以弗所书

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以弗所书》(希腊语ΠΡΟΣ ΕΦΕΣΙΟΥΣ)是《新约圣经》的第10本书,是由使徒保罗在约公元60年至61年在罗马帝国的首都罗马监狱中写给以弗所基督徒的一封书信。该书信由阿尼西母陪同推基古一起送给以弗所人。

背景[编辑]

公元第一世纪, 以弗所凭着巫术魔术占星术和对生育女神亚底米的崇拜而闻名遐迩。[1]在神像的周围矗立着一座堂皇华丽的神殿。这座神殿被誉为古代世界的七大奇观之一。根据19世纪在该地出土的文物显示,这间庙宇建于一片阔约73米,长约127米的地台上。神殿本身阔约50米,长约105米。它包括100条高约17米的大理石柱子。殿顶由大片白色大理石铺成。据説石与石之间的接缝不是用灰泥而是用黄金接合。神殿吸引了普天下的游客。每逢节日,成千上万的游人就会蜂拥进城。以弗所的银匠向游客兜售亚底米的小银龛作为纪念品,这门生意可谓利市三倍。

保罗在第二次海外传道旅程期间曾于以弗所稍作停留,向当地的人传道,然后把亚居拉百基拉留在那里继续工作。[2]保罗在他的第三次传道旅程期间重回以弗所,在那儿逗留了三年左右,对许多人传讲“这道”。[3]保罗在以弗所的时候辛勤工作。贝利(A. E. Bailey)在他的著作《圣经时代的日常生活》中写道:“保罗通常习惯从日出直至上午11时干活儿。[4]到这个时辰推喇奴已经教完书, 于是保罗就从上午11时至下午4时在学堂里传道,并且和助手开会。……最后,从下午4时直至深夜,保罗逐家逐户地传福音劝人归信。(徒20:20,21,31)我们不禁奇怪他怎有时间吃饭睡觉。”——[5]

由于保罗热心传道,揭发了在崇拜中使用偶像的谬误,结果激怒了制造和贩卖偶像的人(例如银匠底米丢)。 保罗终于在一片鼓噪骚嚷中离开这城。[6]

当时保罗正首次被囚于罗马,时间大约是公元59-61年。他已向凯撒上诉,现正在士兵看守之下等候审讯。虽然如此,他仍有自由从事某些活动。

关于作者[编辑]

保罗在信的起首即已表明自己是执笔者, 并且四次直接或间接提及自己“为主被囚”。[7]一般学者认为写成于公元200年的切斯特·贝蒂纸莎草纸抄本第2号(P46)共有86页来自含有保罗书信的册式抄本,其中包括致以弗所人书,由此可见当时以弗所书已被收入保罗的书信之中。

可信度[编辑]

早期的教会作家证实这封信是保罗写给以弗所人的。例如:

  • 公元第二世纪的伊里奈乌斯引用以弗所书5:30如下: “正如蒙福的保罗在致以弗所人书中所説的一样,我们是他身上的肢体。” 生于同一时代的亚历山大的克雷芒在报告中引述以弗所书5:21説: “因此他也在致以弗所人书中写道: 当存敬畏上帝的心, 彼此顺服。”
  • 奥利金在公元第三世纪上半叶的写作中则引用以弗所书1:4説: “但使徒也在致以弗所人书中用同样的措辞説: 他在创世之前已拣选了我们。”[8]
  • 另一位早期基督教历史(约公元260-342年)权威优西比乌斯也把以弗所书列入圣经正典之中, 而且大多数别的早期基督教作家都曾引证以弗所书而视之为上帝所感示的圣经的一部分。[9]

切斯特·贝蒂纸莎草纸抄本梵蒂冈抄本第1209号西奈抄本在第1章第1节都没有“在以弗所”这几个字, 因此没有表明这封信是写给谁的。除此之外,保罗也没有问候以弗所的个别分子(虽然保罗曾在那里劳苦三年)。这使有些人猜测此信可能是写给别处的人的,或至少是一封传閲的信件,是写给小亚细亚各群会衆的,包括以弗所会衆在内。可是,大部分别的手抄本都包括“在以弗所”这几个字。此外,正如上文提及,早期基督教作家都接受这封信是写给以弗所人的。


