LSAT

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美国法学教育
Law School Oral Arguments.jpg
阶段
考试
组织

LSATLaw School Admission Test),即法学院入学考试。它是由位于美国宾西法尼亚州法学院入学委员会负责主办的法学院人学资格考试。几乎所有的美国、加拿大法学院、澳大利亚墨尔本大学都要求申请人参加LSAT考试[1][2]。LSAT考试共有五个部分(包含一个不记分的供入学委员会评估用的评测部分),包括三个方面的内容,每部分时间为35分钟,另加30分钟的写作。这三个方面的内容分别是阅读理解、逻辑推理及分析推理,主要测试考生下列几方面的能力:

  • 准确阅读并理解复杂文章的能力
  • 组织有关信息并得出合理结论的能力
  • 批判性地推理的能力
  • 对他人的推理进行分析和评价的能力[3]

考试自1948年起就以某种形式出现,它之所以被创立是在学校平均分GPA之外给予法学院考察申请人水平的标准。[4] 目前的考试是1991年版。考试分六个部分:4个选择题部分,不计分的写作部分,不计分的实验部分。原始分值被转化为量表分数,最高180、最低120,平均数为150。在申请法学院时,过去五年内的所有成绩都将被递交。自2012年6月起,在美国参加该考试需缴纳$160 (USD),在加拿大则需$162 (CAD)[5]

历史[编辑]

LSAT的诞生来自于1945年哥伦比亚法学院招生主任弗兰克·鲍尔斯(Frank Bowles)的质疑。他对1945年使用的考试表示不满,期望能有能理想的考试。[6]考试的目标是预测第一年的学生成绩,而不是简单地限制入学人数。质疑的最终结果是来自哥伦比亚法学院耶鲁法学院的代表们接受了邀请,开始设计最初的LSAT考试。纽约大学则在相应的备忘录中公开表示对“能力考试是否有助于为法学院选拔学生”的质疑,但依然对实验持开发态度。在1947年11月10日的会议上,出席的法学院代表范围超过了原先的哥伦比亚大学哈佛大学耶鲁大学,对LSAT的设计被反复讨论。有趣的是,会议就被考察生源的“技术”背景过强、缺乏历史与文科知识的问题进行了反复讨论,但最终被搁置。第一场LSAT在1948年开考。

考试时间及评价标准[编辑]

LSAT考试每年举办四次,分别在2月、6月、10月及12月,考生不得在两年内参加超过3次LSAT的考试。6月份是考生申请来年入学的时期,标志着“新一轮”考试的开始。9/10月份考试人数最多,2月份则最少。在2011–12 学年有129,925多份LSAT开考(2011年6月2011–2012年2月),出现了10年来的最大降幅,相比去年下降了16%,后者为155,050份。在两年内,LSAT开考数量下降了超过25%(从2009–10年到2011–12年)。[7]2012年10月则反映了较之2011年同期考试的16.4%降幅。[8]

LSAT考试满分为180分,最低分为120分,其计算方法是根据选择的正确的答案的数目来确定。选对25个左右,分数大概为130分;选对39个左右,分数大概为140分;选对55个,分数大致为150分;选对72个,分数为160;选对87个,分数为170分;选对98个以上,分数为满分180分。一般来说,排名前14的法学院要求成绩都在170分以上;排名前25的法学要求成绩在160分以上。考试成绩一般在考后五周左右由主办机构寄出,LSAT成绩在5年内有效。

中国大陆地区6月和12月在北京大学有固定考试。部分中国大陆地区考生会选择在2月、10月时到香港参加在那里举办的LSAT考试。LSAT考试的注册费用從2009年六月起是$132,延迟注册需加$64美元[3]

内容[编辑]

LSAT由5个35分钟选择题部分(其中一部分是不计分的实验题),和一个不计分的写作部分组成。现代考试总共有99–102计分题。一些不同的考试形式会被使用,每个形式在选择题部分的顺序上不同,使得考生无法猜测出实验题部分。

阅读[编辑]

LSAT包涵一个阅读理解部分,有4篇文章,其中每篇文章大约为400-600个单词,有5-8个问题,4篇文章共有26–28个问题。虽然没有明确的大纲来规范这个部分,但文章一般是与法律、艺术、人文、自然社会科学相关。自2007年6月起,4篇中的1篇会被改为"对比阅读"题。[9]对比阅读题有两篇小段文章,在一个话题上给出不同的观点。对比阅读题类似于SAT考试的阅读部分,和ACT考试的科学部分。

