陈芳

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Chun Afong1.jpg

陈芳(Chun Afong,1825年-1906年)字国芬广东省香山县黄茅斜村(今珠海市前山镇梅溪村)人,美国夏威夷檀香山华侨商人,夏威夷王国贵族。

生平[编辑]

立足檀岛[编辑]

陈芳生于一个富有的家庭,父亲陈仁昌务农兼经商。陈芳自幼接受良好教育。1839年,陈芳的父亲去世,陈芳自此随伯父陈仁杰澳门香港学做生意。[1]1849年,陈芳随伯父陈仁杰从香港运货赴檀香山开商铺出售。[2][3]陈芳在檀香山海关报姓名时,因广东人习惯在名字前说“阿”字,再加上海关人员不了解华人姓在名前,所以他的姓名被写成了Chun Afong,自此,阿芳(Afong)成了他的英文姓。[1]

不久,伯父陈仁杰归国,陈芳留在檀香山,在贝尔街继续经营伯父留下的商铺。当时华人商贩多出售白人北大西洋运来的商品,陈芳则主要出售中国商品。因经营有方,陈芳很快适应了檀香山的商业环境。1854年6月,他和陈冬(音译)合股在King街和Maunakea街新开了店铺,生意兴隆。1855年7月,因为相邻的剧院发生火灾,店铺被烧毁,而且店内职员携款潜逃,生意面临极大困难。陈芳遂向银行贷款,一年后生意恢复如常。1856年,陈芳购买了水滨的一家店铺,将生意转入该店铺;同时,他还在奴亚奴白人区购买了一套房地产。1860年代,他和同乡程植合办了“芳植记”商号,该商号专门经营中国商品,兼营批发。此后,他投资航运业,在香港和檀香山间运送货物及赴夏威夷就业的中国劳工。到1870年,芳植记已经位列夏威夷八大企业。[1][3]

美国南北战争期间,北方原来依赖的路易斯安那糖源断绝,夏威夷蔗糖从而大量出口美国北方。陈芳乃乘机投资蔗糖业,创办了国芬蔗园,收购了庇庇娇榨糖厂(Pep-eekco Sugar,即“泼比可蔗糖种植园”)的一半股份,并同程植合办了“芳植记”。[3]

兴办糖业[编辑]

年轻时的陈芳,摄于约1860年代至1870年代

1861年至1865年美国南北战争期间,北方原来依赖的南方路易斯安那糖源断绝,夏威夷蔗糖从而大量出口美国北方。陈芳乃乘机投资蔗糖业,于1860年代在希罗(Hilo)创办了国芬糖榨(Kaupakuea甘蔗种植园),制造蔗糖出口美国,获利甚丰。 1876年,夏威夷王国美国签订了互惠条约,蔗糖可以免税输入美国。陈芳遂于1870年代在希罗(Hilo)收购了庇庇娇糖榨(Pep-eekco Sugar,即“泼比可甘蔗种植园”)的一半股份,大力扩大蔗糖生产规模。[3]该厂年产蔗糖2500吨,在当时的糖厂中效率最高。陈芳将均毕业于耶鲁大学的长子陈龙(陈芳的元配李杏所生)、次子陈席儒(即Toney,是朱莉娅所生)都留在该厂负责管理工作。直到1887年,该厂被视作夏威夷最好的农场,资产达100万美元。“华侨以糖业致富者,仅有陈芳一人耳。”陈芳成了当地华侨中的首富,号称“商业王子” 、“糖业巨子”。[1]

在夏威夷,水稻种植业是仅次于蔗糖业的第二大行业,但因碾米厂、米仓的投资大,少有商人进行投资。陈芳于1860年代创建了一家碾米厂,这是当时夏威夷最早的碾米厂之一。[1]

夏威夷农业工人缺乏,夏威夷政府便鼓励自中国输入劳工,以代替急剧减少的土著劳工,由夏威夷皇家农业协会负责输入华工方面的事宜。1870年,芳植公司(即芳植记)、朝兰公司与夏威夷政府签定了招募华工的合同,预定各招募100个华工。芳植公司一开始没有达到预期目标,但在此后两年中,这两家公司招募了1400个华人。1852年至1876年间,应招华工约1800个。[1]

夏威夷贵族[编辑]

1850年代陈芳在檀香山所建的豪宅,该宅毁于1902年

陈芳善于社交,积极学习英语、土语以及社交舞蹈,出入教堂及公共场所,和各界人士均有来往。他还结识了有白人血统的夏威夷贵族女子朱莉娅·费耶韦瑟(Julia Fayerweather),其父费耶韦瑟是美国人,曾经投资蔗糖业并获利不少,1850年朱莉娅因父母双亡,被送到吉良马加的家中收养,和同被收养的王室少年卡拉卡瓦(Kalakaua)是义姐和义弟的关系。陈芳征得朱莉娅的监护人同意后,于1855年同朱莉娅订婚,并投资在莫加·奴亚奴为未婚妻造了一所中西合璧风格的豪宅。[1]