以弗所书纲目

壹 引言 一1~2 贰 召会在基督里所得的福分与地位 一3~三21 一 神给召会的福分 一3~14 1 父的拣选和豫定,说出神永远的定旨 3~6 2 子的救赎,说出神永远定旨的完成 7~12 3 灵的印记和凭质,说出神所完成之定旨的应用 13~14 二 使徒为召会得启示的祷告 一15~23 1 使徒为召会的感谢 15~16 2 使徒为召会的祈求,要圣徒看见: 17~23 a 神呼召的盼望 17~18上 b 神在圣徒中之基业的荣耀 18下 c 神向着我们的能力 19~21 d 召会─身体,基督的丰满 22~23 三 召会的产生与建造 二1~22 1 召会的产生 1~10 2 召会的建造 11~22 四 恩典的管家职分,与关于召会之奥秘的启示 三1~13 1 管家的职分 1~2,7~8,13 2 奥秘的启示 3~6,9~12 五 使徒为召会求经历的祷告 三14~19 1 要圣徒得加强到里面的人里 14~16 2 要基督安家在圣徒心里 17上 3 要圣徒领略基督的量度 17下~18 4 要圣徒认识基督的爱 19上 5 要圣徒被充满,成为神的丰满 19下 六 使徒为著神在召会中,并在基督里得荣耀,向神的赞美 三20~21 参 召会在圣灵里需要的生活与职责 四1~六20 一 在基督身体里需要的生活与职责 四1~16 1 保守那灵的一 1~6 2 恩赐的尽功用,与基督身体的长大并建造 7~16 二 在日常行事上需要的生活 四17~五21 1 基本的原则 四17~24 2 生活的细节 四25~五21 三 在伦常关系上需要的生活 五22~六9 1 妻子与丈夫之间 五22~33 2 儿女与父母之间 六1~4 3 奴仆与主人之间 六5~9 四 对付属灵仇敌需要的争战 六10~20 肆 结语 六21~24 一 推荐 21~22 二 祝福 23~24

主要内容[编辑]

上帝的旨意是要通过基督促成团结合一[编辑]

(覆盖经文第1章1-2章22)。在以弗所书的开头,使徒保罗问候各人。这卷书信的特点,是从神永远的定旨,从永远,以及从诸天界说起,立意颇为高远。

因上帝荣耀的非配得仁慈,愿人都祝颂他。这项非配得仁慈与上帝拣选他们与耶稣基督联合起来一事有关。借着基督,他们通过他的血得赎获释。此外,上帝更向他们大显爱心,让他们知道他旨意的神圣秘密。他定意要设立一项管理,使“一切所有的都在基督里面同归于一”,并且指定这些和基督联合的人作继承者。(以弗所书1章10)他们都受了圣灵的印记作为事前的信物。保罗所祈求的是,以弗所人坚信蒙召所得的希望,明白上帝会为他们施展大能。他曾以这大能叫基督复活,把他擢升到一个远超过所有政府、权威的位置,并且使他为会衆作万有之首。

虽然他们从前在过犯罪孽之中死了,上帝却本着丰富的慈悲和伟大的爱心叫他们活过来,使他们“与基督耶稣……一同坐在天上”。(2:6)这全是由于非配得仁慈和信心的缘故,并不是由于他们自己任何行为的结果。基督是他们的和平。诫命律法本像墙一般把外邦人和犹太人隔开,基督却将这墙拆掉。如今不论犹太人抑或外邦人,都能藉基督亲近天父了。故此以弗所人已不再是外人,而是“与圣民同属一国”,渐渐长成为圣殿,给耶和华藉灵而居。[10]

“关于基督的神圣秘密”[编辑]