提问一般是确定作者的主要观点、找到段落的具体细节、从文中做出推断,描述段落结构。从試题类型上来看,一般来讲,阅读理解问题的类型有以下几种:

  1. 有关中心思想的问题。这类问题主要涉及贯穿全文的主旨。通常采取以下方式提问
    • The main idea of the passage is ...
    • The author's primary purpose in this passage is to ...
    • Which of the following is the main point of the passage?
    • The author is primarily concerned with...
  2. 有关作者态度的问题。这类问题主要涉及作者在文中的态度。通常采用下列方式提问:
    • The tone of the passage can best be described as...
    • The author views his subject with ...
    • Which of the following best describes the authors attitude toward...
  3. 有关推论型的问题。这类问题主要涉及从文章中提供的实施的出相应的结论。通常采用下列方式提问:
    • The passage implies that...
    • The author uses the phrase to mean ...
    • The passage suggests that ...
    • Which of the following can be inferred from the passage?
  4. 有关逻辑结构的问题。这类问题主要涉及整个文章的组织结构。通常采取下列方式提问
    • The author develops his argument in which of the following ways?
    • The author proceeds primarily by ...
  5. 有关文章中某一具体实施的问题。这类问题主要涉及文章中已经明确提出的有关事实。
    • The author mentions which of the following ?
    • According to the author
  6. 有关使用新的情况的问题
    • With which of the following statements would the author most likely agree?
    • The author would probably consider which of the following a good example of her theory?

逻辑推理[编辑]

LSAT的逻辑推理试题共有两个部分,常被称为“辩论题”,考察应试人分析辩题的能力。每部分有 24-26道试题。[10] 般每道题都有一篇小的短文或对话,然后针对此短文或对话提出问题、选择针对辩论的另一种结论、发现辩题中的谬误、找到相同逻辑的另一种辩题、或找到一个可以强化/弱化辩题的证例。绝大多数短文都有一道问题,有的则由两道。短文或对话涉及的范围很广,包括哲学文学政治科技艺术历史体育等等。

逻辑推理试题主要测试考生的以下能力:

  • 确定中心思想
  • 找出推理中的假设
  • 从已知事实或前提得出合理结论
  • 确定推理的准则并将之应用于新的论证
  • 确定推理的方法或结构
  • 找出推理的错误及误解
  • 确定新的事实或论证对现有论证或结论的加强或削弱
  • 对论证进行分析

分析推理[编辑]

目前的LSAT有一个分析推理部分,一般分四组,共有22–24个问题。每组里面的每一个问题都基于一系列的条件,这些条件共同描述一种情况,例如,把人分成几组,把物品按顺序排列等等,类型包括分组、对比、顺序。这部分试题主要测试考生理解有关关系结构并推出结论的能力。考题以划定前提开始(“可能有5人出席下午的会议”),然后建立彼此之间的关系(“如果Amy出席,那么Bob不出席;如果Cathy出席,那么Dan也出席...”)考生要求从中得到结论(“出席的最大人数是多少?”)。挑战性在于规则不会只有“独一”的“正确”答案;相反,考生被要求从规则中找到一系列的可能性。有时,一些问题可能会改变、增加规则,要求考生迅速整理已知信息。

不计分部分[编辑]

目前的考试包含一个实验部分,即法律服务所说的“可变部分”。它为以后的考试测试新题型。考生在这部分上的表现不会计入总成绩。考生不会被告知哪部分是实验题,否则会影响数据收集。在此之前,这部分考试总是列在前三部分之中,但是在2011年10月以来,LSAT的实验部分可能会出现在前三部分之外。[11] LSAC也没有具体说明实验部分在过去、之后出现的位置。

写作[编辑]

写作部分时间为35分种,写作部分出现在考试的最后。在此部分会给出一道问题,以及两种观点,要求考生进行决断并加以阐述。考生必须在两个观点中任选一个,写出论文。决断提示一般不涉及争议性话题,而是一些没有偏颇的日常话题。虽然在立场上没有明确的正误,但考生需要就观点选择立场、进行辩护。

LSAT考试中的作文是不记入总分的,LSAC也不会就写作计分,但是论文会进行数码扫描,与LSAT成绩一道被送到招生办公室,作为参考。在手写工整与数码扫描上,一些招生人士认为文章可读性与用途不重要。另外,很多院校要求申请人递交“个人陈述”,这些都因素都使得有的录取部门忽视写作部分。然而,2006年LSAC调查了157所院校,只有其中的6.8%称他们“从不”过目写作部分。与之相反,有9.9%的院校称他们“总是”查看论文;有 25.3%的院校称他们“经常”使用写作部分;32.7%的院校称他们“有时”过目论文;25.3%的院校称他们“偶尔”使用写作部分。[12]

