长老

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長老,是指群體中有智慧的權威人士。長老普遍出現於世界各地的族群,許多古老的族群宗教都設有長老一職。

長老可能是因其智慧、年齡或背景地位而得到尊重。在父系社會,長老多由男性出任;但在母系社會的族群,長老則多由女性擔任。

佛教[编辑]

佛教僧團中,不問年齡、種姓、與地位,以先出家受具足戒者為上座(Sthavira),後出家者應對他們表示尊敬[1]。後世又以受具足戒超過十年以上的資深僧侶為上座長老。

基督宗教[编辑]

基督宗教的長老,是基督宗教的神职人员。在《聖經》中,「長老」和「監督」二詞通用(見以下各章節)。各新教教派中的长老制度并不完全相同,但皆依據《聖經》中對長老的要求而擬定。一般認為,牧師也是長老(但長老不一定是牧師),因此一些人數較少的教會一般只設牧師,不另設長老。各教會裏長老制度不同的地方,在於《聖經》裏沒有明確指示的部分,如:長老的提名、選舉或其他方式確認、任期與連任等。

一般來說,長老是由會眾選出來的平信徒,是義務為教會工作,不受薪的;但有些教會,尤其是部份靈恩派教會,長老也和牧師一樣有薪酬的。

在初代教會中有監督及長老一職,監督需有好名聲、樂於教導、善於接待、自守、言行端正(提前3),保羅在羅馬時曾訓勉提摩太要好好管理教會,也教導如何在教會中選定監督及長老。

職責[编辑]

聖經·新約》中,長老的職責乃牧養教會,教導《聖經》的真理,並作信徒的榜樣。

  • 使徒行傳》20章28節裏保羅以弗所教會的長老說:「聖靈立你們做全群的監督,你們就當為自己謹慎,也為全群謹慎,牧養神的教會,就是祂用自己血所買來的。」
  • 雅各書》5章14節說:「你們中間有病了的呢,他就該請教會的長老來,他們可以奉主的名用油抹他,為他禱告。」
  • 彼得前書》5章1-3節裏使徒彼得對眾長老說:「我這作長老、作基督受苦的見證、同享後來所要顯現之榮耀的,勸你們中間與我同作長老的人:2務要牧養在你們中間神的群羊,按著神旨意照管他們;不是出於勉強,乃是出於甘心;也不是因為貪財,乃是出於樂意;3也不是轄制所託付你們的,乃是作群羊的榜樣。」

引用《聖經》皆依據中文翻譯的《和合本

條件[编辑]

依據《聖經》對長老的條件:

  • 提摩太前書》3章1-7節保羅提摩太有很明確的指示:「『人若想要得監督的職份,就是羨慕善工。』這話是可信的。2作監督的,必須無可指責,只作一個婦人的丈夫,有節制,自守、端正,樂意接待遠人,善於教導;3不因酒滋事、不打人,只要溫和,不爭競、不貪財;4好好管理自己的家,使兒女凡事端莊、順服。5人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教會呢?6初入教的不能作監督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罰裏。7監督也必須在教外有好名聲,恐怕被人毀謗,落在魔鬼的網羅裏。」
  • 提多書》1章5-9節裏保羅提多說:「我從前留你在克里特,是要你將那沒有辦完的事都辦齊了,又照我所吩咐你的,在各城設立長老6若有無可指責的人,只作一個婦人的丈夫,兒女也是信主的,沒有人告他們是放蕩不服約束的,就可以設立。7監督既是神的管家,必須無可指責,不任性、不暴躁、不因酒滋事、不打人、不貪無義之財;8樂意接待遠人,好善、莊重、公平、聖潔、自持;9堅守所教真實的道理,就能將純正的教訓勸化人,又能把爭辯的人駁倒了。」

引用《聖經》皆依據中文翻譯的《和合本

参见[编辑]

参考[编辑]

  1. ^ 摩訶僧祇律》中說:「先出家(受具)者,應受禮、起迎、合掌、低頭、恭敬。先出家者,應作上座:應先受請、先坐、先取水、先受食」