麥誹謗案

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麥誹謗案,全名麥當勞餐廳訴莫里斯及史特案,是英國一宗廣受注目的商業誹謗官司。麥當勞從1990年起訴兩名英國反麥當勞人士誹謗,官司又引伸更多官司,訴訟延綿長達15年。雖然麥當勞最終技術上勝訴,但麥當勞在官司前派卧底滲透被告一方所屬的團體、盜取文件,而且法官指被告對麥當勞的批評逾半是正確,更多內容純粹被告的意見,不構成誹謗成份,事件成為麥當勞成立以來最嚴重的公關災難

官司期間,兩名被告對麥當勞的批評受到廣泛關注,而案中小市民控訴超級巨企的性質,更引起公眾同情。事後麥當勞雖獲判可得4萬英镑的賠償,但麥當勞已表示無意討回賠償。而兩名被告一方因被英國政府拒絕伸領法律援助,而向歐洲人權法庭起訴英國政府,英國政府最終要向二人賠償5.7萬英镑。

案件[编辑]

1986年起,一個名為「倫敦綠色和平」(與綠色和平無關[1])的組織散發一份題為「麥當勞錯了甚麼:他們不想你知的事」(What's wrong with McDonald's: Everything they don't want you to know)的單張,內容批評麥當勞引致第三世界飢荒、實施經濟帝國主義、浪費大量食水及穀物、破壞熱帶雨林、出售垃圾食品及受污染肉類、製造化學食品、以廣告侵害孩童、縱容虐待動物、禁止工會、企圖隱暪種種不正當行為。[2]

1989年麥當勞派出私家偵探滲透該組織,期間偵探曾參加他們的聚會、又潛入辦公室,盜取文件。[3]翌年麥當勞正式控告該組織五名成員誹謗。其中包括Paul Gravett、Andrew Clarke、Jonathan O'Farrell以及本案中的兩名被告。期間麥當勞又警告要向90間組織提出類似控訴,當中包括Channel 4電視台、BBC、英國衛報太陽報、多間學生報、兒童組織,及多間媒體,其中英國菲臘親王亦收到類似信件。大部分均決定道歉了事。[4]

在本案五名被告中,三人決定道歉和解,但本案兩名被告決定抗辯。期間,兩人曾申領法援,但英國政府以案件屬誹謗案,不在法援受理範圍之內,因此拒絕法援申請。[5]兩名被告只能選擇自辯,但期間從法律界獲得不少無償幫助。他們曾要求180名證人出庭作供,證明麥當勞的食物中毒情況、無償超時工作及誤導公眾相信他們的遁環再造政策[6]然而兩名被告僅有3萬英磅用於訴訟,令他們不能安排部分證人作供。其中南美有證人願意出庭指控麥當勞破壞熱帶雨林,卻因經費不足而未能前往英國作供。[7]

在訟訴中,麥當勞認為被告所有指控均失實[8],但案件引來傳媒廣泛報道,麥當勞一些高層出席時亦受兩名被告盤問。[9]1995年6月,麥當勞曾提出願意向兩名被告選擇的慈善團體捐款,希望庭外和解[10]),只要求兩人可以「私下向朋友批評麥當勞,但不能再向媒體發言和停止散發單張」。兩名被告指,如果麥當勞願意「停止廣告,只私下向朋友介紹公司產品」,他們不妨考慮和解。[7]

結果在初審中,兩名被告敗訴。[11]在長達千頁的裁決中,法庭雖然指麥當勞引致第三世間飢荒的指控不能成立,卻指部分指控是基於事實的陳述,令麥當勞大為尷尬。其中法官更指麥當勞損害員工健康、廣告有誤導成份、要對殘害動物負責,更指麥當勞確實厭惡工會及工資過低[7][12]

法官最終判麥當勞可獲6萬英磅賠償,但對比麥當勞的龐大訟訴開支僅為杯水車薪。[13]

電影[编辑]

卯上麥當勞 導演:Franny Armstrong and Ken Loach,1997-2005

參考[编辑]

  1. ^ pg 388 of No Logo
  2. ^ What's wrong with McDonald's?. McSpotlight. [2006-07-14]. 
  3. ^ Fran Tiller interview: The Transcript. Mcspotlight.org. [2008-11-13]. 
  4. ^ "Why Won't British TV Show a Film about McLibel?", Franny Armstrong, 19 June 1998, The Guardian
  5. ^ "For 313 days in court - the longest trial in English history - an unemployed postal worker (Morris) and a community gardener (Steel) went to war with chief executives from the largest food empire in the world." pg 389 of No Logo
  6. ^ pg 389 of No Logo
  7. ^ 7.0 7.1 7.2 McLibel film, 1998
  8. ^ Statement of Claim. Mcspotlight.org. [2008-11-13]. 
  9. ^ Vidal, J. McLibel(hardback), pp.11-20
  10. ^ pg 387 of No Logo, 1st ed.
  11. ^ The Court Service - Queens Bench Division - Judgment - McDonald's Corporation & McDonald's Restaurants Limited against Helen Marie Steel & David Morris. Hmcourts-service.gov.uk. [2008-11-13]. (原始内容存档于2008-06-05). 
  12. ^ Judgement Day Verdict - Highlights. McSpotlight. 1997-06-19 [2006-07-14]. 
  13. ^ BBC News. McLibel pair get police payout. 5 July 2000 [2007-05-12].