鷸鴕

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鷸鴕
Kiwifugl.jpg
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 鳥綱 Aves
總目: 古顎總目 Paleognathae
目: 無翼鳥目 Apterygiformes
科: 無翼鳥科 Apterygidae
G.R. Gray, 1840
屬: 無翼屬 Apteryx
Shaw, 1813

鷸鴕Kiwi),又譯為幾維鳥奇異鳥奇威鳥,泛指幾維科Apterygidae)下的鳥,幾維属Apteryx)是幾維科唯一的屬,是新西蘭的特產,也是新西蘭的國鳥及象征,“幾維鳥”因其尖銳的叫聲「keee-weee」而得名。

在古老的新西蘭的南北兩島上,因為沒有走獸和蛇,鳥類不必逃避,地面上的食物豐富,飛翔能力逐漸退化。這裡分布著很多本地特有的鳥類,而且,不少是無翼鳥,因此,新西蘭有無翼鳥故鄉的稱號,但大多無翼鳥在近幾百年人類登陸後滅絕了,僅恐鳥就有15種滅絕。鷸鴕是唯一倖存下來的無翼鳥。

形態[编辑]

鷸鴕的身材小而粗短嘴長而尖,腿部強壯,羽毛如髮,由於翅膀退化,因此無法飛行。鷸鴕很容易受到驚嚇,且大部分的活動都在夜間進行,要觀察牠們的生態並不容易。覓食時用尖嘴靈活地刺探,長嘴末端的鼻孔可嗅出蟲的位置,進而捕食。

牠們的壽命可達三十年,算是很長壽的鳥類。

生活習性[编辑]

生性慵懶的鷸鴕,一天睡眠可達二十小時。鷸鴕相當害羞,主要在夜間行動。牠們的嗅覺很敏銳,連在十公分深以下的土中的蟲兒及氣味也能聞出並抓來吃。牠們算是雜食類動物。主要食物包括泥土中的蚯蚓昆蟲蜘蛛和其他無脊椎動物,亦會在河澗覓食鰻魚螯蝦兩棲類動物,亦會吃果實。

鷸鴕主要的繁殖季節是在每年的6月至翌年3月,如信天翁海鷗一樣採用一夫一妻制,夫妻關係可長達20年,即使配偶死亡亦會守寡。鷸鴕會挖地穴築巢,較為隱蔽以防被襲,在夜間會召喚配偶交配

鷸鴕還有一個很“奇異”的習性,即由雄鳥負責孵卵的工作(紐西蘭人也因此稱顧家的男人為“Kiwi husband”)。雌鳥下了蛋之後,角色即轉變為在洞穴外守衛的衛兵。鷸鴕的蛋十分巨大,約半公斤,相當於雌鳥體重的三分之一。

滅種危機[编辑]

紐西蘭澳洲基於地緣關係,在過去千萬年均被海洋隔開,遠離亞洲及其他大洲。因此紐西蘭沒有受到來自亞洲的肉食動物的侵擾,使得這片與世隔絕的島嶼,一度成為鳥類的天堂,許多獨特的鳥類也得以在此繁衍,尤其是不會飛的鳥,更是其他大洲所沒有的。

但自毛利人歐洲人相繼發現這塊處女地以來,他們帶來的外來物種,如等,不僅遂漸變成強勢動物,也改變了紐西蘭生態平衡。此外,岛上的白鼬会对雏鸟构成威胁。加上人類活動如開墾、建設等,破壞和侵犯原本鳥類的棲息地,已使50餘種鳥類走上絕種之路。如巨型恐鳥,站起來高達四公尺,現在只能在博物館看到它的骨骼標本;又如紐西蘭鷹,有著如虎爪一樣大小的利爪,牠曾是世界上最大的老鷹,但牠難逃絕種的命運。所幸,動物的保育越來越受重視,例如大奇威鳥小斑奇威鳥,在斯圖爾特島和少數的森林國家公園都還可看到牠們的蹤跡。

另外,紐西蘭政府鑑於貓類(肉食動物)對鷸鴕的威脅最大,已頒布法例,對有鷸鴕出沒地區的家貓實施宵禁,以減低鷸鴕在夜間出動時被貓殺掉。