鰭足類

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鰭足類
化石時期: 晚漸新世-現代
海豹 Phoca vitulina
海豹 Phoca vitulina
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科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 食肉目 Carnivora
亞目: 鳍足亚目 Pinnipedia

鰭足類,是鳍足亚目(Pinnipedia)、鳍脚亚目鳍足目的動物。「鳍足」是源自拉丁文,意思是「长着像鳍一样的脚」。这一类的动物身体成纺锤形,四肢为状,高度适应水中的生活。全世界总共大约有两千万只鳍足动物。

进化[编辑]

鳍足类动物进化中的骨骼变化

鳍足类动物起源于一类陆生哺乳动物进入海洋生活,这类动物可能类似于今天的狮子。鳍足类动物后来发展出两个分支,一支是有耳廓的海狮类和海象类,另一支是没有耳廓的海豹类。

分类[编辑]

鳍足类动物到底作为一个目与食肉目并列,还是作为食肉目下的一个亚目,多年以来一直有争议。鳍足类动物与其它食肉目动物相比在形态和生活方式的确不同。但因为最早的鳍足类动物的化石是中新世时期,而哺乳纲其他各目最晚出现在始新世,这也成为不能成立鳍足目的原因。