年轻时的朱莉娅

1856年,为庆祝夏威夷国王卡美哈梅哈四世(Kamehameha)与埃玛·鲁克Emma Rooke)新婚,陈芳和其他当地华商举行了盛大的舞会。陈芳用中国工艺品将举办舞会的大厅装饰得十分堂皇,国王夫妇及各界名流参加了舞会,这次舞会成为“压倒当时所发生的一系列事件的盛事”。1857年,陈芳加入夏威夷王国国籍,并成为夏威夷王国枢密院议员。同年6月,他同朱莉娅结婚。[1]

1874年2月,国王路納利羅(Lunalilo)逝世,王位继承发生争议,朱莉娅的义弟卡拉卡瓦被亲美派贵族推为王位继承人,但遭到属于亲英派的王后埃玛的反对。陈芳和朱莉娅的妹夫贝诺尼·戴维森出巨资帮助卡拉卡瓦竞选,同时美国又动用武力支持卡拉卡瓦,卡拉卡瓦最终以39票对6票的优势获得王位。在随后发生的两起政变中,陈芳等人支持国王卡拉卡瓦迅速平息了政变。1879年,陈芳成为首位跻身夏威夷王国贵族的华人。[1]

着清朝官服的陈芳

1878年,清政府任命陈兰彬容闳为首任驻美国日斯巴尼亚秘鲁三国正、副公使。陈芳等华商联名上书陈兰彬,请求清政府在夏威夷设官方机构,保障华人权益。因为夏威夷王国同中国未建立外交关系,陈兰彬上奏清政府,建议于夏威夷王国设半官方机构——华商董事会。1879年,清政府在夏威夷设立华商董事会,经容闳推荐,陈芳被清政府任命为首任驻夏威夷商董,陈芳的宅邸成了华商董事会驻地。1880年3月,华商董事会正式成立。1881年,华商董事会改为中国驻檀香山领事馆,陈芳被任命为首任领事(当时陈芳已辞去夏威夷王国枢密院议员一职)。[3][1]

任内,陈芳积极改善华人在夏威夷的待遇。1881年,卡拉卡瓦国王访问中国,同李鸿章在天津举行了会谈。李鸿章问卡拉卡瓦:“中国前派有领事陈国芬驻岛,人尚妥当否?”卡拉卡瓦回答:“陈国芬久在敝岛,情形极熟,人亦公正。”[1]

退休归国[编辑]

老年的朱莉娅

陈芳在卡拉卡瓦国王统治时期位高权重,生意顺利。但是,他也遇到了不利局面。首先,卡拉卡瓦国王对华人态度友善,这遭到美国及亲美派疑忌,担心夏威夷成为中国殖民地,所以他们不仅拒斥陈芳,还于1887年强行通过了夏威夷的新宪法,剥夺了夏威夷国王的权力。此外,陈芳遭到当地客家人的反对,因为客家人认为陈芳助长了夏威夷广府人的势力。陈芳在奉陈兰彬之命调查苦力贸易时,也遇到了挫折。这都使陈芳心灰意冷。[1]

1889年,陈芳的长子陈龙去世,陈芳接受了陈龙遗孀的建议,决定引退归国。他出售了庇庇娇糖榨的股份,将其中的1/3出售给了亚历山大·扬(Alexander Young),另外还有1/3股份以及其他产业留给了留在夏威夷的朱莉娅以及她所育的12个女儿和2个儿子。陈芳的次子陈席儒(也是朱莉娅所生)则随陈芳归国。1890年10月,陈芳及家人经日本抵达中国。[1]

此后,他在香港澳门以及家乡活动。在香港,他投资道格拉斯轮船公司,成为该公司买办。在澳门南湾,因为当时澳门最豪华的一家酒店仅接待白人却不接待华人,从而怠慢了陈芳,陈芳便迅速收购了该酒店,后来将该酒店夷平改成了公馆。这成了澳门当时的头条新闻。陈芳还在澳门开牛奶公司,引进荷兰奶牛,成为澳门最先养殖荷兰奶牛者。在家乡,他修建了陈氏宗祠,并捐资修筑学堂、道路,兴办慈善事业,为村里购买了柴油发电机供照明,在村内引进了自来水。1886年以及1891年,清朝光绪帝赐陈芳及其父母等人“急公好义”、“乐善好施”石牌坊[1]

晚年,陈芳居住在梅溪与澳门。1906年9月,陈芳在澳门逝世,享年81岁。灵柩葬于家乡梅溪。[1]

家庭[编辑]

报道和纪念[编辑]

  • 1870年代,时任旧金山《联合报》记者的马克·吐温曾多次采访报道陈芳及其种植园。
  • 美国作家杰克·伦敦1909年出版的《南海故事》中,有一篇便为陈芳传奇。
  • 1953年,美国作家克莱丽丝·B·泰勒在《夏威夷时报》连载《陈芳家族故事》。
  • 1963年,美国剧作家、陈芳的后裔伊顿·莫根创作的以陈芳的故事为主题的音乐剧《十三个女儿》在百老汇上演。
  • 1994年,美国历史学家鲍勃·戴出版了《陈芳传》。 [2] 

参考文献[编辑]