(覆盖经文3章1-21节)。上帝已向他的圣徒和预言者显露基督的神圣秘密,“就是外邦人在基督耶稣里,借着福音,得以同为后嗣,同为一体,同蒙应许”。[11]凭着上帝的非配得仁慈,保罗成了这好消息的服事者,宣明基督那深不可测的丰富,并叫人看见这神圣秘密如何实行。借着会衆,上帝的诸般智慧得以为人所知。因此保罗所祈求的是,他们能借着上帝的灵获得力量,刚强起来,好使他们能充分认识基督那超越知识的,并且明白上帝能“充充足足地成就一切,超过我们所求所想的”。[12]

穿上“新的品格”[编辑]

(覆盖经文4章1节-5章20节)。基督徒行事应该与所受的呼召相称,谦卑、恒忍、富于爱心,且要留在团结的和平联系之中。只有一个圣灵、一个希望、一个信仰,也只有“一[位]上帝,就是衆人的父,超乎衆人之上,贯乎衆人之中,也住在衆人之内”。(译文以弗所书4章6节)故此“一位主”基督赐下了预言者、传福音者、牧者、教师,“为了要重新调整圣民从事服事的工作,以造就基督的身体”。所以保罗写道:“我们要説真话,凭着爱心在凡事上长进而归入作头的基督,”作一个和谐地连接起来的身体,各部分都合作无间。[13]旧品格那种不道德、无益、无知的做法都要丢掉。人人都当以激励头脑的力量去更新自己,“穿上新的品格,是按照上帝的旨意在真正的公义和忠贞里创造的”。既然人人都彼此相属,他们就该説真话,除去震怒、偷窃、谗谤、恶毒的行为,以免令上帝的圣灵担忧。相反,愿他们“彼此以仁慈相待,怀着温厚怜悯的心,乐于彼此宽恕,正如上帝也借着基督乐于宽恕他们一样。”[14]

人人都当效法上帝。至于淫乱、不洁、贪婪,在他们当中就是提起也是不应该的,因为凡行这些事的人在上帝的王国里都是没有分的。保罗敦促以弗所人説:“要继续行事像光明的儿女。”“要继续……留意”你们怎样行事为人,尽量赎回可用的时间,“因为现在的日子邪恶”。不错,他们必须“继续领悟耶和华的旨意是什么”,以感恩的方式赞美上帝。[15]

适当的顺服;基督徒的战争[编辑]

(覆盖经文5章21节-6章24节)。妻子应当顺服丈夫,正如会衆顺服基督一样;丈夫当继续爱妻子,“正如基督爱会衆”一样,“妻子则应当深深尊重丈夫。”[16]

作儿女的当和父母团结地一起生活,服从和响应敬虔的管教。同样,奴隶和主人都当小心自己的行为以求取悦上帝,因为衆人的主“在天上;他并不偏待人”。最后,愿所有人都“靠着主,倚赖他的大能大力作刚强的人”,穿上来自上帝的全副盔甲,好使他们能站立稳固,抵抗魔鬼。‘此外,又要拿起信心盾牌’,并且“拿着圣灵的宝,就是上帝的”。要继续祷告,保持警醒。保罗也请他们为他代祷,使他能放胆发言,“讲明福音的奥秘”。[17]

基督教新教观点[编辑]

保罗写给给以弗所人的信差不多涉及基督徒生活的每一方面。鉴于生活中恼人的难题和不法事件在世上激增,保罗所提出的健全、中肯、切合实际的劝告对一切渴望过敬虔生活的人均大有裨益。保罗的劝告涉及的问题有:

  • 儿女对父母或父母对儿女应有的态度;
  • 丈夫对妻子或妻子对丈夫负有的责任;
  • 会衆中的个别分子必须怎样行才能保持团结友爱;
  • 基督徒在这个邪恶的世界里如何才能保持纯洁。

此外,保罗也解释穿上基督徒的新品格牵涉到一些什么事。研读以弗所书能够体会到怎样的品格才是“照着上帝的形像造的,有真理的仁义和圣洁”而为上帝所喜悦。[18]

