黑死病

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黑死病在歐洲的蔓延(1346年至1353年)

黑死病是人類歷史上最嚴重的瘟疫之一。起源於亞洲西南部,一说起源于黑海城市卡法,約在1340年代散佈到整個歐洲,而「黑死病」之名是當時歐洲的稱呼。這場瘟疫在全世界造成了大約7500萬人死亡,根據估計,瘟疫爆发期间的中世紀歐洲約有占人口总数30%的人死於黑死病。

同樣的疾病多次侵襲歐洲,直到1700年代為止,期間造成的死亡情形與嚴重程度各不相同。較晚的幾次大流行包括1629年到1631年的意大利瘟疫、1665年到1666年的倫敦大瘟疫、1679年的維也納大瘟疫、1720年到1722年的馬賽大瘟疫,以及1771年的莫斯科瘟疫。關於這些疾病的異同仍有爭議,但是其致命型態似乎於18世紀消失於歐洲。

黑死病對歐洲人口造成了嚴重影響,改變了歐洲的社會結構,動搖了當時支配歐洲的羅馬天主教會的地位,並因此使得一些少數族群受到迫害,例如猶太人穆斯林外國人乞丐以及痲瘋病患者。生存與否的不確定性,使得人們產生了「活在當下」的一種情緒,如同薄伽丘在《十日談》(The Decameron)之中所描繪的一般。

14世紀發生於歐洲的事件,剛開始被當時的作家稱作「Great Mortality」,瘟疫爆發之後,又有了「黑死病」之名。一般認為這個名稱是取自其中一個顯著的症狀,稱作「acral necrosis」,患者的皮膚會因爲皮下出血而變黑。而黑色實際上也象徵憂鬱、哀傷與恐懼[1]

歷史紀錄對於黑死病的特徵紀錄中,有一些關於淋巴腺腫的描述,與19世紀發生於亞洲的淋巴腺鼠疫相似,這使得科學家與歷史學家推測自14世紀開始的黑死病,與鼠疫相同,皆是由一種稱為鼠疫桿菌Yersinia pestis)的細菌所造成。這些細菌是寄生於跳蚤身上,並藉由黑鼠Rattus rattus)等動物來傳播。不過由於其他疾病也有可能產生淋巴腺腫,因此也有人提出其他不同的觀點[2][3]

黑死病的病原体现在可能已经灭绝[4]

成因[编辑]

鼠疫理論[编辑]

鼠疫杆菌(放大200倍)。導致鼠疫的細菌。[5]

解释黑死病成因的主要理论是鼠疫论。鼠疫耶尔森氏菌(Yersinia pestis)也是发生于1865年中国南方后传染至印度的瘟疫的病因。腺鼠疫(Bubonic plague)與敗血性鼠疫(septicaemic plague)會經由與跳蚤的直接接觸而傳染,其中最主要的一類跳蚤,是鼠類身上的Xenopsylla cheopsis。許多細菌生活在這些跳蚤的身體中,阻塞跳蚤的胃部並使其變得飢餓。由於無法得到飽足,導致跳蚤不斷地叮咬宿主。在叮咬與進食的期間,跳蚤胃裡的細菌便經由血液流動到開放的傷口中,使得細菌散佈到新的宿主身上。此外,被感染的跳蚤最後會死於飢餓。

人類的肺炎性鼠疫(pneumonic plague)有不同的傳染方式。這類鼠疫是經由血液或肺部受到感染者所咳出的唾液來散佈,而這些部位的感染,可能是始於淋巴腺類型鼠疫。以空氣為傳播方式的細菌,可能被附近的人吸入,造成肺部與喉嚨的直接感染,而不需經過淋巴腺。

鼠疫桿菌生活在泥土中,以皮外寄生(ectoparasites)的方式生存於齧齒類與人類身上。Michel Drancourt將這些細菌的生態整理出散佈模型[6]。對於草原土撥鼠所做的動物鼠疫(epizootic plague)觀察顯示,被細菌感染的動物屍體,可能比跳蚤更適合用來解釋疾病的傳染方式[7]

