北极熊

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北极熊
Polar Bear 2004-11-15.jpg
保护状况
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 食肉目 Carnivora
科: 熊科 Ursidae
属: 熊属 Ursus
种: 北极熊 U. maritimus
二名法
Ursus maritimus
Phipps, 1774
Cypron-Range Ursus maritimus.svg

北极熊学名Ursus maritimus)又称白熊,是在北极里生长的熊,它是陆上最庞大的肉食性动物。在它生存的空间里,它位于食物链最顶层。它拥有极厚的脂肪毛发来保暖,其白色的外表在雪白的雪地上是良好的保护色,而且它可以在陆上及海上捕捉食物,因此它能在北极这种极严酷的气候里生存。

活动范围[编辑]

北极熊是一种能在恶劣的环境下生存的动物,其活动范围主要在北冰洋附近,而最南则可以在有浮冰出没的地方找到它们(现时找到它们的最南点为加拿大詹姆士湾)。而最北可以在北纬88度找到它们,它们分布在北极点

它们的主要活动中心为:

最近因为温室效应使得北极冰层融化而开始危及它们的生存,它们可能在21世纪绝种。[2]这个趋势可以由它们活动范围的最北点不断向南迁移看出[3],而现在人们亦没有任何计划将它们移居至其它适合它们生存的环境,如南极洲

体型及体重[编辑]

北极熊和棕熊是现今体型最大的陆上食肉动物,直立起来高达10英尺(约3.3米),重达1800磅(约816公斤),相当于4只公非洲狮,熊掌可达1英尺(约30厘米)宽,熊爪可超过4吋(约10厘米),尽管身躯庞大,北极熊奔跑的时速依然有25英哩(约时速40公里),还能以6英哩的速度(约时速10公里)游60英哩(约97公里)远。

寿命[编辑]

北极熊平均年龄30岁左右,相对于人类70、80岁的寿命,约10至18个月大时便需开始学习如何在现实环境中求生存。

分类[编辑]

北极熊是熊科熊属动物,虽然很早已知动物园中的北极熊与棕熊可交配出可繁衍后代的杂交种,但由于两者的自然栖息地差别甚大,且过去一向认为杂交种难以在大自然中生存,所以将北极熊保持为独立物种,然而事实上,北极熊与棕熊的亚种灰熊在自然环境中也会产生杂交种——灰北极熊[4],两者的与关系甚至比一些棕熊亚种之间的关系还要紧密,所以一些分类学者开始认为北极熊应视为棕熊亚种[5][6]

种群[编辑]

普遍认为北极熊没有仍生存的亚种[1]。北极熊的种群数仍在统计,IUCN/SSC Polar Bear Specialist Group ("PBSG")这个国际性研究及管理北极熊事务的科学团队大约确认了二十个北极熊种群[2]。而其他科学家[3]则大约确认了六个北极熊种群,但不存在独立的亚种:

  1. 楚克奇海,主要繁衍在兰格尔岛及西阿拉斯加
  2. 波弗特海,主要繁衍在西北阿拉斯加及西北加拿大
  3. 加拿大北极领地及其内的群岛
  4. 格陵兰
  5. 斯瓦尔巴-法兰士约瑟兰
  6. 西伯利亚中部

毛发及皮肤[编辑]

北极熊的皮毛分为上下两层,上层毛光滑而长,下层毛短而密,能锁住空气并防止水渗入,北极熊的毛其实是透明的,肤色为黑,看起来是白色是因为阳光的折射,白色的皮毛能使北极熊在冰层上悄悄的跟踪并突袭猎物,年幼的北极熊皮毛是纯白色,可帮助伪装和躲藏,长大后皮毛就会慢慢转为淡乳黄色。皮毛下的脂肪厚达5英吋,它们捕食海豹所食用的脂肪并无杂质且十分健康,还可预防心血管疾病,因此北极熊吃再多海豹油脂也不会胖,它们每隔4、5天就要吃一只海豹维持健康,而在不容易捕到海豹的夏天,北极熊的胆固醇反而会飙高,由于近年来全球暖化减少了北极熊捕食海豹的冰层,再加上它们的皮毛会将空气锁住,热量只能从四肢的脚掌及脸部有些微的流失,因此北极熊只要稍微一动身体就会过热,由于全球暖化使得近年来气候变热,北极熊很有可能会因为过热而死。

习性及食物[编辑]

哺育幼熊

北极熊是熊科里最喜爱食肉的动物,亦是同类动物里最喜爱以鱼类为食物的。它们主要的粮食为海豹,特别是环斑海豹,不过它们亦会进食任何能够被其猎杀的动物,如贝类幼鲸

北极熊是良好的泳手,它们通常可以在离大陆数的地方出没。这可能是它们开始进化至在海里捕捉猎物的讯号,但最近有证据显示出这是因为温室效应造成冰川的融化而使它们逼于无奈地作出的抉择[4]。它们在陆上猎食的效率亦很高,这是因为它们的奔走速度奇高,它们甚至比人类跑得更快。