备考[编辑]

出于LSAT对法学院申请的重要性,LSAC推荐提早备考LSAT,并称准备时间与考试分数成正比关系。[13]历年的LSAT的结构与题目类型保持不变,使得考生可以做出合适的准备。LSAC建议,考生至少应该考试前复习官方的备考资料,让自己熟悉考试题目。[14]LSAC在官网上提供一份免费下载的习题。[15]为了达到最佳效果,LSAC建议模拟真实的时间与条件限制进行练习,找出疑难,以强化后续的复习。[14]就备考而言,只有1991年6月后的考试值得去做,因为LSAT在那时之后进行了重大改版。每份公布的考试被称为PrepTest。1991年6月的LSAT被算为PrepTest 1,2012年10月的LSAT被称为PrepTest 67。[16]LSAC已经不再出版某些PrepTests(如1–6, 8, 17, 39, 40)。不过,这些试题依旧可以在一些补习班上找到。有的考生会去补习班备考LSAT,另一些学生则会使用大学教材、LSAT相关资料、样题、免费的网络资源来进行备考。

成绩[编辑]

LSAT是LSAC的标准化考试,LSAC会调整原始分值、校正期望平均分来应付不同的招生情况。标准化分数由120到180不等。[17] 不像SAT那样,LSAT分数系统不会计算百分位数。原始正确答案(“原始分值”)与量化分值在考试前已经被确立,这种过程使用了等化。[18]这意味着转化标准已经预先定好了,而百分位数的分布可能会各不相等。

调整后的分数呈钟形曲线,去掉极端数值,专注靠近中位数的值。例如,在175-180分数段有3–5道题不同,但155-160分数段则有9或更多的题。虽然准确的百分位数因考试的不同而不同,它们之间都会多少有些变化。百分位数第50位的分数常在151;第90位常在165,第99为则为173。成绩178分或更高一般会使考生处在百分位数第99.9位上。

考生在考试后还未受到分数的6日内可以选择取消成绩。LSAC仍会向法学院递交报告,但是不会显示分数。考生一般会在三到四周内通过电子邮件受到成绩。[19]对于考生的申诉,如监考违规、其它考生违规、以及对某一题的质疑都有相应的渠道[20]。在极少数的情况下,一些考题会从最终成绩上被废除掉。

北德克萨斯大学经济学家迈克尔·尼斯瓦朵米(Michael Nieswiadomy)进行了多次研究(1998, 2006, 2008年),得出了LSAC的数据。在最近的研究中,尼斯瓦朵米考察了LSAC考生的162主修,分入29个条目,并找到每个主修中的平均值:[21]

  1. 数学/物理学 160.0
  2. 经济学哲学/神学 (并列) 157.4
  3. 国际关系学 156.5
  4. 工程学 156.2
  5. 政府/服务 156.1
  6. 化学 156.1
  7. 历史 155.9
  8. 跨领域研究 155.5
  9. 外语 155.3
  10. 英语 155.2
  11. 生物学/自然科学 154.8
  12. 艺术 154.2
  13. 计算机科学 154.0
  14. 金融 153.4
  15. 政治科学 153.1
  16. 心理学 152.5
  17. 文科 152.4
  18. 人类学/地理 152.2
  19. 会计学 151.7
  20. 新闻学 151.5
  21. 社会学/社会工作 151.2
  22. 市场营销 150.8
  23. 工商管理(management) 149.7
  24. 教育 149.4
  25. 工商管理(administration) 149.1
  26. 医疗卫生 148.4
  27. 法律预科 148.3
  28. 刑事司法 146.0

录取[编辑]

LSAT与在校平均成绩GPA一道是法学院录取过程中的重要指标。许多法学院在招生上条件苛刻,LSAT是他们选拔学生的方法之一。

另外,LSAC称LSAT(类似本科的SAT、ACT)也是预测申请人是否可以在法学院学有所成的工具之一。本科平均成绩因学习科目的不同、瞎打分的出现与否而不同。一些法学院,如乔治城大学密歇根大学设立了其它考目,为那些GPA超过3.8的学生免除LSAT考试。[22]

