黃昏鳥目

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黃昏鳥目
化石時期: 白堊紀
Hesperornis regalis的頭骨
Hesperornis regalis的頭骨
保护状况
化石
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
亞門: 脊椎動物亞門 Vertebrata
綱: 鳥綱 Aves
(未分级) 鳥胸骨類 Ornithothoraces
扇尾亞綱 Ornithurae
目: 黃昏鳥目 Hesperornithiformes
Sharpe 1899

黃昏鳥目(Hesperornithiformes)是生活於白堊紀已經滅絕,而且具有牙齒的鳥類,主要生活在北半球的海域與近海地區,以魚類及其他海洋生物為主食。

雖然有一些體型較小的種類可能具有飛行能力,但是其他大部分的種類是不具有飛行能力的,因為牠們的翅膀已經退化了。 一些學者認為黃昏鳥類必須滑動腹部才能在陸地上移動,在岸上的行動顯得笨拙,而且因為腳呈現槳狀,適合游泳與潛水,所以推測在大部分的時間裡,牠們很有可能是生活在水中的。

黃昏鳥類的嘴喙細長,嘴喙的尖端可能還有倒鉤,並且擁有尖銳的牙齒,相當適合獵捕魚類。黃昏鳥類的牙齒與其他擁有牙齒的原始鳥類不同,表示黃昏鳥類的牙齒可能是後來才出現的。 目前已知最大的種類為Canadaga arctica,身長超過1.5公尺。