作为大量进食鱼类的食肉动物,北极熊消化了大量的维他命A,并储存在其肝脏里,过去人类经常因不知情而进食北极熊的肝脏而导致中毒。虽然经常大量食肉,但它们亦会进食腐肉,如搁浅的鲸鱼,此外亦会进食蔬菜类,主要是生长于晚夏的浆果树根。在可预见的未来,它们亦有可能会发展出进食食物残渣的能力,因为在加拿大曼尼托巴丘吉尔附近经常有北极熊翻倒垃圾桶找寻食物,甚至有人观察过它们进食润滑剂车用润滑油。 近来甚至亦有人发现,北极熊可能因粮食不足,而捕食同类幼熊。

因为在北极的水不是被冰封,就是盐份过多而不宜饮用。它们的主要液体来源为猎物的血液。然而,如果北极熊长期欠缺食物,它们的新陈代谢会移向冬眠状态,因为北极熊能够有效地由其皮下脂肪提取能量及水,其血液亦能容忍较高浓度的尿素尿酸肌酸酐,而多数动物在此情况下将会死亡。北极熊不相同于其他熊类,它们并不会冬眠,因为它们适应寒冷天气。[来源请求]

因为成年鲸鱼体型庞大,所以不被北极熊捕食;海象因拥有长牙,所以不常被北极熊捕食,但在极端情况下亦出现过北极熊捕食海象的情形,并曾被影像资料证实。反过来,海象有时也会攻击北极熊。

繁衍[编辑]

北极熊在春天交配,雄性和雌性的北极熊会短暂配对,其目的只是为了传宗接代而非永久结合。雌性北极熊的怀孕期为240天,北极熊的婴儿通常会在早冬出生。北极熊一胎通常会有两只,少数一胎会有三只,最高纪录为一胎四只。与其他“熊属”的熊相似,刚出生的北极熊十分细小,大约长三十厘米及重七百克,而且在出生时它们是无人协助及双目紧闭的。大约一个月大时,它们的眼睛才会打开,在一个半月大时,它们能够步行,在四至五个月大时会断奶。它们会与其母亲一起狩猎至十个月大。三至四岁时便进入传宗接代的年龄。成年北极熊可以活至三十岁。北极熊不会主动冬眠,而雌性北极熊不会在其婴儿年幼时离开其居住的洞穴,它们会留在洞穴里以转换其身体内储存的皮下脂肪来分泌乳液来喂哺其婴儿及为自己提供需要的营养。天气开始暖化 , 也使北极熊无栖息地 。 甚至有些国家会滥捕雄北极熊 使雌北极熊无法繁衍后代 。

种类进化史[编辑]

人们认为浣熊类动物及熊类已在地球上生活达三千万年之久,而大约在一千三百万年前,眼镜熊由其他熊类动物里分离出来。而在大约六百万年前,熊类大约分为六种。而棕熊及北极熊则是在大约二百万年前由同一祖先分离出来的两个不同种类,但它们会互相交配孕育出其他杂种。北极熊大约在一万至二万年前才没有了棕熊所具有的臼齿

现今所有北极熊血缘可上溯至2万到5万年前爱尔兰的一头雌性棕熊[7]

文化与娱乐[编辑]

在国际政治上常用以代表俄罗斯苏联)。

北极熊因为它们独特的白色毛发及繁衍地而引来争议及闻名。很多公司如可口可乐克隆代克使用北极熊作为其徽标;北极熊也出现在电视剧《》内,很多人相信它与剧集内所提及的达摩计划有关;而著名卡通片制片公司内瓦纳公司也是以北极熊作为制作徽标。

最老的北极熊[编辑]

根据吉尼斯世界纪录,最长寿的北极熊是生活在加拿大加国西部动物园的北极熊黛比,得年42岁。同时黛比为现存8种熊类中史上第三高龄。

参考[编辑]

著名北极熊:

参考资料[编辑]

  • Bears of the World, Terry Domico, Photographs by Terry Domico and Mark Newman, Facts on File, Inc, 1988, hardcover, ISBN 0-8160-1536-8
  • Arctic Dreams, Barry Lopez, Macmillan 1986, hardcover, ISBN 0-333-42244-9
  1. ^ (英文) Schliebe, S., Wiig, Ø., Derocher, A. & Lunn, N. (IUCN SSC Polar Bear Specialist Group) (2008). Ursus maritimus. 2008 IUCN Red List of Threatened Species. IUCN 2008。撷取于2010年2月22日
  2. ^ 全球暖化 北极熊百年内恐绝种. 华视新闻. 2008年1月28日 [2008年1月29日]. 
  3. ^ http://www.biologicaldiversity.org/swcbd/species/polarbear/index.html
  4. ^ Gunderson, A. 2009. "Ursus maritimus" (On-line), Animal Diversity Web. Accessed June 12, 2012 at http://animaldiversity.ummz.umich.edu/site/accounts/information/Ursus_maritimus.html
  5. ^ DeMaster, D., I. Stirling. 1981. *Ursus maritimus*. Mammalian Species, 145: 1-7.
  6. ^ Hilton-Taylor, C. 2000. "The 2000 IUCN Red List of Threatened Species" (On-line). Accessed Dec 5, 2001 at http://www.redlist.org/search/details.php?species=22823.
  7. ^ Polar Bear Origins Traced to a Single Bear

外部链接[编辑]