LSAC称自己的研究支持LSAT自录取中的作用,称LSAT自己对比法学院第一年成绩的平均效用为.41 (2001) 与 .40 (2002)。[23]相关程度因学校的不同而不同,LSAC称考试成绩与法学院第一年成绩呈高相关程度,在这点上强于本科GPA。[24]LSAC称目前不存在第二个更强的单一相关工具,而GPA因院校及课程的不同而难以使用,因此标准化的LSAT可以作为标杆来使用。2011年,美国律师协会考虑废除LSAT作为法学院的必要指标,这是因为对LSAT分数的过分要求会打击申请人的多样性。[25]

大多数招生机构使用录取指标,使用公式将GPA与LSAT分值转化后相加。这种合成数据对第一年成绩的预测性能比单独使用GPA或LSAT分数都要好。对LSAT分数的倚重对比本科GPA的倚重因院校的不同而不同,几乎所有的法学项目都使用不同的录取指标公式。

多重计分[编辑]

除非LSAC准许,考生只能在两年内至多参加3次考试。[26]在申请阶段,五年内的所有成绩都会汇报给法学院,以及所有成绩的平均分。[27]就录取而言,许多法学院只看最高分,有的会使用平均分,同时在最高分与最低分相差甚远时使用最高分。[28]法学院向美国律师协会(ABA)汇报LSAT成绩的方式因年份而改变。2006年6月,ABA修改规则,要求当申请人考试次数超过1次时,法学院应汇报前者的平均分。目前的ABA规则是法学院只汇报多次考试的最高分。作为回应,许多法学院在招生录取时只考虑LSAT的最高分,而最高分对于法学院在美国新闻与世界报道上的排名十分重要。[29]

指纹争议[编辑]

自1973年10月份起,由于发现有枪手替考,LSAT考生被要求录入指纹。[30]最近的争议在于考生要在LSAT应试当天递交指纹。虽然LSAC并不留存任何指纹,但依然存在质疑,认为美国国土安全部可以检测到它们。[31]应加拿大隐私委员会的要求,LSAC在2007年9月免除加拿大考生的指纹录入,接受照片作为替代品。[32]自2011年6月起,LSAC将这项政策扩大到美国本土与加勒比地区;即LSAC不再向任何人索取指纹。[33]

脚注[编辑]

  1. ^ Apply to study the JD in Australia
  2. ^ About the LSAT
  3. ^ About the Law School Admission Council
  4. ^ http://www.lsac.org/lsacresources/Research/RR/RR-94-01.pdf Accessed April 29, 2011.
  5. ^ LSAT and Credential Assembly Service (CAS) Fees. Law School Admission Council. [29 April 2012]. 
  6. ^ History
  7. ^ New York Times Article About Drop in Number of LSATs Administered
  8. ^ LSATs Administered
  9. ^ Reading Comprehension Questions
  10. ^ [1]
  11. ^ The Experimental Section Explained. PowerScore. 2011. 
  12. ^ LSAC Redirect Page
  13. ^ Self-reported Methods of Test Preparation Used by LSAT Takers
  14. ^ 14.0 14.1 LSAC: Preparing for the LSAT
  15. ^ LSAT Prep Materials
  16. ^ [2]
  17. ^ A History of the Law School Admission Council and the LSAT
  18. ^ http://www.lsac.org/jd/lsat/lsat-score.asp About your LSAT Score]
  19. ^ LSAT Score Release Dates
  20. ^ http://www.lsat.com/pdfs/InformationBookweb.pdf
  21. ^ LSAT Scores of Economics Majors: The 2008-2009 Class Update by Michael Nieswiadomy :: SSRN. Papers.ssrn.com. [2011-07-17]. 
  22. ^ Skip the LSAT, Head Straight to Law School!
  23. ^ TR-03-01.vp
  24. ^ TR-03-01.vp
  25. ^ ABA May Drop LSAT Requirement
  26. ^ Frequently Asked Questions - LSAT, "How many times can I take the LSAT?"
  27. ^ Frequently Asked Questions - LSAT, "How will my scores be reported?"
  28. ^ Multiple LSAT Scores—Should You Take the LSAT More Than Once?
  29. ^ Law School Rankings Methodology
  30. ^ Frum, David. How We Got Here: The '70s. New York, New York: Basic Books. 2000: 61–62. ISBN 0-465-04195-7. 
  31. ^ More than a dirty finger. JANUARY 10, 2007. (原始内容存档于6 Oct 2013) (英文). 
  32. ^ Canadian Lawyer Magazine Article About LSAT Changes to Protect the Privacy of Canadian Test-Takers
  33. ^ LSAC changes ID requirements for the LSAT. Blog.powerscore.com. 2011-04-04 [2012-08-05]. 

外部链接[编辑]