雷腳龍屬

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雷腳龍屬
化石時期: 白堊紀晚期
雷腳龍使用強壯腿部踢飛猶他盜龍的想像圖
雷腳龍使用強壯腿部踢飛猶他盜龍的想像圖
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科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 蜥形綱 Sauropsida
總目: 恐龍總目 Dinosauria
目: 蜥臀目 Saurischia
亞目: 蜥腳形亞目 Sauropodomorpha
下目: 蜥腳下目 Sauropoda
大鼻龍類 Macronaria
圓頂龍形類 Camarasauromorpha
屬: 雷腳龍屬 Brontomerus
Taylor, Wedel & Cifelli, 2011
模式種
麥氏雷腳龍
Brontomerus mcintoshi

Taylor, Wedel & Cifelli, 2011

雷腳龍屬學名Brontomerus)又名壯腿龍雷腿龍,是蜥腳下目圓頂龍形類(Camarasauromorpha)恐龍的一,生存於白堊紀早期(阿普第階阿爾比階)的北美洲,約1億1000萬年前。雷腳龍是種原始圓頂龍形類,但其化石材料不完整,因此難以確定其詳細分類位置。雷腳龍的最著名處是骨盆形狀特殊,被推測生前具有非常粗壯的大腿肌肉,是已知蜥腳類恐龍的最粗壯大腿[1]

發現與命名[编辑]

雷腳龍的化石,分別屬於成年個體、未成年個體

在1994年到1995年,美國奧克拉荷馬州自然史博物館(又名山姆諾貝爾博物館)組成一個化石挖掘團隊,前往猶他州挖掘化石[2]。他們在猶他州東部格蘭德縣的 Hotel Mesa 採石場發現兩個蜥腳類化石,該挖掘地點屬於雪松山組(Cedar Mountain Formation)地層的 Ruby Ranch 段[1]。這個採石場非常著名,過去曾有許多職業、業餘化石挖掘者在這裡進行挖掘,某些化石具有學術上的重要價值。曝露於地面的殘餘化石多經過粗劣挖掘方法而破壞,某些化石已經斷裂,或是需要塑膠防水布固定[1]。由於該挖掘地點經過許多人進行粗劣挖掘,研究團隊無法將這個蜥腳類化石進行完整的重建[3]

在2011年,奧克拉荷馬州自然史博物館與衛生科學西部大學倫敦大學學院的數名古生物學家將化石進行敘述、命名,模式種麥氏雷腳龍B. mcintoshi)。屬名由希臘文的 bronte 與 merós,全意為「具有雷聲的腿部」;種名則是以北美洲蜥腳類專家 John Stanton McIntosh 為名[1][4][3]

體徵[编辑]

雷腳龍的獨特腸骨,生前可能連接大部腿部肌肉

雷腳龍目前已被發現兩個破碎的化石,分別是成年個體、未成年個體[1]。研究人員推測,成年個體是未成年個體的母親[5]正模標本(編號OMNH 66430)是一個左腸骨,來自於較小的未成年個體。其他零碎化石包含:一個被壓碎的前段薦椎的椎體、一個右背部肋骨、一個大型肩胛骨、以及兩個部分胸骨[1]。根據研究人員的估計,成年個體的身長約14公尺,體重估計值約6公噸;幼年個體的身長大約是成年個體的三分之一,身長估計約為4.5公尺,體重估計值約200公斤[5]

研究人員列出雷腳龍的許多獨特自衍徵。其中最著名的特徵是其骨盆,形狀特殊、粗壯,生前可能有大型腿部肌肉附著。研究人員推論,雷腳龍的腿部肌肉可能是已知蜥腳類恐龍之中最粗壯的[1]。此外,其腸骨上下高,腸骨前段大於腸骨後段[6][1]

根據命名研究裡的大概種系發生學分析,雷腳龍是巨龍形類Somphospondyli演化支的原始物種,近親包含盤足龍泰坦巨龍類[1]

古生物學[编辑]

成年雷腳龍為了保護未成年個體,以腿部踢飛一隻猶他盜龍
雷腳龍和人類的體型比較

研究人員之一的麥克·泰勒(Michael P. Taylor)博士,推論雷腳龍的強壯腿部肌肉是作出強力踢擊,而非快速移動。麥克·泰勒指出,如果強壯腿部肌肉的用途是快速移動,其肌肉應該集中於腿部後側,以有助於腿部的伸縮運動,但根據雷腳龍的腸骨骨頭形狀,顯示其腿部肌肉應該側重於大型施力[5]。目前還沒有發現雷腳龍的腿部骨頭,但根據其腸骨的肌肉附著處形狀,雷腳龍應該有大型大腿前引肌肉,可使大腿前引時作出巨大力量、快速動作。另一方面,腸骨可供大腿後縮肌肉的附著處小;研究人員也指出,這並不代表與腿部後縮肌肉小,因為尾巴肌部的腿部後縮肌肉附著處較多,連接至腸骨的連接處較少[1]。研究人員推測,雷腳龍可能會在求偶時互相踢擊,或是用腿部擊退掠食動物[5],例如當地的猶他盜龍恐爪龍[4]

加州衛生科學西部大學的 Mathew J. Wedel 助理教授,則提出蜥腳類恐龍普遍生存於高地、乾燥地區,雷腳龍的大型腿部肌肉,可能是用來在高低不平的崎嶇地形前進、移動,他將雷腳龍的大型腿部肌肉比喻為四輪越野車[6]

根據腸骨的形狀,其腸骨可能連接者外展肌。腿部的外展肌可使腿部作出往身體兩側擺動的動作;當動物以二足方式站立時,雙腿的外展肌可具有平衡身體的功能。因此大型腿部肌肉也有可能是用來控制長腿部的動作。雷腳龍肩胛骨的前部有明顯突出部,顯示牠們的前肢可能也能強壯肌肉。如果上述理論是正確的,雷腳龍的身體形態可能類似現代的長頸鹿[1]。目前還沒有發現雷腳龍的腿部骨頭,需要發現其他骨盆、股骨尾椎部位的化石,才能證實上述理論是否正確[1]

參考資料[编辑]

  1. ^ 1.00 1.01 1.02 1.03 1.04 1.05 1.06 1.07 1.08 1.09 1.10 1.11 (英文)Taylor, Michael P.; Wedel, Mathew J.; Cifelli, Richard L. (2011). "Brontomerus mcintoshi, a new sauropod dinosaur from the Lower Cretaceous Cedar Mountain Formation, Utah, USA". Acta Palaeontologica Polonica 56 (1): 75–98. doi:10.4202/app.2010.0073
  2. ^ (英文)NewsOK - Oklahoma researchers from Sam Noble museum instrumental in new dinosaur discovery. NewsOK news. 2011-02-22 [2011-02-22]. 
  3. ^ 3.0 3.1 (英文)Sify news - Scientists name new dino species 'thunder thighs'. Sify news. 2011-02-22 [2011-02-22]. 
  4. ^ 4.0 4.1 (英文)Cosmos - New dinosaur had biggest known hips, thighs. Cosmos magazine. 2011-02-22 [2011-02-22]. 
  5. ^ 5.0 5.1 5.2 5.3 (英文)BBC News - Dinosaur had 'thunder-thighs'. Bbc.co.uk. 2011-02-22 [2011-02-22]. 
  6. ^ 6.0 6.1 (英文)News.com.au - 'Thunder Thighs' dinosaur Brontomerus discovered. news.com.au. 2011-02-22 [2011-02-22].