關於歐洲地區鼠疫的出現、散佈與消失有一種假設:帶有跳蚤並受到感染的齧齒類,能夠將疾病傳給不同物種。最早因貿易活動而經由黑鼠Rattus rattus)自亞洲傳入歐洲;但是到了歐洲之後,又經由褐鼠Rattus norvegicus)進行更進一步的擴散。

棕色的老鼠似乎沒有傳染性的功能,也沒有能力將跳蚤病傳染至人類身上,而將其致死。老鼠的生態學中有很多錯綜複雜的事物,例如:老鼠的儲液囊竟能和人類的互相影響。所以,說起間接性的傳染,或者非跳蚤的傳染病,儲液囊就能分析出病毒的暴發與散播,而導致幾個世紀的鼠疫。

其他理論[编辑]

根據历史学家巴尼·斯隆(Barney Sloane)的说法,黑死病的致病源頭並非一般所認為的鼠疫耶尔森氏菌Yersinia pestis),他舉出幾個例子以支持他的說法[8][9]

  1. 老鼠也会感染淋巴腺鼠疫而亡,但他表示从14世纪的历史资料上看,并未发现有大量的鼠类骸骨存在。
  2. 據流行病學統計,腺鼠疫的感染個案應隨著冬季來臨逐漸減少,這是由於老鼠及跳蚤对寒冷的气候较为敏感,數量呈现季节性减少。不過研究表明在公元1348年的英國,黑死病传播速度在冬天大大加快,顯示黑死病的致病源並非一般所認為的鼠疫桿菌,而是一種未知的致病源。

命名[编辑]

中世纪的人们称14世纪的灾难为“大瘟疫”。[10]丹麦的年鉴第一次用“黑色的”来描述这一事件,不只是因为患者晚期的皮肤会因皮下出血变黑,更确切的是指此事件给人带来灰暗可怕的黑色阴霾。[11]

參考文獻[编辑]

  1. ^ Stéphane Barry and Norbert Gualde, "The Biggest Epidemics of History"(La plus grande épidémie de l'histoire, in L'Histoire n°310, June 2006, pp.38 (article from pp.38 to 49, the whole issue is dedicated to the Black Plague, pp.38-60)
  2. ^ New research suggests Black Death is lying dormant
  3. ^ Cohn, Samuel K. Jr. The Black DeathTransformed: Disease and Culture in Early Renaissance Europe. A Hodder Arnold. 2003: 336. ISBN 0-340-70646-5. 
  4. ^ Schuenemann, V. J.; Bos, K., DeWitte, S., Schmedes, S., Jamieson, J., Mittnik, A., Forrest, S., Coombes, B. K., Wood, J. W., Earn, D. J. D., White, W., Krause, J., Poinar, H. N. PNAS Plus: Targeted enrichment of ancient pathogens yielding the pPCP1 plasmid of Yersinia pestis from victims of the Black Death. Proceedings of the National Academy of Sciences. 2011-08-29. doi:10.1073/pnas.1105107108. 
  5. ^ Plague Backgrounder. Avma.org. [3 November 2008]. (原始内容存档于16 May 2008). 
  6. ^ Drancourt,, M.; Houhamdi, L; Raoult, D. Yersinia pestis as a telluric, human ectoparasite-borne organism. Infectious Diseases. The Lancet. 
  7. ^ Webb,, Colleen T.; Christopher P. Brooks, Kenneth L. Gage, and Michael F. Antolin. apples Classic flea-borne transmission does not drive plague epizootics in prairie dogs (pdf). Infectious Diseases. Proceedings of the National Academy of Sciences. April 7 2006 [2006-12-12]. 
  8. ^ (英文)Barney Sloane. The Black Death in London. London: The History Press Ltd. ISBN 0-7524-2829-2..
  9. ^ (英文)英國每日郵報(Mail Online):Black Death backtrack: Don't blame the rats, the plague was 'spread by PEOPLE',By CLAIRE BATES and LUKE SALKELD, ISSUED: 18 August 2011
  10. ^ a b c d e f J. M. Bennett and C. W. Hollister, Medieval Europe: A Short History(New York: McGraw-Hill, 2006), p. 326.
  11. ^ S. Barry and N. Gualde, "The Biggest Epidemic of History"(La plus grande épidémie de l'histoire), L'Histoire n°310,(2006), p. 38.

外部連結[编辑]

 
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