陰間

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陰間,又稱陰司陰府,或又稱幽都[1]冥界等,是神話宗教中的概念,指人死以後居住的世界。

不同地區中的陰間[编辑]

中國[编辑]

中國文化存在普遍的陰陽理論,以現世的人間為陽間或陽界,死後生活的地方是陰間。至少在周朝以前,人們就認為人分魂魄,作為陽氣的魂和作為陰形的魄結合形成人,人死以後,神魂靈氣歸於天,精魄形骸歸於地[2],以魂氣形魄來解釋人前世、現世和來世的演化,並將精靈世界分為三界:地上的人間,天上神靈的天堂,地下精魄的地府黃泉可能是中國宗教信仰中最早出現的陰間地府的概念。 後來,漢代佛教傳入後,受其影響,在道教原有的基礎上發展出了系統的地獄體系,即十八層地獄。地府的概念大於地獄,陰間的概念又大於地府。陰間泛指亡魂所在的空間,因而不局限於地府,甚或可能和地上人間在空間上重合而人無法感知;地獄特指囚禁和懲罰生前罪孽深重的亡魂之地,可以說是陰間地府的監獄和刑場;而一般人死後在地府仍可能含笑九泉,像在人間生活一樣,上善之人死後甚至成仙成神荣入天堂[3]酆都大帝酆都北陰大帝)以及五方鬼帝中的其他四鬼帝、閻羅王或分立的十殿閻羅王等則是冥界的主宰者,后土神后土皇地祇[4]泰山神天齊王東嶽大帝)、地藏王城隍等也是掌管人生死的神。 墳墓被認為是人死以後在陰間的居所,傳統上人們會將墓室裝扮成在人間正常理想生活中居室的樣子。《說文》:「墓者,沒也。」「葬者,藏也。」中國在早期有墓無墳,史書記載湯王文王武王周公等離世後都採用平地以下的墓葬[5]。《禮記·檀弓》:“古者墓而不墳。”後來墓地又出現了地表以上的墳以及地上建築。

一張冥幣

華人相信,陰間使用冥幣做為通貨,故焚燒冥幣紙錢,可幫助祖先的經濟。根據佛教輪回觀,相信地獄道為六道眾生之一(人亦是其中之一),在地獄受盡業報後,亦可以從地獄轉世到人界或其他界。另有人相信地府中存在以苦刑處罰罪過的地獄,通過冥幣能夠買通地獄中的無常鬼卒、牛頭馬面等,而使祖先免於較重的刑罰。 人們又相信,祖先的在天之靈與人世間的自己同在,雖然陰陽兩隔,但他們始終在陰界或天堂關注著自己,並會保佑子孫後代。已故親屬的家人往往會在除夕清明節中元節重陽節寒衣節等節日,祭祖且焚燒紙錢給陰間的親屬。在寒食節清明上巳等節日還會掃墓祭祖時,除了上香、燒紙錢,有些人還會奉上食品, 亦有人相信,人在陰間若缺乏食物會成為餓鬼,祭祖上供品可以讓祖先在陰間也過上好生活,同時向讓祖先禀告子孫後代在人間也過得很好。這些信仰讓人們敬天祭祖、慎重追遠,除了達到感情的寄託和心靈的充實,也會達到儒教中崇祖感恩、民德歸厚的宗旨。

埃及[编辑]

歐西里斯

希臘[编辑]

宙斯的兄弟黑帝斯掌管冥界。

參見[编辑]

注釋[编辑]

  1. ^ 幽都,即幽冥都府。《楚辭·招魂》:「魂兮歸來,君無下此幽都些。」 王逸注:「幽都,地下後土所治也。地下幽冥,故稱幽都。」
  2. ^ 禮記·郊特牲》:「魂氣歸於天,形魄歸於地。」注曰:「魂者神也,陽也,氣也。魄者精也,陰也,形也。」
  3. ^ 太平經》:「上善之人」,死後陰曹判官「著善籍之文,名之為善人之籍」,「行仰善,與天地四時五行合信,諸神相愛,有知相教,有奇文異策相當,見空缺相薦相保,有小有異言相諫正,有珍奇相遺,共進於天神。」
  4. ^ 後土又稱「承天效法後土皇地祇」,俗稱為「後土娘娘」,和主宰天界的皇天上帝玉皇大帝)相配,掌陰陽,育萬物,被稱為「大地之母」,是最早的土地之王,主宰地上和地下。祂掌管生死的職能在秦漢以後的華夏宗教信仰中逐漸轉移給了東嶽大帝。
  5. ^ 呂氏春秋》:「堯葬于榖林通樹之,舜葬于紀市廛不變其肆,禹葬會稽不變人徙。」《漢書·楚元王傳附劉向傳》中載劉向曰:「殷湯無葬處,文、武、周公葬于畢,秦穆公葬於雍橐泉祈年館下,樗裡子葬於武庫,皆無丘壟之處。」