寄生

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人类身上的吸血虫

寄生是指一种生物生于另一种生物的体内或体表,并从后者摄取养分以维持生活的现象。前者称寄生物,后者称宿主

寄生物若寄住在宿主体内,称为内寄生,例如钩虫寄生在动物消化道;而那些生活在表面的称为外寄生,例如子和造成足癣(俗称:香港脚)的霉菌、吸取其他植物养分的菟丝子;若一个寄生物会杀死宿主的,便称为拟寄生物;另外有一种寄生形式称为窃取性寄生,寄生物偷取宿主所捕捉的或是准备好的食物。

在定义上必须特别注意“获利”和“被害”在寄生的关系是种族性的、血统性的,并非个体性的,因此如果一个生物体由于被感染,造成生体变得较为强壮的状况,却失去生殖能力(例如被扁虫寄生的类)在演化的观点上这种生物体是被伤害的,也因此称做被寄生物。

许多内寄生物寻找宿主是透过被动的方式达成,例如一种人类小肠寄生虫,称做线虫Ascaris lumbricoides,它从宿主的消化道排出到外在环境,必须仰赖其他人,因为卫生不良而不慎摄入。另一方面,外寄生物在这方面大多有更好的方式找寻宿主上身,例如一些水生的蛭,在附着上宿主之前会先感应移动状况,并且透过散发的体温和化学讯息来确认目标物。

寄生物的宿主通常也演化出良好的防御机制:植物会制造毒素来残害寄生真菌细菌,当然对草食性动物也有害;脊椎动物免疫系统可以透过体液对多数的寄生物攻击。许多寄生物,特别是微生物,为此更演化出可以适应特定宿主物种的能力,在这样特定的互动中,这两种生物会共同演化出相对稳定的关系,这种状况下,宿主就不会太快或是根本不会被杀死,因为在演化上宿主的对抗也会对寄生物造成威胁,但是别忘了有一种寄生物是会杀死宿主的,那就是先前提到过的拟寄生物。

有时候寄生物的研究可以帮忙解决系统分类学上的问题,例如过去生物学家对于红鹤究竟和类还是跟鹳鸟类血缘关系较为亲近,再过去一直有很多的争议,但是由于发现红鹤和鸭、雁类有共同的寄生物,目前一般倾向认为这两者的血缘关系比鹳鸟类更亲近。

以生物种类分类[编辑]

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