骆驼

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骆驼属
双峰驼
双峰驼
单峰驼
单峰驼
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 偶蹄目 Artiodactyla
科: 骆驼科 Camelidae
亞科: 骆驼亚科 Camelinae
族: 骆驼族 Camelini
屬: 骆驼属 Camelus
Linnaeus, 1758

骆驼骆驼科骆驼属学名Camelus)的动物,只有两。生活在沙漠边缘的人类早在公元前3000年已经开始驯养骆驼,作为役畜,以供驮运和骑乘,有许多国家有倚赖骆驼为生的骆驼牧民,甚至有骆驼骑兵。

種類[编辑]

駱駝餵食

单峰骆驼毛短,主要生活在北非洲和西亚洲印度等热带地域,生活在沙漠地带的牧民以骆驼奶甚至骆驼血作为食物,目前全世界只有1400万头,全部是家畜。19世纪末澳大利亚曾从非洲引进部分单峰骆驼,后来由于不再应用役畜,只向中东出口,大约有3200头散落到澳洲沙漠重新野化。

双峰骆驼毛长,耐寒,春季脱毛,主要生活在中亚中国西北、蒙古。大约只有120万头,20世纪在塔克拉玛干沙漠发现野骆驼,可能是双峰骆驼的祖先,大约有1000头,中国政府已将这一带划为野骆驼自然保护区。

生態[编辑]

骆驼的平均寿命可长达30-50年。除单峰驼和双峰驼外,还有四种生活在南美洲的类似骆驼的骆驼科动物:大羊驼(Llama)、羊驼(Alpaca)、原驼(Guanaco)、小羊驼(Vicuna)。南美骆驼近年来被引进中国作为产毛经济家畜。双峰驼有两层皮毛:一层是温暖的内层绒毛,和一层粗糙的长毛外皮。两层皮毛会混合成团状脱落,可以收集并分离加工。双峰驼每年可产约7公斤毛纤维,其结构类似于羊绒。双峰驼的绒毛通常为2-8厘米长,可用于纺纱或针织品。

因为骆驼作为役用畜的作用随着机械化的进程而减弱,所以数量越来越少,已经快要成为需要受保护的动物。

骆驼于旅游业,四川省叠溪海子

特征[编辑]

鼻孔能开闭,足有肉垫厚皮,适合在沙漠中行走,背有肉峰,内蓄脂肪,胃有三室,第一胃室有20-30个水脬,可以贮水,紅血球可以大幅膨脹吸水來貯水,所以耐饥渴,可以多日不吃不喝,一旦遇到水草,可以大量饮水贮存。所以被称为“沙漠之舟”。

成年骆驼到肩膀身高1.85(6英尺),到驼峰身高可达2.15米(7英尺)。冲刺速度可达40英里/時,长途持续速度可达25英里/時。

分布数量[编辑]

2003年全球骆驼数量分布图

虽然今天单峰驼仍约有1千3百万存活,但是野生物种已经濒于灭绝。用于家畜的单峰驼主要见于苏丹索马里印度及附近国家,南非纳米比亚博茨瓦纳

传统理论认为现代骆驼的祖先4千5百万年前生活在北美,有可能体型巨大,没有脚趾,在大约3百万年前才横渡至亚洲,并进而达到中东非洲。中國在漢朝即有駱駝的記載,牟融《理惑论》: “谚云:‘少所见,多所怪,睹馲驼,言马肿背。’”虽然骆驼曾统治北美一时,但在人类出现在美洲大陆不久后就随同其他曾生活在美洲的大部分物种一起消失了。但是根据路透社报道,近期在叙利亚中部发现的未知巨型单峰驼被认为生活在距今10万年前,令科学家重新审看现代骆驼的起源学说。