耶和华见证人观点[编辑]

信中也表明基督徒在会衆里接获任命和委派的目的。这乃是“为了要重新调整圣民从事服事的工作,以造就基督的身体”,达到成熟的地步。借着在会衆的这些安排上通力合作,基督徒能够“凭着爱心在凡事上长进而归入作头的基督”。[19]

给以弗所人的这封信加深了早期会衆对“基督的神圣秘密”(本段中文翻译引文来自《圣经新世界译本》)的了解,因此对他们极为有益。信中清楚表明,“外邦人”与相信的犹太人一起被召“在基督耶稣里,借着福音,得以同为后嗣,同为一体,同蒙应许”。以前把两者隔开的墙,就是把外邦人和犹太人分开的“律法上的规条”,已经取消了。现在他们均已借着基督的血成为与圣民同国,作上帝家中的成员。与异教的亚底米神庙大异其趣的是,他们与基督耶稣一同被建造成为上帝通过圣灵所居之所——“耶和华的圣殿”(本段中文翻译引文来自《圣经新世界译本》)。[20]

保罗论及“神圣秘密”时也提及“一项管理,……要将一切事物,天上的事物[被拣选承受属天王国的人]和地上的事物[王国治下生活在地上的人],在基督里再次聚集起来”。[21]在此保罗将上帝那恢复团结和平的伟大旨意置于显著的地位。在这件事上,保罗为以弗所人祷告。他们心中的眼睛既已打开,保罗求上帝使他们能够完全持定上帝召他们去承受的希望,得见“他要将何等荣耀的财富赐给圣民作産业”。他们既怀有这样的希望,保罗的话必然为他们带来极大的鼓励。在现今,这封在上帝感示之下写给以弗所人的信继续造就基督徒的会衆,使他们‘在凡事上充满上帝所赐的丰盛’。[22]

注释与参考文献[编辑]

  1. ^ 参考Insight on the Scriptures, Vol. 1, page 182.
  2. ^ 参看使徒行传18章18-21节的记载
  3. ^ 参看使徒行传19章8-10节;20章31节的记载
  4. ^ 参看使徒行传20章34,35节的记载
  5. ^ A. E. Bailey,Daily Life in Bible Times,1943, p308。
  6. ^ 参看使徒行传19章23节-20章1节的记载。
  7. ^ 参看以弗所书第1章1节;3章1,13节;4章1节;6章20节的记载
  8. ^ Origin and History of the Books of the Bible, 1868, C. E. Stowe, page 357.
  9. ^ New Bible Dictionary, second edition, 1986, edited by J. D. Douglas, page 175.
  10. ^ 参看以弗所书2章19节,本节译文来自《圣经新世界译本》。
  11. ^ 参看以弗所书3章4,6节的记述
  12. ^ 参看以弗所书3章20节。
  13. ^ 参看以弗所书4章5,12,15节的记述,本节译文来自《圣经新世界译本》
  14. ^ 以弗所书4章24,32节,本节译文来自《圣经新世界译本》。
  15. ^ 参看以弗所书5章8,15-17节,本节译文来自《圣经新世界译本》。
  16. ^ 参看以弗所书5章25,33节,本节译文来自《圣经新世界译本》。
  17. ^ 参看以弗所书6章9,10,16,17,19节。
  18. ^ 参看以弗所书4章24-32节;6章1-4节;5章3-5,15-20,22-33节的记述。
  19. ^ 参看以弗所书4章12,15,本段中文翻译引文来自《圣经新世界译本》。
  20. ^ 参看以弗所书3章4,6;2章15,21节的记述。
  21. ^ 参考《辨明圣经的真理》,2005,27页,宾夕法尼亚州守望台圣经书社出版
  22. ^ 参看以弗所书1章9-11,18节;3章19节的记述;本段中文翻译引文来自《圣经新世界译本》。

外部链接[编辑]

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