的飛機設計和製造不同,比爾‧里爾捨棄以手工先打造一架原型機,再設生產線的傳統方式。里爾23一開始便直接生產。因為通常而言,在原型機修改要花費兩年的時間。但若跳過原型機,直接生產的商務噴射機,若出現缺陷,則必須花費鉅資來改變生產的工具和方式。但比爾‧里爾認為這樣子的方式,會使得他的商務噴射機計劃提早曝光,讓別的飛機製造廠模仿他的作法。但對一家新設立的飛機製造公司,這是相當具有風險的賭注。

比爾‧里爾的賭注成功了,里爾23型在1963年10月7日首飛,在9個月的時間,里爾23型便取得美國聯邦航空局航空器適航證。里爾23型於次年的10月開始交貨給首批顧客,成為航空史上第一架的商務噴射機,在首架飛機交機時,由於世界無相似的產品,里爾噴射機公司已有72架的確定訂單。(賽斯納飛行器公司要到五年後,才推出賽斯納獎狀噴射機。)

里爾23在市場上反應相當熱烈,但因為資金不足,為了生產里爾23及開發後續的機型,在里爾23取得認證的同一年,里爾噴射機公司便將38%的股權釋出,取得5百萬美金的資本。里爾噴射機後續改進型如里爾24型,在1966年2月24日首飛,而里爾25則在同年的8月12日首飛。

喜歡創新的比爾‧里爾對管理工作並不感興趣,在開始的時期,里爾噴射機公司的經營並不良好,代理商的銷售更是相當混亂,儘管里爾噴射機相當受歡迎,但是在1966年,里爾噴射機公司的年度虧損達到1千2百萬美金。

1967年的4月10日,比爾‧里爾將他持有的里爾噴射機公司的62%股份(相當於 US$27,000,000)出售給蓋茲橡膠公司。但是比爾‧里爾仍在董事會裡至1969年的4月2日。里爾噴射機公司更名為蓋茲里爾噴射機公司(Gates Learjet Corporation)。蓋茲橡膠公司的董事長查爾斯‧蓋茲持續注入資本,同時改善里爾噴射機的生產及銷售,不久後,蓋茲里爾噴射機公司便轉虧為盈。

1971年,裝置格萊特TFE731-2(Garrett TFE731-2)噴射扇葉發動機的里爾25BGF型問世,稍後,這架飛機便命名為里爾35,成為當時相當成功的商務噴射機。

1974年,全世界里爾噴射機的總飛行時數超過一百萬飛行小時,同時里爾噴射機總出廠數,也達到500架。在1976年,里爾噴射機每個月的出廠數已增加至10架。

1983年9月19日,美國國防部訂購80架里爾35噴射機A型,作為空軍的作業支援專機,軍方編號為C-21型

1984年,蓋茲里爾噴射機公司宣佈成立航天部門,致力空間項目的開發。在1984年年底,里爾噴射機停止生產,直至1986年的2月,蓋茲里爾噴射機公司的總部遷至亞利桑那州土桑市,里爾噴射機重新開始於土桑市及威奇托市生產。

1985年9月10日,蓋茲里爾噴射機公司的航天部門,取得NASA太空梭主要火箭發動機零件生產合約。

1987年,蓋茲里爾噴射機公司被一家Integrated Acquisition, Inc的財務公司所收購,次年公名更名為里爾噴射機公司,生產里爾噴射機的廠址,則由土桑遷回威奇托市。在經過美國在八十年年代的蕭條後,此時商務噴射機的銷售回復。但是Integrated Acquisition, Inc公司本身的財務不佳,無法取得里爾噴射機公司在生產時所需要的融資。

1990年,Integrated Acquisition, Inc公司宣告公司破產,開始和不同的投資者,洽談出售里爾噴射機公司的股份。最後由加拿大龐巴迪公司全面收購里爾噴射機公司,成為屬下龐巴迪宇航公司的一個商務噴射機系列。這項收購對補強龐巴迪商務噴射機的產品系列有很大的幫助。目前里爾噴射機稱為龐巴迪里爾噴射機家族(Bombardier Learjet Family)

1992年10月10日,里爾60噴射機出廠,這是里爾噴射機系列中,第一架的中型客艙的商務噴射機。1993年,里爾噴射機的年度出廠架數超過40架。

比爾‧里爾於1978年5月14日,因血癌病逝,雖然在去世之前,比爾‧里爾己出售里爾噴射機公司的股份。但是里爾噴射機卻成為航空史上的一頁傳奇。比爾‧里爾本人在航空史,仍有不可磨滅的地位。

里爾噴射機系列機種[编辑]

以下為里爾噴射機系列的機型列表,後面為在填寫飛行計劃時所使用的機種縮寫。

參看[编辑]


参考文献[编辑]