双峰驼曾经分布广泛,但是现在只剩余约140万,主要为家畜。现在估计约有1000只野生双峰驼生活在戈壁滩,以及少量生活在伊朗阿富汗哈萨克斯坦

澳大利亚中部有估计多至70万头野生化骆驼,它们是19世纪和20世纪初被引进作为运输用途的骆驼后代。这个种群数量以每年约11%的速度增加,由于侵占了饲养绵羊所需的有限资源,南澳大利亚政府已决定使用空中射杀的方法屠杀这些骆驼。少量引进的单峰和双峰驼在美国西南存活至20世纪。它们是从土耳其引进,曾经是美国骆驼部队试验的一部分,并被用于矿井驮畜。在项目结束后这些骆驼逃脱或者得到释放。另外有23隻双峰驼在淘金热期间引进到了加拿大

野骆驼憩息于沙漠中的灌木丛地带,集结成5-10头小群体活动。

混血骆驼[编辑]

双峰驼有两个驼峰,是适合寒冷气候的动物。而单峰驼只有一个驼峰,并且更适于沙漠生活。两者的混血体型比两种骆驼都大,有一个驼峰,善于驮物。雌性混血骆驼可以与雄性双峰驼交配並产子。在哈萨克斯坦可以见到这样的混血骆驼。人为造成的骆驼与大羊驼的混血成为卡马,科学家想通过试验了解两个物种的相似程度。单峰驼重量是大羊驼的六倍,因此需要通过人工受精使雌性羊驼受孕。而雌性单峰骆驼受孕没有试验成功。混血种体型甚至比大羊驼更小,有类似骆驼的短耳朵和长尾,没有驼峰,有类似大羊驼的分趾,而不是骆驼的大脚掌。卡马在4岁后开始性成熟,对雌性大羊驼和原驼感兴趣。之后又有一只雌性卡马通过人工授精出生。因为骆驼和大羊驼都有74条染色体,科学家希望雌性卡马可以生育。如果成功,意味着有可能增加南美类骆驼的体型,肉/毛产量,驮物能力。卡马看起来继承了父母的性情,并显示出新旧大陆骆驼科物种间的联系。

环境适应[编辑]

骆驼以驼峰著名,但是它们的驼峰并不是用来存储水,与人们想象的不同,驼峰利用另一种方法达到相同的目的。骆驼的驼峰是脂肪组织的聚集,而水是存储在血液中。但是当这些脂肪组织发生转换时,骆驼不仅可以得到能量,并且通过与氧气的反应,每1千克脂肪可以转换成1千111克水。这一能力让骆驼可以在没有水的条件下生存2周,没有食物可生存一个月之久。

骆驼的血红细胞呈凹槽椭圆形,与其他动物的圆形细胞不同,这是为了让血红细胞在脱水状态下仍可以流动。這種獨特的形狀这些细胞还更加稳定,在饮用大量水时(成年駱駝一次可喝下20公升水),不至于因渗透性的改变而撕裂。

骆驼的非常强大,尿液是以浓汁状排出,而粪便干燥到可以作为引火之物。

骆驼可以忍受其他动物无法忍受的体温和饮水供应的巨大变化。骆驼的体温晚间为34摄氏,白天高达41摄氏,只有在高于这个体温,骆驼才开始出汗。这样骆驼可以每天节省约5公升水,并可以忍受出汗引起的25%的体重损失。

骆驼的厚毛发可以反射阳光。剃毛后的骆驼会多出50%的汗以避免过热。皮毛同时帮助骆驼隔热。它们的长腳也让它们远离火烫的地面。在有水的情况下,有人认为骆驼可以游泳。

它们的嘴也很强壮,可以咀嚼多刺的沙漠植物。骆驼的长睫毛和毛发,可封闭的鼻孔,可以帮助它们隔绝沙尘。它们同时移动同侧双腳的独特步伐和宽大的脚掌防止在走动时陷入沙中。

所有骆驼科的动物都有独特超强的免疫系统,部分抗体组织是由无轻链免疫蛋白质直接组成。这一特性是否帮助骆驼对苛刻环境的适应以及如何起作用尚不清楚。

外部链接[编辑]